2010年代にコロナウイルス保有動物が、生鮮市場で売られていたことが判明

2010年代にコロナウイルスを保有している動物が、生鮮市場で売られていたことが判明 科学色々

コロナウイルスを保有していることが知られている動物が、2010年代に地元の生鮮市場で販売されていたことが、1年以上も未発表のままだった新しい研究で明らかになった。

中国政府の中国南西部野生生物資源保全重点実験室、英国のオックスフォード大学、カナダのブリティッシュコロンビア大学の研究者らは、武漢の複数の市場からデータを収集し、華南海鮮市場から写真を撮影しました。

学術誌「Scientific Reports」に掲載されたこの研究では、ハクビシン、イヌ、ミンク、アライグマなど、異なる種類のコロナウイルスに感染した複数の種が、何年にもわたって売られていたことが判明したとブルームバーグは報じています。

この数ヶ月間、COVID-19の起源について、野生動物から来たものなのか、それとも実験室で製造されたものが誤って逃げ出したものなのか、一進一退の憶測が飛び交っていました。

今回の調査結果は、このウイルスが人間に移る前に自然界で発生したという科学者たちの当初の説を支持しているようです。

ブルームバーグによると、この研究はもともと、数年前に中国湖北省で数百人の患者を出したダニ媒介性の病気の起源を研究するために考えられたものです。

主著者である中国南西部野生生物資源保護主要研究所のウイルス学者であるシャオ博士は、2017年5月から2019年11月にかけて、武漢の4つの市場からデータを収集しました。

2020年1月に、謎の肺炎のような病気が武漢で流行していると医師たちが報告し始めると、シャオ博士は他の科学者たちと協力し、自分のデータを調べ始めました。

その結果、2年半の間に、哺乳類、鳥類、爬虫類など38種の野生の生きた動物が4万7,000件以上取引されていることがわかりました。

食用やペットとして販売されていた動物たちは、劣悪な衛生環境で飼育されており、人間以外の動物から人間に飛び火する感染症である「人獣共通感染症」にさまざまな形で感染していました。

この病気の中には、インフルエンザ、狂犬病、そして鳥や家禽に由来するものを含むいくつかのコロナウイルスが含まれています。

感染動物の1つであるマスクドパームシベット(ハクビシンの一種)は、2003年に発生した重症急性呼吸器症候群(SARS)に関連する種であり、この新型ウイルスの従兄弟にあたる。

研究チームは原稿をまとめ、2020年2月にあるジャーナルに報告書を送ったが、却下されたとブルームバーグは報じている。

ニューマン博士は、この研究は、パンデミックの中心で生きた動物が食用として販売されていたことを示す確かな証拠であり、パンデミックの初期に発表されるべきだったと述べています。

北京のチームやWHOが中国に派遣した研究者を含め、初期のいくつかの報告書は、流行の発端が武漢の市場にあったことを示唆しているようだ。

しかし、中国政府は2020年夏、中国に生鮮市場が存在することや、そこで売られている野生動物からウイルスが発生したことを否定し、方針を転換しました。

ニューマン博士は、この研究は、パンデミックの中心で生きた動物が食用として販売されていたことを示す確かな証拠であり、パンデミックの初期に発表されるべきだったと述べています。

「SARS-CoV-2が大都市の動物市場で進化した可能性はなく、実験室で進化した可能性はさらに低い」と、中国科学院の研究者が7月に発表した論文で書いているとブルームバーグが最初に報じました。

共産党はそれ以来、ウイルスの起源がヨーロッパあるいは米国であることを示唆しています。

論文の中で、シャオ氏らは、彼が訪れた市場では、少なくとも30%の動物が銃創や罠にかかったような傷を持っており、野生で捕獲されたものであることを示しています。

また、4つの市場内にある17の店のいずれにも、原産地証明書や検疫証明書が表示されておらず、「野生動物の取引はすべて根本的に違法である」と書かれています。

さらに、最も重要なことは、華南市場の労働者を含む7つの店が、COVID-19の感染が記録された最も初期のものと関連していたことである、とブルームバーグは報じています。

研究者によると、原稿を2回修正してジャーナルに送ったが、却下されたとのことです。

原稿は再度修正され、2020年10月にScientific Reportsに送られました。

同誌を発行するSpringer Nature社はWHOにコピーを送ったが、未調査の未発表研究に関する一般的なメールアドレスに送られたとブルームバーグは伝えている。

また、WHOのCOVID-19テクニカルリードであるマリア・ヴァン・ケルコフ氏にもコピーが送られましたが、彼女は最初のメールを見逃し、フォローアップも受けていません。

その後、ウォール・ストリート・ジャーナル紙の報道では、これまで未公開だった米国の諜報機関の報告書を引用し、中国がCOVID-19パンデミックを公表する数カ月前の2019年11月に、中国の武漢ウイルス研究所(WIV)の研究者3人が病院での治療を求めた経緯が詳しく紹介されました。

同紙は、被害を受けた研究者の数、発病の時期、病院への通院についての詳細を提供するこの報告書は、COVID-19ウイルスが研究所から逃げ出した可能性があるかどうかについて、より広範な調査を求める声に重みを与えるかもしれないと述べています。
5月下旬、ジョー・バイデン大統領は、COVID-19の起源に関する90日間の調査を命じ、今月末に発表される予定です。

※米国家情報長官室(ODNI)が27日に公表した報告書によると、「新型コロナまたはその前駆ウイルスに感染した動物」が起源という説には「低い確信」しかない一方、中国の「武漢ウイルス研究所による実験、動物の取り扱い、サンプリングなどに関連する出来事」で初めてヒトが新型コロナに感染したという説には「中程度の確信」があったとした。

初期の症例に関する臨床サンプルや疫学データなどの新たな情報が中国から提供されない限り「より決定的な真相解明」はできないと結論付けた。-ロイターより引用

Source:dailymail, nature

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