グリーンランドの記録的な大雨が地球にもたらすもの

グリーンランドの記録的な大雨が地球にもたらすもの 科学色々

2021年8月の3日間、グリーンランドでは70億トンもの雨が降りました。これは1950年の記録開始以来、最大の量です。また、グリーンランドの最高峰に雪ではなく雨が降ったのは、それ以来初めてのことです。

グリーンランドの氷の融解

これは憂慮すべきことです。グリーンランドの氷床は、南極大陸に次いで地球上で2番目に大きいため、そこに雨が降ると氷の融解が加速します。8月15日までに失われた氷の量は、通常の8月中旬の7倍にもなりました。

これは、北大西洋に位置する島での最近の異常な気候現象です。今年の7月にグリーンランドで溶けた氷の量は、1日で米国フロリダ州を5cm覆うほどでした。また、昨年10月の調査では、グリーンランドの氷が過去1万2千年の間で最も早く溶けていることが明らかになりました。

グリーンランドの氷の融解は、気候変動を緩和するための人類の努力を大きく妨げる恐れがあります。ある時点を境に、破滅的な「フィードバックループ」が発生する可能性があるからです。この問題をもう少し詳しく見てみましょう。

北極圏の気温上昇

北極圏の気温上昇

グリーンランドの最高地点では、気温が氷点下を超えることはほとんどない。

グリーンランドの広大な氷床は、約170万平方キロメートルの氷河性の陸氷で構成されています。国土の大部分を占めており、融解すれば海面が7メートル以上も上昇するほどの氷が含まれています。

グリーンランドと南極大陸の氷床は、1992年から2017年の間に、合わせて6.4兆トンの氷を失いました。グリーンランドは南極よりはるかに小さいにもかかわらず、グリーンランドの融解は、氷床の融解による地球全体の海面上昇の60%(17.8ミリ)に寄与しています。

これは、グリーンランドの融解の半分が、気温の上昇による地表の融解であることが一因と考えられます。南極では、陸地から海に流出した氷河が海水で溶けることによる氷の減少がほとんどです。グリーンランド、南極ともに氷の減少速度は加速しており、1990年代には6倍に増加しています。

氷の上に降った雨は、このプロセスを悪化させます。では、近年の未曾有の天候の背景には何があるのでしょうか。

北極圏の気温は、地球上の他の地域に比べて2倍の速さで上昇しています。これには、雲量や水蒸気量の変化、地表の反射率、気象システムによる熱帯から極域へのエネルギー輸送の仕組みなど、さまざまな理由があります。その結果、異常気象が多発するようになりました。

近年、グリーンランドでは、雨がより北側で降るようになり、冬に多くの雨が降るようになりました。通常、氷点下の気温では雨ではなく雪が降ることが多いこの地域では、通常とは異なる現象です。

今年8月の雨は、グリーンランドの南西部から暖かく湿った空気が流れ込み、数日間にわたって残った結果である。8月14日の朝、グリーンランドの標高3,216mの氷山の頂上では氷点下0.48℃を記録しました。その日の朝から15日にかけて、山頂では数時間にわたって雨が降りました。

グリーンランドの短い夏の終わりに、氷点下の気温になったことは非常に衝撃的でした。この時期は、雪が降らないために裸の氷が広範囲に露出し、雨水や雪解け水の海への流出が多くなります。

氷解が自己強化される可能性

氷解が自己強化される場合

グリーンランドと南極大陸の氷の減少速度は加速している。

降雨は、いわゆる「アイス・アルベド・フィードバック1アイス・アルベド・フィードバック とは、正のフィードバックを伴う気候プロセスである。氷帽・氷河・海氷などの面積が変化し、その地域のアルベドが増減することで引き起こされ、最初に加えられた変動を増強する方向に働く。」を悪化させるため、氷床の表面融解が起こりやすくなります。言い換えれば、融解が自己強化されるということです。

雨が降ると、その暖かさで雪が解け、その下にある暗い氷が露出して、より多くの太陽光を吸収します。すると、地表の温度が上昇し、さらに融解が進みます。

グリーンランドの氷床を不安定にしているのは、残念ながらこの正のフィードバックループだけではありません。

氷床の高さが低ければ低いほど、気温が高くなるため、融解が早まるという「正のメルト・エレベーション・フィードバック」もあります。

また、気温の上昇によって沿岸部の氷河が薄くなり、海に流れ込む氷の量が増えることも懸念されます。これは、海に向かって流れる氷河の速度を速めると同時に、氷の表面が下がり、気温の上昇にさらされて融解が進むことになります。

これは地球にとってどのような意味を持つのでしょうか?

これは地球にとってどのような意味を持つのでしょうか?

北極海とグリーンランドの両方の氷が溶けたことで、北大西洋に淡水が流入している。

このような正のフィードバックは、ある閾値に達した後の気候システムの急激で不可逆的な変化である「ティッピングポイント」につながる可能性があります。排出量が増加し、地球の温度が上昇すると、こうした転換点に到達する可能性が高くなります。

転換点に関する科学はまだ確立されていませんが、気候変動に関する政府間パネルの最新の報告書では、転換点を否定することはできないとしています。この報告書では、北極圏の海氷の融解が進むことや、メタンを多く含む永久凍土が融解することなどが転換点になる可能性があるとしています。

最近の研究では、人類が直面しているかもしれない問題を示しています。今年5月に発表された研究では、グリーンランドの氷床のかなりの部分が、地球温暖化を止めたとしても融解が加速するティッピングポイントに達しているか、または達しようとしていることが示されました。科学者たちは、この転換点に到達することで、他の転換点に到達するカスケード効果が発生するのではないかと懸念しています。

北極海とグリーンランドの氷の融解は、北大西洋への淡水の流入を引き起こしました。これにより、熱帯から冷たい北大西洋に暖かい水を運ぶ重要な海流システムの速度が低下しています。この海流は、大西洋南北上層循環(AMOC)と呼ばれ、1950年代以降、15%も減速しています。

AMOCがこれ以上遅くなると、地球に深刻な影響を及ぼす可能性があります。西アフリカのモンスーンが不安定になったり、アマゾンの熱帯雨林で干ばつが頻発したり、南極大陸の氷の減少が加速したりする可能性があります。

存亡の危機

1.5℃の温暖化を超えてティッピングポイントに到達する可能性が高まっていることは、人類の文明にとって、潜在的で迫り来る実存的な脅威を意味します。しかし、一部の科学者が指摘するように、私たちがすでにいくつかのティッピングポイントを超えてしまったとしても、その影響がどのくらいの速さで広がるかは、私たちがコントロールできる範囲内です。

今世紀中に地球温暖化を1.5℃に抑えることができれば、すでに地球のシステムに組み込まれている温暖化に適応するための時間的余裕が生まれます。しかし、その窓は急速に閉じつつあり、2030年代半ばには決定的な1.5℃の閾値に到達する可能性があると推定されています。

人類へのメッセージは緊急のものです。今後数年間の気候変動対策を決定するには、不誠実な政治的スピンではなく、確固たる科学が必要です。COVID-19と同様に、科学者の意見に耳を傾けることが、地球を救うための最大の希望となるのです。The Conversation

著者情報:ウィロー・ホールグレン氏2惑星健康・食料安全保障センター非常勤研究員, グリフィス大学
This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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