高脂肪食は体内時計を狂わせる。これが肥満の根本原因かもしれない

高脂肪食は体内時計を狂わせる-これが肥満の根本原因かもしれない 健康

ラットに高脂肪食を与えると、満腹中枢をつかさどる脳内の体内時計が乱れ、食べ過ぎや肥満の原因となることがわかった。これは、The Journal of Physiology誌に掲載された新しい研究結果によるものです。

肥満と過体重

  • 世界的に肥満は1975年から 3 倍近くに増加しています。
  • 2016年には、18 歳以上の成人のうち 19 億人が過体重でした。そのうち、6 億 5000 万人以上が肥満でした。
  • 2016年には、18 歳以上の成人の 39 %は過体重であり、13 %は肥満でした。
  • 世界人口のほとんどは、低体重よりも過体重や肥満が原因で死亡することが多い国々に住んでいます。
  • 2020年には、3900 万人の5歳未満の子どもが過体重もしくは肥満でした。
  • 2016年には、3 億 4000 万人以上の 5 ~ 19 歳の子どもや青年期の人々が過体重もしくは肥満でした。1参考

脳内の体内時計

この新しい研究は、将来、脳内の体内時計の適切な機能を回復させ、食べ過ぎを防ぐための臨床研究の礎となるかもしれません。

歴史的には、体内時計は、脳の視床下部と呼ばれる部分にのみ存在すると考えられていました。しかし、長年の研究により、ホルモンや食欲などの体内リズムをコントロールするのは、脳や体の他の部分であることがわかってきました。その中には、進化の過程で古くから存在する脳幹の背側迷走神経複合体(DVC)と呼ばれる神経細胞群も含まれています。

具体的には、DVCは満腹感を誘導することで食物摂取をコントロールすることがわかっています。

また、肥満になると、食物摂取の日内リズムや食事に関連するホルモンの分泌が鈍くなったり、なくなったりすることが研究で明らかになっています。

しかし、食欲をコントロールする脳の中枢が機能しなくなることが、肥満の原因なのか結果なのかは明らかになっていませんでした。

今回、クラクフのヤギェロン大学とブリストル大学が共同で行った研究によると、高脂肪食を与えたラットが太り始める前に、DVCの1日の神経細胞のリズムと、これらの神経細胞の食欲ホルモンに対する反応に変化が見られました。

このことから、研究者らは、DVCの計時の乱れは、体重過多の結果ではなく、肥満につながると示唆しています。

今回の研究方法

研究は、バランスのとれた対照食(脂肪分10%kcal)と高脂肪食(脂肪分70%kcal)の2群のラットを用いて行われた。

不健康な食事が人間に与える影響を模倣するために、研究者たちは思春期のラット(生後4週間)に新しい食事を導入し、4週間連続で24時間にわたる食事摂取量をモニターしました。

電気生理学的記録を行い、DVCの神経細胞の活動が24時間でどのように変化するかを測定しました。複数の電極アレイを使用することで、各脳幹スライスから約100個のDVCニューロンを同時にモニタリングすることができました。これにより、各食事群における神経細胞の活動の概日変化と、代謝に関連するホルモンに対する神経細胞の反応を評価することができたといいます。

ヒトとマウスの脳幹には共通の特徴がありますが、この研究をすぐにヒトに応用するには、夜行性の動物(ラット)で行われたことが大きな制約となります。DVC活性のピークは、ネズミにとっては休息期ですが、人間にとっては活動期である終末期に観察された。このように、脳幹時計の位相が昼夜に設定されているのか、それとも休息や活動のパターンに依存しているのかは、まだ確立されていません。

今回の研究は、DVCの体内時計機能を回復させる方法を確立し、ひいては肥満の解消につなげるための新たな研究の可能性を開くものです。

本研究の筆頭著者であるLukasz Chrobok博士は、次のように述べています。

「今回の研究は、深刻化している肥満という健康問題に取り組むための可能性を開くものであり、非常に期待しています。脳幹の時計をリセットしたり、同期させたりすることができる時間の合図が何なのかは、まだわかっていません。願わくば、肥満の発症前または発症後に、この満腹中枢の日内リズムを回復させることで、新たな治療の機会が得られるかもしれません」。

Source:scitechdaily, DOI: 10.1113/jp281838

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