森林火災による回避可能な死は数万人にのぼる

地球
©Dr Carly Reddington

科学者によると、東南アジアの森林や農地に火を放ち、耕作や放牧の準備をすることは、年間推定59,000人の早死につながるとのことです。

その分析結果によると、大気中に微粒子が放出され、それが人々の肺に入ることで、健康への影響が最も大きくなるのは、ラオス北部とミャンマー西部の最も貧しい地域であることがわかりました。

リーズ大学とドイツのアウグスブルグ大学の研究者は、本日、学術誌「GeoHealth」に掲載された論文の中で、農地や森林の焼失を抑制するための対策を求めています。彼らは、農地や森林の火災を防ぐことは、「公衆衛生上の優先事項」とみなすべきだと述べています。

リーズ大学地球環境学部のAIA研究員で、本研究の筆頭著者であるCarly Reddington博士は、次のように述べています。

「今回の調査では、見過ごされがちな大気質の原因を定量化し、大気質を迅速に改善するためには、火災を減らすための行動が、まだほとんど認識されていない重要な選択肢であることを示しました。東南アジアでは、これらの火災によって発生する大気汚染の量は、産業、運輸、発電によるものと同等であることがわかりました。」

燃焼すると有害な汚染物質が放出されます

東南アジア(ミャンマー、タイ、カンボジア、ラオス、ベトナム、中国南東部など)では、農民が耕作地の確保や家畜の放牧のために森林を焼いており、その時期は通常2月から4月のモンスーン前の時期です。

この期間中、この地域の大部分の気象パターンは、気温の逆転を引き起こす可能性があります。これは、特に夜間や早朝に、煙や火からの放出が拡散するのを防ぐ気象現象です。

火災は、2.5ミクロン(1ミクロンは1メートルの100万分の1以下)の微小な粒子であるPM2.5と呼ばれる微小粒子状物質を含む、さまざまな有害な汚染物質を発生させます。世界保健機関(WHO)によると、PM2.5は心血管疾患、呼吸器疾患、がんのリスク要因とされています。

研究者たちは、大気汚染の測定値とコンピュータモデルを用いて、火災が大気の質と病気の有病率に与える影響を測定しました。

火事の影響をモデル化

火事の影響をモデル化

森林や農地を伐採するための焼却による煙。©Dr Carly Reddington

分析されたすべてのデータセットにおいて、火災による汚染物質の排出は、ラオス、カンボジア、タイ、ミャンマー東部および西部、バングラデシュ南部の北部地域で最も多く、ミャンマー中部、タイ、ベトナム北部、中国南東部では排出量が少ないことがわかりました。

研究者たちは、燃焼を停止した場合、大気環境にどのような改善が見られるかをモデル化しました。

排出量の多い地域では、PM2.5(微小粒子)の濃度が40%から70%低下することが分かりました。

WHOは、PM2.5の最大値を1立方メートルあたり25マイクログラムとする暫定的な年間目標を設定しています。

燃焼は「空気の質を低下させる」

燃焼は「空気の質を低下させる」

農地や森林の焼畑からの煙。©Dr Carly Reddington

もし、燃やすことをやめれば、WHOの暫定目標値以上の数値にさらされる人の数は、タイでは64%、ミャンマーでは100%、ラオスでは92%、カンボジアでは44%減少すると研究者たちは主張しています。

疫学的なモデルを用いて、科学者たちはPM2.5の削減により、大気汚染にさらされることが原因の早死を減らすことができると計算しました。東南アジアでは、ベトナムでは5%、ラオスでは28%、中国南東部では3%と、12%の減少が見込まれています。合計すると、年間5万9,000人の早死を防ぐことができるといいます。

また、貧困データとPM2.5の濃度を比較したところ、ラオス、カンボジア、ミャンマーの貧しい農村部の人々は、より高いレベルの微粒子汚染にさらされていることがわかりました。

Reddington博士は次のように述べています。

「この研究は、東南アジアにおける森林や植生の火災が大気の質や人間の健康に及ぼす影響を初めて詳細に評価したものです。」
「この研究は、植生や森林火災による大気汚染が、東南アジアの大気環境を著しく悪化させていることを示しており、これらの火災を防止することで、有害な大気汚染物質への曝露を大幅に低減し、多くの早死を回避できる可能性があります。」
「さらに、東南アジアの貧しい人々が、これらの火災による大気汚染に不均衡にさらされていることも明らかになりました。」

この地域の森林火災を減らすためには、新たな努力が必要です。

Reddington博士は、

「火の使用を完全に禁止することは、代替手段を持たない多くの地元農家にとって現実的ではないかもしれません。汚染物質の排出は森林の焼失が主な原因なので、森林破壊に伴う火災を減らす努力をする必要があります。」
「森林破壊を減らすことは、二酸化炭素の排出量を削減し、地球の気候変動を抑制するための重要な要素となります。 今回の研究では、森林伐採とそれに伴う火災を減らすことで、空気がきれいになり、公衆衛生の向上にもつながることがわかりました。」
「このような地域的なメリットは、森林破壊を減らすための強力なインセンティブとなるでしょう。森林伐採火災があまり蔓延していない地域保護林やその他の保護地域への支援を強化することは、火災を減らすための重要な方法です。」

本研究は、アジア最大の独立系上場生命保険会社であるAIA Group Limitedおよび英国自然環境研究評議会の支援を受けて実施されました。

Provided by University of Kent. Journal : GeoHealth, 2021; 5 (9) DOI: 10.1029/2021GH000418 by Carly L. Reddington, Luke Conibear, Suzanne Robinson, Christoph Knote, Stephen R. Arnold, Dominick V. Spracklen.

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