自閉症の子供を持つ家族に引き取られた猫のストレスが少ないことが、MUの研究で判明

自閉症の子供を持つ家族に引き取られた猫のストレスが少ないことが、MUの研究で判明 生物学

自閉症の子どもたちにとって、保護猫を家族に迎えることは、ストレスや不安の軽減につながることが研究者によって明らかにされていますが、ミズーリ大学の新しい研究では、家族に加わることはネコにとっても素晴らしいことであることが示されました。

ミズーリ大学獣医学部の人間と動物の相互作用研究センター(ReCHAI)の研究員であるグレッチェン・カーライル氏は、「自閉症の子供たちの家族が、このような素晴らしいコンパニオン・アニマルからどのような恩恵を受けているかを調べることは重要ですが、それだけでなく、新しい、おそらく予測不可能な環境に採用される保護猫たちにとって、その関係がストレスや負担になっていないかどうかを調べることも重要です」と述べています。「今回の研究では、猫たちが新しい家族にうまく順応し、時間の経過とともにストレスが大幅に減少することがわかりました。」と述べています。

月曜日にFrontiers in Veterinary Science誌に掲載されたこの研究結果は、人間と動物の相互作用の利点を強調しており、自閉症の子供とその親の両方にとってペットがストレスや不安を軽減するのに役立つ可能性があるという、これまでのMUの研究に基づいています。

カーライル氏らのチームは、自閉症の子どもが1人以上いるミズーリ州の家庭に保護された保護猫を18週間にわたってモニタリングしました。保護された猫たちは、まず「猫の気質プロファイル」を用いて、穏やかでゆったりとした気質を持つ保護猫を特定しました。スクリーニングに合格した猫を家族が選んだ後は、研究者が家庭を訪問して、猫が養子になったばかりの家族にどのように馴染んでいるかを確認するために、養子になってから2〜3日後、その後6週間ごとに18週間にわたって猫の様子を確認しました。

「コルチゾールは、猫の糞便を採取して追跡したストレス指標で、時間の経過とともにコルチゾールが有意に減少していることがわかりました。また、猫はストレスを感じると食事をしなくなるため体重が減る傾向にありますが、今回の実験では、猫は里親になった当初は少し体重が増え、時間が経つにつれて体重が維持されたため、どちらの結果も猫がうまく順応したことを示しています。」とカーライル氏は述べています。

カーライル氏によると、自閉症の子どもたちは、感受性や感覚の問題を抱えていることがあり、突然大きな声で暴れるなどの問題行動を起こすことがあるそうです。そのため、穏やかな気質を持つ猫を保護した方が、子供と猫の双方にとって長期的に良い関係を築ける可能性があります。

カーライル氏は、「人道的な観点から猫の福祉に配慮することは非常に重要ですが、この研究は、採用された家族との相性が良くない場合に猫がシェルターに戻される際に生じる経済的、経営的なハードルを動物保護施設のスタッフが克服するのにも役立ちます。もちろん、シェルターはすべての猫を家庭に迎え入れたいと思っていますが、中にはより具体的な適合性を必要とする家庭もあるでしょう。研究に基づいた客観的な測定方法で気質をスクリーニングすることで、長期的なマッチングが成功する可能性を高めることができるかもしれません。私たちは、他の科学者が私たちの探索的研究を基にして、保護猫や自閉症の子供の家族が恩恵を受けることを望んでいます」と述べている。

Exploratory study of fecal cortisol, weight and behavior as measures of stress and welfare in shelter cats during assimilation into families of autism spectrum disorder“がFrontiers in Veterinary Science誌に月曜日に掲載されました。本研究の資金は、Human Animal Bond Research Institute(HABRI)およびEveryCat Health Foundationから提供されました。本研究の共著者は、レベッカ・ジョンソン氏、コリーン・コッホ氏、レスリー・A・ライオンズ氏、ゼ・ワン氏、ジェシカ・ビボ氏、ナンシー・チーク・ザモラ氏です。

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