気候の温暖化が動物の「変身」を引き起こしている

気候の温暖化が動物の「変身」を引き起こしている 生物学

気候変動は人間だけの問題ではなく、動物も適応していかなければなりません。恒温動物1恒温動物とは、気温や水温など周囲の温度に左右されることなく、自らの体温を一定に保つことができる動物。かつては、定温動物、温血動物とも言われた。対義語は変温動物。の中には、地球が暑くなるにつれて、体温調節をしやすくするために、くちばしや足、耳を大きくして、姿を変えているものがあります。オーストラリア・ディーキン大学の鳥類研究者サラ・ライディング氏は、9月7日に発行された学術誌「Trends in Ecology and Evolution」に掲載された論文で、こうした変化について説明しています。

気候の温暖化によるシェイプシフト

気候の温暖化によるシェイプシフト

モリアカネズミ

「気候変動が話題になると、多くの人が『人間はこれを克服できるのか』、『どんな技術がこれを解決できるのか』と問いかけます。今こそ、動物もこの変化に適応しなければならないことを認識すべきです。しかし、この変化は、進化の過程で起こったものよりもはるかに短いタイムスケールで起こっています。私たちが作り出した気候変動は、動物たちに大きなプレッシャーを与えていますが、適応できる種もあれば、そうでない種もあります。」とライディングは言います。

ライディング氏は、気候変動は複雑で多面的な現象であり、徐々に進行しているため、変化の原因を1つに絞ることは難しいと指摘します。しかし、これらの変化は広い地域と多様な種の間で起こっており、気候変動以外の共通点はほとんどありません。

特に鳥類では、強いシェイプシフティングが報告されています。オーストラリアのオウムの数種では、1871年以降、嘴の大きさが平均して4〜10%増加しており、これは毎年の夏の気温と正の相関があるといいます。小型の鳴き鳥の一種である北米のダークアイド・ジャンコは、嘴の大きさの増加と寒い環境での短期的な気温の極端な変化との間に関連性があった。また、哺乳類でも変化が報告されています。モリアカネズミでは尾の長さが長くなり、マスクトガリネズミでは尾と脚のサイズが大きくなることが報告されています。

ライディング氏は、「これまでに確認されているサイズの増加は、10%以下と非常に小さいので、その変化がすぐに目につくことはないでしょう」と述べています。「しかし、耳のような目立つ部分は増加すると予測されているので、そう遠くない将来、実写版ダンボが誕生するかもしれません」と語っています。

次にライディング氏は、過去100年間の博物館の鳥類標本を3Dスキャンして、オーストラリアの鳥類のシェイプシフティングを直接調査したいと考えている。これにより、気候変動によってどの鳥がどのように付属品の大きさを変えているのか、その理由をより深く理解することができます。

ライディング氏は、「シェイプシフティングは、動物が気候変動に対処していて、すべてがうまくいっていることを意味するものではありません。「しかし、このような変化が他の生態系にどのような影響を与えるのか、また、すべての種が変化して生き延びることができるのかどうかは、まだ分かっていません」と述べている。

著者らは、オーストラリア研究評議会ディスカバリープロジェクト、オーストラリア研究評議会フューチャーフェローシップ、およびカナダ自然科学・工学研究評議会ディスカバリーグラントから資金援助を受けました。

まとめ

気候変動は人間だけの問題ではなく、動物も適応していかなければなりません。恒温動物の動物の中には、地球が暑くなるにつれて、体温調節をしやすくするために、くちばしや足、耳を大きくしたり、姿を変えたりしているものがあります。

Source:sciencedaily, DOI: 10.1016/j.tree.2021.07.006

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