ダイバーを追いかけるウミヘビ!その理由が判明した。

生物学

あるダイバーが、オスのウミヘビと出会ったとき、ウミヘビの奇妙な行動に気付きました。

ウミヘビは、彼のフィンに巻き付き、彼の周りの水を舐め、さらには水中で彼を追いかけてきました。

ウミヘビは毒を持っており、人間に致命的なダメージを与える可能性があります。

日本で言うウミヘビは2種類いて、ウナギやアナゴの仲間の魚類であるウミヘビと爬虫類の方のウミヘビがいます。今回紹介されているウミヘビは爬虫類の方のいわゆる「蛇」の方で、コブラ科の毒蛇なので海で出会ったなら近づかない方がいいでしょう。

ウミヘビの異常な行動の理由

研究者はグレートバリアリーフに生息するオリーブウミヘビとの158件のやりとりを分析し、繁殖期に多く見られることを発見しました。

ウミヘビがダイバーにとった異常行動はウミヘビ同士の求愛の際に使われる行動だったのです。

オーストラリア・マッコーリー大学の進化生物学者で爬虫類の専門家であるリック・シャイン氏は、

研究者曰く、オスのウミヘビが相手を探している間は非常に興奮して活動的になるそうで、オスはメスのヘビとスキューバダイバーの区別がつかないようで、ダイバーに対して猛アタックしてくるのだそうです。

この欲求不満なウミヘビが、人間のダイバーを交尾相手と勘違いしているという研究結果はLiveScience誌に掲載されました。

どうして分かったの?

オリーブウミヘビ

オリーブウミヘビは繁殖期になると、より頻繁にダイバーに近づいてくる。(PA)

この研究を発表したオーストラリアの国立科学機関CSIRO1オーストラリア連邦科学産業研究機構は、オーストラリア教育科学訓練省所管の研究開発機関。略してCSIROとよばれる。の上級研究員であるティム・リンチ氏は、1990年代半ばにオーストラリアのジェームズ・クック大学に在籍していた際に、このデータを収集しました。

彼は研究の一環として、ウミヘビとダイバーの158回の遭遇のうち74回がウミヘビに接近され、その時期は5月から8月までのウミヘビの繁殖期と重なっていたことを発見したのです。

また、繁殖期には、オスがダイバーに接近し、交尾行動をとることが多いことも分かりました。

ウミヘビのオスの求愛行動として、オスはメスの周りにまとわりつきます。なので、ダイバーにも巻き付いてくるのでしょう。

またダイバーに向かって舌を出す傾向がありました。

興味深いのがダイバーが泳ぎ去ると追いかけてくるという13件のケースでした。

研究者たちは、ダイバーを追いかけたヘビは、おそらく交尾に失敗しからではないかと考えています。

ウミヘビの勘違い

どうしてオスのウミヘビはダイバーとメスのウミヘビを間違えたのでしょうか。
研究者たちは、ウミヘビが水中で形を正しく見分けることができないのではないかと考えています。
特に水が荒れていたり、汚れていたりすると、空気中よりも水を通して見る方がはるかに難しいく、ウミヘビが陸生のヘビから進化したのは生物の歴史からするとごく最近のことなので、水中でうまく機能する視覚システムを持っていないのだそうです。

そのため、ウミヘビは視覚をあまり利用せず香りに頼ることが多いそうです。

リンチ氏は、ダイバーとの交流で、舌を動かす行動がよく見られるのはそのためだろうと言います。
ウミヘビは舌で水中の化学物質を拾い、それを口の中のにある特別な腺で分析し対象物を識別するのだそうです。

もしウミヘビと遭遇したら

ウミヘビは獰猛な生物ではありません。しかし毒を持っています。コブラの仲間で神経を麻痺させる強い毒を持っています。ちなみに日本にはウミヘビ専用の血清はありません。ウミヘビは肺呼吸なので、空気を吸いに水面に出てきます。ウミヘビは、人間のような大きな生き物には咬みついてこないとされています。しかし、こちらがウミヘビをつかんだりすればウミヘビは命の危険を感じて噛みついてくるでしょう。ウミヘビに咬まれる事故の多くはウミヘビを素手でつかんだりした場合のようです。もしウミヘビに出会ったら、そっと離れて距離をとってください。

日本のウミヘビ

日本には爬虫類のウミヘビは9種類います。

危険回避のため皆さんも知っておいた方がいいでしょう。

エラブウミヘビ

エラブウミヘビ

クロガシラウミヘビ

クロガシラウミヘビ

ヒロオウミヘビ

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セグロウミヘビ

セグロウミヘビ

マダラウミヘビ

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アオマダラウミヘビ

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クロガシラウミヘビ

クロガシラウミヘビ

トゲウミヘビ

トゲウミヘビ

クロボシウミヘビ

クロボシウミヘビ

©wikipedia/©アウトドア趣味

優雅に泳ぐウミヘビの姿

ウミヘビは毒を持っていますがとても美しく優雅に泳ぎます。最後にちょっとウミヘビが好きになるかもしれない動画をご紹介します。

The Deadly But Beautiful Sea Snakes of the Pacific

Source:Mirror, DOI :10.5061/dryad.xwdbrv1dq

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