コロナウイルスの亜種を理解する

コロナウイルスの亜種を理解する 化学

ベータやアルファといったSARS-CoV-2の新しい亜種が出現したことで、人々はギリシャ語のアルファベットを再確認しただけでなく、これらの亜種が公衆衛生にとってどのような意味を持つのかについて、混乱と不安を感じている。アメリカ化学会の週刊誌「Chemical & Engineering News」(C&EN)に掲載された新しい記事では、科学者たちがコロナウイルスの変化について意見を求めています。

「ほんの数ヶ月前までは、COVID-19ワクチンが十分に供給されている国の多くの人々は、パンデミックの最悪の事態は過ぎ去ったと感じていた。」とC&ENのスタッフであるLaura HowesとRyan Crossは書いています。しかし、SARS-CoV-2には新たな亜種が出現しており、科学者たちは、自然免疫とワクチン免疫のどちらが有効かを判断するために、新しいウイルスの特徴を明らかにしようとしています。一般の人々は、コロナウイルスの最新の発見についての矛盾したニュースにしばしば困惑しています。また、これらのニュースの中には、プレプリントサーバで公開された論文を基にしたものもありますが、これはピアレビュー1専門家仲間が研究内容を吟味すること。科学者などの間で、研究の成果などを、情実なしに公正に評価するために行われる。を受けていないため、科学雑誌に掲載された論文ほどの十分な検証が行われていないことを意味します。C&ENは、この状況を明らかにするために、12人の科学者にインタビューを行い、実験室で新しい変異体をどのように研究しているのか、最新の研究をどのように評価しているのか、ワクチンはまだ有効なのか、などについて聞きました。

新しい亜種が免疫系を回避する能力に優れているかどうかを判断するために、研究者たちは複数の種類の実験を行っています。通常、完全にワクチンを接種した人やCOVID-19から回復した人から抗体を採取し、ウイルスとの戦い方を調べます。疫学者は、1人の感染者が平均して何人の人を発病させるかを計算することで、そのウイルスの感染力を測定する。SARS-CoV-2の場合、この数値は2〜3人であったが、デルタの場合は6〜7人である。今のところ、mRNAワクチンはデルタ型による入院や死亡を防いでいるようですが、軽度で画期的な感染が発生しています。 専門家によると、免疫力の低い人や、抗体をあまり作らない高齢者の場合、重症化を防ぐためにはブースターショットが重要になるとのことです。一方、ワクチンメーカーは、ベータ型やデルタ型に合わせた新しいバージョンの開発に懸命に取り組んでいます。SARS-CoV-2は今後も存続すると思われるが、ワクチンの普及によってCOVID-19が公衆衛生上の緊急事態ではなく、季節的な厄介者に変わる可能性がある、と科学者たちは言います。

アメリカ化学会(ACS)は、米国議会によって設立された非営利団体です。ACSの使命は、地球とそこに住むすべての人々の利益のために、広範な化学事業とその実践者を発展させることです。ACSは、優れた科学教育を推進し、複数のリサーチソリューション、査読付きジャーナル、科学会議、電子書籍、週刊ニュース誌「Chemical & Engineering News」などを通じて、化学関連の情報や研究を提供する世界的なリーダーです。ACSのジャーナルは、科学文献の中で最も引用され、最も信頼され、最も読まれていますが、ACS自体は化学研究を行っていません。ACSのCAS部門は、科学情報ソリューションのリーダーとして、世界のイノベーターと提携し、世界の科学的知識を集め、つなぎ、分析することで、ブレークスルーを加速させています。ACSの主なオフィスは、ワシントンD.C.とコロンバス(オハイオ州)にあります。

Published by American Chemical Society 

 

 

 

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