海洋保護区に指定されると、魚の個体数が約400%増加する

海洋保護区に指定されると、魚の個体数が約400%増加する 生物学

海洋保護区(MPA)に指定された海域や海岸線を保護することで、魚類の生息数や多様性が4倍に増加することが、新しい研究で明らかになりました。

プリマス大学の研究者たちは、2008年にライム湾MPAが指定されて以来、その影響をモニタリングしてきました。その結果、管理区域内の魚種の数は、MPAの境界外に比べて4倍以上(430%)になっていることがわかりました。

また、全体的な資源量で見ても、MPA内で見られる魚の数は、MPA外の底曳き網漁が許可されている同様の海域に比べて370%も多いことが分かりました。また、MPA指定後の11年間で、MPA外の商業的に重要な魚種の種類が増加していることも分かりました。

これらの結果から、海洋生物の生息地を保護するためには、ホタテ貝の浚渫などの最も破壊的な活動をMPA全体から排除することが重要であり、そのような活動が持続可能な漁業や保護重要種に利益をもたらし、維持することができることが明らかになったとしています。

Journal of Applied Ecology誌に掲載された本研究は、水中ビデオカメラを用いた定期的なモニタリングの成果です。

研究者たちは毎年、MPAの境界線の内側と外側で、魚の数を監視するために餌付きのビデオ調査を記録してきました。その結果、11年間で、ツブ貝、ヒトデ、ヤドカリなどの小さな無脊椎動物から、サメやエイなどの大型で移動性の高い捕食性脊椎動物まで、13,000以上の生物が確認されました。

コウイカ

ライム湾海洋保護区で研究者が実施した餌付きカメラ調査の一つに近づくコウイカ©University of Plymouth

現在、プリマス大学で博士号を取得中のBede Davies氏は、本研究の筆頭著者です。彼は次のように述べています。

「この研究は、プリマス大学の研究者とライム湾の漁師との長年にわたる努力と協力の結晶です。この研究は、自然保護と漁業管理の間の妥協が、生態系全体、地域の生息地、そしてそこに依存する人々にどのような影響を与えるかを示しています。」また、MPAの長期的なモニタリングの必要性と、適切に管理された場合、MPAが漁業と保全に大きな利益をもたらすことを強調しています。

ライム湾MPAは、生態系全体を考慮してサンゴ礁の生物多様性を管理、回復、保護するために設計された、海洋保護のための野心的なサイト全体のアプローチの英国初で最大の例でした。

イングランド南岸の206km2の海域で底曳き網漁を禁止し、モザイク状の生息地を定期的な被害から守る一方で、静的な漁具、ロッド&ライン、潜水など、より破壊的でない漁法も認めています。

この大学のライム湾での活動は、DefraNatural EnglandEuropean Maritime and Fisheries FundBlue Marine Foundationから様々な段階で資金提供を受けており、ドーセットとデヴォンの海岸線に沿って、地元の漁師やその他のコミュニティグループと協力して行われてきました。

この継続的な活動から得られた提言は、政府の25年環境計画や、デフラの元水産大臣リチャード・ベニヨン氏が主導した高度保護海洋地域(HPMA)に関する英国政府の主要な報告書に盛り込まれています。

海洋生態学の准教授であるエマ・シーハン博士は、ライム湾における大学の研究を主導し、今回の研究の上席著者でもあります。彼女はこう付け加えました。

「世界的に見ても、MPAの導入は過去25年間で急速に増加しています。MPAは、海洋を保護するための国際的な計画の重要な要素となっていますが、現状では、世界の海洋の7.9%しかこのような保護を受けていません。ライム湾における私たちの継続的な活動は、この問題に取り組むことによるプラスの効果を示しており、世界的な気候と生物多様性の危機に直面して、その必要性はかつてないほど切迫したものとなっています。」と述べています。

Published by University of Plymouth, Journal : Journal of Applied Ecology DOI: 10.1111/1365-2664.13986

 

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