【発見】アルコール依存症治療の新しい可能性

アルコール依存症治療の新しい可能性 健康

スウェーデンのリンショーピング大学の研究者たちは、強迫的な飲酒を誘発する神経スイッチが脳内に発見されたと発表しました。スウェーデンのリンショーピン大学の研究者によると、神経細胞の小さなグループが、ワイン、ビール、スピリッツなどを十分に飲んだ後でも、さらに飲んでしまう可能性を高めてしまうそうです。

この発見は、アルコール依存症を治療するための新しい薬物療法への道を開くものです。

研究リーダーで精神科医のマークス・ヘイリング教授は、大学の発表文の中で、「脳の小さな領域にある小さな神経細胞群が、ほとんどのラットがそうであったように、普通にブレーキをかけることができるか、できないかの違いをもたらすことを発見しました。」と述べています。

CDC1アメリカ疾病予防管理センターによると、米国では毎年、アルコールの過剰摂取が95,000人以上の死亡原因となっています。多くの人が悪酔いすることなく普通にお酒を楽しんでいる一方で、中毒になってしまい、やめ方がわからない人もいます。

この細胞が発見されたことで、問題のある飲酒者(その半数は遺伝的に多量の飲酒をする傾向があると言われている)に対する効果的な治療法につながる可能性があります。

「私は、このような小さな神経細胞のグループが、この複雑な行動に決定的な影響を与えるとは思っていませんでした。また、これらの細胞を外部から操作することで、その細胞が行動を引き起こすことをこれほど明確に示すことができるとは想像もできませんでした」とヘイリング教授は語る。

アルコール摂取を止められない人もいる

スウェーデンの研究チームは、扁桃体の真ん中にあるメカニズム(報酬に関連する灰白質の領域)を特定しました。これは、PKCδ陽性神経細胞として知られています。。PKCδ陽性神経細胞は、影響を受けやすいネズミが、悪い結果が出ているにもかかわらず、アルコールを摂取してしまう、「強迫的使用」と呼ばれる現象を引き起こします。

もう1杯飲むかどうかなどの判断は複雑です。脳には、おいしい食べ物やセックス、薬物などの快楽に価値を見出し、より多くのものを求めようとするシステムがあります。しかし、アルコール依存者の場合、このシステムは機能しません。

そこで、最新の分子生物学的手法を用いて神経細胞の働きを停止させると、飲酒を控える能力が戻ってきたのです。PKCδという酵素が重要な役割を果たしており、この領域を標的とした薬の開発が期待される。Science Advances誌に掲載されたこの研究では、ラットは、レバーを押すと少量のアルコールが得られることを学習した。

一定期間が経過すると、アルコールと一緒に電気ショックを受けるという条件に変わった。この場合、ほとんどのラットは飲酒を止めました。ところが、約3匹に1匹のマウスはブレーキが効きませんでした。これらの動物は、自分の行動が不快であるにもかかわらず、お酒を飲み続けてしまったのです。

神経を刺激するとできるマーカーが、脳内の細胞を照らし出しました。その結果、恐怖と結びついた学習メカニズムに関与する扁桃体の中心部にハブができました。

ラットに電気ショックを与える実験では、飲酒を止めるグループと止めないグループに分かれた。扁桃体のPKCδ陽性神経細胞はアルコールの「強迫的使用」と呼ばれる現象を引き起こす。これによって依存が起こる。

他の強迫行為を制御する脳のスイッチ

3年前、研究者たちは、他の報酬よりもアルコールを選ぶことも、この神経細胞によってコントロールされていることを示しました。研究者たちは、脳のこの部分の分子メカニズムを操作することで、行動のオンとオフを切り替えることができました。

他の研究者による最近の研究では、人間や動物は報酬を求める行動について2つのグループに分けられるといいます。報酬を求める行動については、人間も動物も2つのグループに分けられます。ヘイリング教授は、人が依存症に対して個人的な脆弱性を持っているかどうかを明らかにする臨床マーカーのさらなる調査を求めています。早期発見により、問題のある飲酒者に対する新たな予防策を生み出すことが可能になるかもしれません。

「私たちは、有害になりつつある行動にブレーキをかけることができないことが重要なリスク要因であり、一度発症した依存症を維持することになることを理解しなければなりません。私たちは、アルコール依存症になるリスクが高い人たちのアルコールを求める行動にブレーキをかける能力を強化しなければなりません。そのためには、行動に働きかけるだけでなく、行動の背後にある分子メカニズムを標的とした薬を開発する必要があります。」とヘイリング教授は結論づけています。

まとめ
全ての人ではないが、一部の人にはアルコール依存症になるリスクがある。依存症への脆弱性を知る検査、アルコールを求める行動にブレーキをかけるための薬を開発する必要がある。

Source:StudyFinds, DOI: 10.1126/sciadv.abg9045

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