ECT(電気けいれん療法)はうつ病の高齢者の自殺を減らす

ECT(電気けいれん療法)はうつ病の高齢者の自殺を減らす 健康

ETC(電気けいれん療法)は、生命を脅かす大うつ病を効果的に治療することが示されています。

電気けいれん療法は、高齢者のうつ病患者の入院直後の数カ月間の自殺による死亡を減少させることが、American Journal of Psychiatry誌9月10日号で報告されました。

うつ病患者の自殺リスクは入院直後に最も高くなるため、この治療法は命を救う可能性があります。

ETC、脳に電気的な刺激を与えることで、通常、発作を引き起こします。通常、1~2分程度の発作を起こします。野蛮に聞こえるかもしれませんが、麻酔下で行われ、1940年代からの広範な研究により、生命を脅かす大うつ病を緩和することが明らかになっています。

米国では現在、ECTは他の治療法で効果が得られない重度のうつ病や精神病(統合失調症など)を患っている人にのみ行われています。

うつ病の治療に有効であることを示すエビデンスがあるにもかかわらず、自殺を防ぐことを示すエビデンスは不足しています。多くの研究が試みられていますが、参加した患者数の限界や、ECTを受けた患者が受けなかった患者と本当に比較できるのかという疑問が、結論の有用性を制限しています。

UConn Health School of Medicineの精神科疫学者Greg Rhee氏は、コロンビア大学、ラトガース大学、イェール大学の同僚とともに、米国のメディケア記録の膨大なデータベースを用いて、ECTが本当に自殺を減少させるかどうかを調査することにしました。

米国では、65歳以上のほとんどの人がメディケアに加入しています。

研究チームは、2011年から2015年の間に入院によるECT治療を受けた1万460人を見つけ出し、ECTを受けていない年齢、性別、精神科診断やその他の医学的条件が似ている他の3万1160人と照合しました。

そしてRhee氏は、90日後、6カ月後、1年後に、自殺やその他の原因による死亡を含む転帰を2つのグループで比較しました。

その結果、大うつ病などの精神疾患で入院してECTを受けた人は、似たような症状でECTを受けていない人に比べて、退院後90日間の自殺による死亡率が低いことが明らかになりました。

この効果は1年後には薄れ、1年後には両グループの自殺者数は同じになりました。

しかし、何らかの理由で死亡した場合の全死亡率は、ECTを受けたグループの方が低いままでした。

この結果は、精神科の入院患者である高齢者にECTを施すことは、退院後数カ月間の自殺による死亡を防ぐのに有効であることを示しています。

また、高齢者の健康状態、特に認知機能が改善され、その結果、他の原因による死亡も防ぐことができるかもしれません。

ECTは、脳の灰白質の面積を拡大することが知られており、これは新しい脳細胞が増えることを意味しています。

この研究は、米国国立精神保健研究所(National Institute of Mental Health)の助成金番号R21MH117438によって行われました。

Published by University of Connecticut, Journal:American Journal of Psychiatry(https://doi.org/10.1176/appi.ajp.2021.21040351

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