イカは高齢になっても過去の出来事を鮮明に記憶している

イカは高齢になっても特定の出来事を鮮明に記憶している 生物学

イカは、生まれてからの特定の出来事がいつ、どこで、何があったのかを、最後の2~3日まで覚えていることがわかりました。この結果は、英国王立協会紀要(Proceedings of the Royal Society B)に今週掲載されました。
特定の出来事に関する記憶が加齢によって劣化しない動物の初めての証拠です。

イカの記憶テスト

イカの記憶テスト

この実験作業が行われたマサチューセッツ州ウッズホールの海洋生物学研究所のアレックス・シュネル氏。Credit: Grass Foundation

英国ケンブリッジ大学、マサチューセッツ州ウッズホールの海洋生物学研究所(MBL)、フランスのカーン大学の研究者らは、24匹のコウイカの記憶テストを行った。半分は生後10〜12か月の大人になっていないイカ、もう半分は生後22〜24か月の90代の人間に相当するイカでした。

「イカは、いつ、どこで、何を食べたかを覚えていて、それを今後の摂食の判断材料にしているのです。」ケンブリッジ大学心理学部の筆頭著者であるアレクサンドラ・シュネルは、海洋生物学研究所の上級研究員であるロジャー・ハンロンと共同で実験を行いましたが、「驚くべきことは、筋肉の機能や食欲の低下など、他の老化の兆候が見られるにもかかわらず、加齢によってこの能力が失われないことです。」と述べています。

人間は加齢とともに、特定の時間や場所で起こった体験を記憶する能力を徐々に失っていきます。例えば、先週の火曜日の夕食に何を食べたかなどです。これはエピソード記憶と呼ばれるもので、脳の海馬と呼ばれる部分が劣化することで低下すると考えられています。

イカには海馬がなく、脳の垂直葉で学習や記憶をしており、脳の構造も人間とは大きく異なります。これは、イカが死ぬ2〜3日前まで劣化しないことから、エピソード性の記憶がイカの加齢による影響を受けない理由になるといいます。

実験では、まず、黒と白の旗が立てられた水槽内の特定の場所に近づくようにイカを訓練しました。次に、イカが好んで食べるグラスシュリンプとキングプローンという2種類のエビが、旗のついた特定の場所で、特定の時間に食べられることを学習させました。この訓練を4週間毎日繰り返しました。

そして、いつ、どこで、どの餌が手に入るかを、イカが思い出すかどうかを調べました。ただパターンを覚えただけではないことを確認するために、2つの餌場は毎日異なる場所に設定した。年齢に関係なく、すべてのイカは、それぞれの旗に最初に現れる食べ物を観察し、それをもとに、その後の食事の際にどちらの餌場が最適かを判断しました。

「老齢のイカも若いイカと同じように記憶課題に取り組み、実際、テスト段階では老齢のイカの多くが良い結果を出しました。」とシュネル氏は述べています。

イカの記憶力と繁殖の関係

イカの記憶力と繁殖の関係

この実験作業が行われたマサチューセッツ州ウッズホールの海洋生物学研究所でイカタンクを持ったアレックス・シュネル氏 Credit: Grass Foundation

「この能力は、野生のイカが誰と交尾したかを覚えていて、同じ相手に戻ってしまわないようにするのに役立つのではないかと考えています」とシュネル氏は言う。

イカは人生の最後にしか繁殖しません。誰と、どこで、どのくらい前に交尾したかを覚えていることで、できるだけ多くの相手と交尾することで、イカが自分の遺伝子を広く伝えることができると研究者は考えています。

イカの寿命は短く、多くは2歳くらいまでしか生きられないため、加齢による記憶力の低下を調べるには適した題材です。動物が意識的に記憶しているかどうかを調べることはできないので、著者らは、特定の物事がいつ、どこで、何が起こったかを覚えているイカの能力を「エピソード的記憶」と呼んでいます。

Source:royalsocietypublishing

コメント

タイトルとURLをコピーしました