デルタ型の変異体では、コロナウイルスにすでに感染していても、COVID-19ワクチンを接種することがさらに重要となる

デルタ型の変異体では、コロナウイルスにすでに感染していても、COVID-19ワクチンを接種することがさらに重要となる 健康

呼吸器感染症に対する免疫反応を研究している私は、コロナウイルスの亜種が出現したというニュースを懸念していました。SARS-CoV-2株、特に、少なくとも70カ国に急速に広まっている感染力の高い新型のデルタ型に対して、ワクチンの接種や感染経験で防御できるのかどうかについてです。

人が感染に抵抗する能力である免疫を獲得するには、ウイルスに感染した後に免疫を獲得する方法と、ワクチンを接種する方法があります。しかし、免疫力の向上は必ずしも平等ではありません。SARS-CoV-2に対するワクチン免疫と自然免疫では、免疫反応の強さや防御力の持続期間に違いがある。さらに、誰もが同じレベルの感染免疫を得られるわけではありません。一方、ワクチンに対する免疫反応は非常に安定しています。

ワクチン接種と感染症の免疫反応の違いは、新しい亜種を扱う場合にはさらに大きくなるようです。7月初旬には、COVID-19ワクチンの効果が古いウイルス株に対してはやや劣るものの、新しい亜種に対しては優れた免疫反応が得られるようだとする2つの新しい研究結果が発表されました。研究者らは、コロナウイルスの新種に抗体がどのように結合するかを調べ、過去にコロナウイルスに感染したことのある人は新種に感染しやすい可能性がある一方、ワクチンを接種した人は保護される可能性が高いことを発見しました。

COVID-19ワクチンは、コロナウイルスの古い株と新しい株、特に新型のデルタ変異体の両方に対する免疫を獲得するための安全で信頼できる方法です。

感染後、免疫系は通常、抗体やT細胞を含む良好な免疫反応を起こしますが、必ずしもそうとは限りません。

感染後、免疫系は通常、抗体やT細胞を含む良好な免疫反応を起こしますが、必ずしもそうとは限りません。

感染後の免疫力は予測できない

免疫は、免疫システムが感染を記憶する能力から生まれます。この免疫記憶を利用して、体は、病原体に再び遭遇したときに、感染を撃退する方法を知っています。抗体は、ウイルスに結合して感染を防ぐことができるタンパク質です。T細胞は、感染した細胞や抗体に結合したウイルスの除去を指示します。この2つは、免疫に貢献する主なプレーヤーの一部です。

SARS-CoV-2に感染した後は、抗体とT細胞の反応によって、再感染を防ぐことができます。元々のコロナウイルスの株に対する抗体を獲得した人のおよそ84%から91%は、軽度の感染であっても6カ月間は再び感染する可能性がないとされています。また、感染時に何の症状もなかった人も免疫を獲得する可能性がありますが、体調不良を感じていた人に比べて抗体の数が少ない傾向にあります。つまり、人によっては自然免疫が強く、長く続く場合もあるのです。

大きな問題は、SARS-CoV-2に感染しても、誰もが免疫を獲得できるわけではないということです。感染者の9%が検出可能な抗体を持たず、7%までが感染から30日後にウイルスを認識するT細胞を持っていないといいます。

免疫を獲得した人でも、その防御力の強さや持続時間には大きな差があります。最大で5%の人が、数カ月以内に免疫力を失う可能性があります。免疫力が低下した人は、コロナウイルスに再感染しやすくなります。中には、最初の感染から1ヵ月後にCOVID-19の再感染を起こした人もいます。また、まれなケースですが、再感染後に入院したり、死亡した人もいます。

パンデミックの初期に存在した株に感染したことのある人は、デルタ型に再感染しやすいのではないかという問題が大きくなっています。最近のある研究では、感染から12カ月後に、88%の人が元のコロナウイルスの培養細胞への感染を阻止する抗体を持っていましたが、デルタ型の感染を阻止する抗体を持っていた人は50%以下でした。

さらに、感染した人は、体調が悪くなくても、コロナウイルスを感染させてしまう可能性があります。この場合、特に問題となるのは、新型はオリジナルの株よりも感染しやすいという点です。

ワクチンは、新しいデルタ変異体に対しても有効な、強力で一貫した免疫反応をもたらす。

ワクチンは、新しいデルタ変異体対しても有効な、強力で一貫した免疫反応をもたらす。©AP Photo/Lynne Sladky

ワクチン接種が確実な防御につながる

COVID-19ワクチンは、抗体反応とT細胞反応の両方を生成します。これらの反応は、自然感染後の免疫よりもはるかに強く、安定しています。ある研究では、モデルナワクチンを初めて接種してから6カ月後、検査を受けた人の100%がSARS-CoV-2に対する抗体を持っていました。これは、これまでに発表された研究で報告された中で最も長い期間です。ファイザー社とモデルナ社のワクチンを調べた研究でも、抗体レベルは、感染から回復した人よりもワクチンを接種した人の方がはるかに高かったのです。

さらに、イスラエルで行われた研究では、ファイザー社のワクチンを2回接種すると、集団内に存在する新しい亜種であっても、90%の感染が阻止されました。感染が減るということは、周囲の人にウイルスを感染させる可能性が低くなるということです。

すでにコロナウイルスに感染している人にとっても、ワクチンを接種することには大きなメリットがあります。オリジナルのCOVID-19ウイルスを使った研究では、感染後にワクチンを接種すると、感染だけの場合に比べて約100倍の抗体ができ、感染後にワクチンを接種した人の100%がデルタ変異体に対する防御抗体を持っていました。

COVID-19ワクチンは完璧ではありませんが、強力な抗体とT細胞の反応が得られるため、自然免疫よりも安全で信頼性の高い防御手段となります。

この記事は、2021年5月25日に掲載された記事を更新したものです。The Conversation

著者情報:ジェニファー・T・グリア1サウスカロライナ大学免疫学臨床助教授
This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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