「ニパウイルス感染症」インドで発生した致死率75%の病原体。

健康

CBSニュースによると、ニパウイルスは、これまでに人間に感染したウイルスの中で最も恐ろしいものの一つとされている。前回、インドでニパが発生したときには、感染した18人の患者のうち17人が死亡しました。この病気の感染力はコロナウイルスに比べてはるかに弱い。しかし、45日間の潜伏期間、治療法やワクチンがないこと、生存者が長期的に神経症状を呈する確率が約20%であること、そもそも死亡率が約75%であることなどから、小規模な流行であっても公衆衛生上の重大な脅威となっています。

ニパウイルスの発生を抑えるために当局が奔走

インド南部のケララ州では、ニパウイルスの発生を抑えるために当局が奔走しています。このウイルスは、現在世界的に流行しているコロナウイルスとは関係がなく、はるかに致死率が高いものですが、週末にケララ州で12歳の少年が死亡したため、彼の連絡先を追跡する作業が強化されています。新たな感染者も確認されています。

この少年は、1週間前に高熱を出して病院に入院しました。病状が悪化し、医師が脳の炎症(脳炎)を疑ったため、血液サンプルが国立ウイルス研究所に送られ、検査の結果、ニパ感染が確認されました。彼は日曜日の早朝に死亡した。

政府当局は、被害者の少年と接触した可能性のある人々を特定し、隔離し、検査を行うなど、接触者の追跡活動を強化している。同州のヴィーナ・ジョージ保健相によると、月曜日までに少年と接触した188人の身元が確認された。そのうち20人は、リスクの高い一次接触者とされており、主に少年の家族で、全員が厳しい検疫を受けたり、入院したりしています。

被害者と接触した2人の医療従事者は、月曜日までにすでにニパ感染の症状を示していました。彼らは病院に収容され、血液検査を受けました。

ニパウイルスとは?

ニパウイルスとは?

2018年5月21日、インド・ケララ州のコジコデにあるチャンガロスで、井戸の中で捕まえたコウモリを容器に預ける動物飼育局・森林局の職員。©GETTY

コロナウイルスと同様、ニパウイルスも人獣共通感染症の一つであり、動物から人間へと感染するウイルスである。一般的には、人間が動物と直接接触したり、汚染された食品を食べたりすることで感染します。しかし、人から人への感染例も多く報告されています。

一般的に「オオコウモリ」として知られているPteropodidae科のフルーツコウモリは、ニパの自然なキャリアでです。彼らは豚、犬、猫、ヤギ、馬、羊などの他の動物にウイルスを感染させることが知られています。

人が感染すると、通常、3日から2週間の間、発熱や頭痛などの症状が現れ、その後、咳や喉の痛み、呼吸器系の問題が発生します。その後、脳細胞に腫れが生じ、眠気、錯乱、そして昏睡状態に陥り、死に至ります。

ニパの治療法やワクチンはまだ確立されておらず、患者は支持的な医療を受けるのみです。

世界保健機関(WHO)によると、ニパに感染した場合、最大で75%が死亡するとされています。生存者の約20%は、発作や性格の変化などの神経症状が持続するといいます。

脅威の拡大については?

2018年5月21日、インド・ケララ州のコジコデにあるチャンガロスで、コウモリを捕まえるための井戸を検査する動物飼育局と森林局の職員。©GETTY

ニパウイルスが最初に発見されたのは1999年、マレーシアの養豚業者の間で発生した事件でした。それ以来、南アジアや東南アジアで複数の感染者が発生しています。これまでに260人以上の死者を出しています。

2004年にバングラデシュで発生した事例では、感染したオオコウモリによって汚染されたナツメヤシの樹液を人間が摂取したことが原因とされています。2018年にケララ州を襲ったインドでの最後の発生では、感染した18人のうち17人が死亡しました。それらの感染はすべて、ある家庭の井戸の水の中で死んでいるのが見つかったフルーツコウモリにさかのぼるものでした。

ニパはコロナウイルスよりも感染力が弱いとされていますが、死亡率がはるかに高く、潜伏期間が最大で45日と長く、さらにははるかに多様な動物に感染することから、次のパンデミックを予測・予防しようとしている疫学者にとっては、ニパは大きな懸念材料となっています。

カンボジアのプノンペンにあるInstitut Pasteur研究所のウイルス学部長であるVeasna Duong氏は、この地域における人間とコウモリの関係を研究しており、今年の初めにBBCに語ったところによると、アジアの市場やその他の混雑した場所で人間とコウモリが接近することは、深刻なリスクをもたらすとのことです。

インド南部ケララ州のコジコデで、ニパウイルスで死亡したヴァラチェクッティ・モサの遺体を埋葬する救急隊員たち(2018年5月24日)。©GETTY

ドゥオン氏はBBCの番組「フューチャー」で、「このような環境下では、ウイルスが変異してパンデミックを引き起こす可能性があります」と述べ、状況によってはウイルスをアジアの外に持ち出す宿主を見つける可能性もあると付け加えた。

「私たちは、ここやタイの市場、礼拝所、学校、そしてアンコールワットのような観光地で、(オオコウモリを)観察していますが、そこにはオオコウモリの大きなねぐらがあります」と語りました。アンコール・ワットには、例年260万人の観光客が訪れます。例年、アンコール・ワットには260万人の観光客が訪れます。

科学者たちは、気候が温暖化し、人間がアジアのフルーツコウモリのような種の自然生息地をより多く破壊すると、新しい人獣共通感染症の亜種が出現する機会が増加すると警告しています。

WHOは、「感染したオオコウモリの尿や唾液で汚染された果物や果物製品(ナツメヤシの生ジュースなど)を介した国際感染のリスクは、食べる前によく洗い、皮をむくことで防ぐことができる。コウモリに噛まれた形跡のある果物は廃棄してください。」と注意喚起しています。

Source:cbsnews

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