コウモリの赤ちゃんは、人間の赤ちゃんと同じようにおしゃべりをします。

生物学

ヒトとオオコウモリの間には、少なくとも6,500万年の進化の歴史がありますが、この2つの哺乳類には、言葉を覚えるための重要な特徴があります。

人間の乳児が「ダーダー」から「パパ」へと話せるようになるために、野生のオオコウモリの赤ちゃんは、大人の交尾や縄張りを示す歌の基本音節を、まず喃語1乳児が発する意味のない声。言語を獲得する前段階で、声帯の使い方や発声される音を学習している。で覚えていることが、8月20日付けの「Science」誌に報告されました。このコウモリは、人間に加えて、喃語を使って複雑な発声を学ぶ哺乳類の唯一の明確な例となりました。

今回の発見は、人間と若いコウモリが声帯の制御を学ぶ方法に深い類似性があることを示唆しており、将来的には、発声学習を支える脳の活動をより詳しく調べることができるようになるかもしれません。

オオコウモリの赤ちゃんは喃語を使う

この研究を報告したベルリン自然科学博物館の動物行動生物学者であるアハナ・フェルナンデス氏は、「オオコウモリは言葉や交尾の歌など、複雑な発声をする前に、その種の語彙を構成する音節を明確に表現することを学ばなければならない。喃語はその発声を練習するための手段なのです」と言います。

人間の乳児のリズミカルな「バババ」や「ダーダー」の繰り返しは、ちんぷんかんぷんに聞こえるかもしれませんが、話し方を学ぶための必要な探求のステップなのです。複雑な発声を覚える動物に喃語が必要かどうかを調べるには、他の種を調べる必要があります。

鳴禽類2鳥綱スズメ目鳴禽亜目に属する鳥の総称の多くは、歌を覚えるために喃語を話します。マーモセット3霊長目マーモセット科Callithrix属に分類される新世界ザルの一種。の中にも喃語を話すものがいますが、それは世話をしてもらうためなどで、複雑な発声のレパートリーを学ぶためではないとフェルナンデスは言います。また、2006年には、別の哺乳類であるオオコウモリが喃語のような音を発しているのが目撃されています。社会性の高いこの種のオスは、25種類の音節を組み合わせて歌い、縄張りを守ったり相手を引きつけたりしますが、喃語のような行動は正式には研究されていませんでした。フェルナンデス氏はこの状況を変えようと、コウモリを間近で観察しました。

オオコウモリは人間と同じようにコミュニケーションのために言葉や歌を覚えるために喃語を使用する。
オスコウモリの場合、25種類の音節を組み合わせて歌い、縄張りを守ったり相手を引きつけたりする。
鳴禽類のような鳥やマーモセットのような霊長類も喃語を使う。

オオコウモリの観察

フェルナンデス氏は、パナマとコスタリカのコウモリのコロニーで、子が生まれる2週間前から大人のコウモリに少しずつ近づき、自分の存在に慣れさせていきました。仔コウモリがやってきて鳴き始める頃には、フェルナンデス氏は一日中コウモリのすぐそばでキャンプをしていました。彼女は3ヵ月間、20匹の子コウモリの鳴き声を観察し、記録しました。子コウモリはオスのリーダーの真似をして声のレパートリーを増やしていきました。その結果、216回の喃語から55,056音節を抽出し、分析しました。

コウモリの赤ちゃんのおしゃべり
オオコウモリの子は、大人のような発声方法を学ぶために、喃語のような音を出す。中南米に生息するこの種のコウモリの大人のオスは、歌で相手を誘ったり、縄張りを守ったりする。 音源;アハナ・フェルナンデス氏

オオコウモリの観察結果

フェルナンデス氏は、「子コウモリの喃語は、人間の乳児の喃語と同じ特徴を持っています。人間や他の喃語を話す動物と同様に、この行動は発達の早い段階、つまりコウモリが生まれてから2週間あまりで始まりました。人間の “バ “や “ダ “のような原音節が最もよく聞かれ、変化に富んでいました。一見、遊びのように見えるこの実験は、子コウモリが大人に合わせて発声を形成するのに役立つかもしれません。」とフェルナンデス氏は説明する。また、喃語に共通する特徴として、音節が繰り返され、リズミカルであることが挙げられます。

メスのコウモリは大人になると鳴かなくなりますが、人間と同じように、オスメス両方の子コウモリも喃語を話します。これは、雄だけが喃語を話したり歌ったりすることが知られている多くの鳴禽類とは大きく異なる点です。

フェルナンデス氏は、「メスは、大人になってからどのコウモリが歌がうまいかを判断するために、(おしゃべりの経験を)テンプレートとして使っているのかもしれません」と言う。

生まれてから2週間程度で喃語を使うようになり、”バ “や “ダ “のような原音節が最もよく聞かれ、変化に富んでおり、音節が繰り返され、リズミカル。
オスメスに限らずオオコウモリは子供の時は喃語を使用しますが、メスコウモリは大人になると鳴かなくなる。もしかしたら、メスコウモリはオスの歌のうまさの判断のために鳴き方を覚えるのかもしれません。

今回の研究に対する他の科学者の意見

この研究には参加していませんが、スコットランドのグラスゴー大学の行動生物学者のプラレ・クリエンワタナ氏は、このコウモリは、他の既知のバブラー4喃語を話す者とまったく同じようにバブリング5喃語を話すことするわけではないと言う。いくつかの鳴禽類と比較して、「コウモリでは、大人っぽい音節を作り出す能力が非常に早く現れるようです」と彼女は言い、喃語の初期段階で大人っぽい音節の数が急激に増加することを指摘しています。

「ニューヨーク市立大学ハンターカレッジの倫理学者であるOfer Tchernichovski氏は、「明らかにコウモリは喃語を話しています。さらに言えば、発声学習の研究対象となる動物が増えたことも喜ばしいことです。鳴き鳥もいいですが、私たちにはとても遠い存在ですから。」他の哺乳類を研究することで、今回の研究は、言語の基本的な構成要素の神経基盤を研究するための「扉を開く」ものだと彼は言います。

コウモリの場合、いくつかの鳴禽類と比較して大人っぽい音節を作り出す能力が非常に早く現れる。
今回の研究は、言語の基本的な構成要素の神経基盤を研究するための「扉を開く」ものである。

Source:ScienceNews, DOI: 10.1126/science.abf9279

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