【発見】ガラガラヘビのガラガラ音は人間の耳を騙す

【発見】ガラガラヘビのガラガラ音は人間の耳を騙す 生物学

ガラガラヘビは、潜在的な脅威が近づくとガラガラ音を大きくし、突然高周波を出すことで、人間を含む聞く者に実際よりも近づいたと思わせることができると、研究者らが8月19日付の学術誌「Current Biology」で報告した。

ガラガラヘビのガラガラ音についての新しい発見

カール・フランツェンス大学グラーツ校のボリス・シャニョー教授は、「我々のデータは、ガラガラヘビの音響表示(ガラガラ音)は、何十年もの間、ヘビの存在を知らせる単純な音響警告信号と解釈されてきました、実際にははるかに複雑な種間コミュニケーション信号であることを示しています」と述べています。高周波数への突然の切り替えは、ガラガラ音を聞く者にガラガラヘビまでの実際の距離を誤認させる役割を果たしています。ガラガラヘビの音を聞く者が距離を誤認することで、安全距離が生まれるのですと述べています。

元々はガラガラヘビのガラガラ音は「近づいてくるな!」という警告音という認識しかなかったが、実はガラガラ音を高周波に切り替えることでそれを聞く者に距離を誤認させる効果を持っていた

どのようにしてそれを発見したのか

ガラガラヘビは、自分の存在を他の動物に知らせるために尻尾を激しく振ります。過去の研究では、ガラガラ音の頻度が変化することがわかっていますが、この現象の行動上の関連性や、聞く者にどのようなメッセージを送っているのかについては、ほとんどわかっていませんでした。その手がかりとなったのは、ある動物施設を訪れた際に、ガラガラヘビに近づくとガラガラの回数が増え、遠ざかると減ることに気付いたのです。

Western Diamondback Rattlesnake 2011

ガラガラヘビのガラガラ音についての実験

この単純な観察結果をもとに、シェニョー教授たちは、ガラガラヘビに向かって物体が移動しているように見える実験を行いました。人間のような胴体や、大きくなって近づいてくるように見える黒い円盤などを使いました。ガラガラヘビが近づくと、ガラガラという音の大きさは約40Hzになり、その後、60〜100Hzというさらに高い周波数帯に急に切り替わりました。

さらに、ガラガラヘビは、物体の大きさではなく、その接近速度に応じてガラガラ音の大きさを変化させていることも分かりました。「現実の世界では、ガラガラヘビは、近づいてくる哺乳類を検知するために、振動信号や赤外線信号を追加して利用しているので、ガラガラ音の反応はさらに強固なものになると思われます」とシェニョー教授は述べています。

研究チームは、この鳴き声の変化が他人にどのように認識されるかを調べるために、バーチャルリアリティ環境を設計し、11人の被験者が草原の中を隠れたヘビに向かって移動するという実験を行いました。蛇のガラガラ音は、人間が近づくにつれて大きくなり、仮想距離が4メートルになると突然70Hzに跳ね上がりました。その音を聞く者は、ガラガラヘビが1メートル離れているように見えたときに、それを示すよう求められました。急激な振動数の増加により、被験者は仮想の蛇との距離を過小評価していました。

・相手が近づくとガラガラヘビの音の大きさは約40Hzになり、その後、60〜100Hzというさらに高い周波数帯に急に切り替わる。
・相手の大きさや接近速度に応じて音の大きさを変化させる。
・ガラガラ音が音を高周波に切り替えることにより被験者はガラガラヘビとの距離を誤認した(近くにいると間違えた)。

生きていくために編み出したガラガラヘビの知恵

「ヘビは自分の存在をアピールするためにガラガラ音を鳴らすだけではなく、革新的な解決策として進化させていたのです。それは、自動車が後ろ向きに走行するときに搭載されているような音による距離警告装置です」とシェニョー教授は言います。「進化はランダムなプロセスであり、現代の視点ではエレガントなデザインと解釈されるかもしれませんが、実際には大型哺乳類に遭遇したヘビが何千回もの試行錯誤を繰り返した結果なのです。蛇のガラガラ音は、試行錯誤によって哺乳類の聴覚と共進化し、踏まれないようにするのに最適な蛇が残ったのです。」

ガラガラヘビは長い時をかけ淘汰されながらも大型哺乳類の脅威から身を守る術を手に入れた。

Source:sciencedaily, DOI: 10.1016/j.cub.2021.07.018

 

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