大西洋の奴隷貿易によって、アメリカ大陸に新しい病原ウイルスが持ち込まれた可能性

大西洋の奴隷貿易によって、アメリカ大陸に新しい病原ウイルスが持ち込まれた可能性 生物学
Суспільне надбання (Public Domain)

大西洋横断の奴隷貿易によって、アフリカから北米に新しい病原性ウイルスが持ち込まれ、先住民のコミュニティに影響を与えた可能性があることが、古代のDNAを用いた解析で明らかになったと『eLife』に発表されました。

この発見は、ヨーロッパの入植者が天然痘、はしか、おたふくかぜなどの新種のウイルスを北米に持ち込み、それが大流行してアメリカ先住民のコミュニティで大きな人口減少を招いたことを示唆しています。今回の発見は、大西洋横断の奴隷貿易が北米に残した遺産について、新たな情報を提供するものです。

「現在のメキシコでは、16世紀に複数の疫病が発生し、何百万人もの先住民やアフリカ人、一部のヨーロッパ人が死亡しました。しかし、これらの大流行の原因となった正確な病原体は、現在のところわかっていません」と説明するのは、筆頭著者のAxel Guzmán-Solís氏。彼は、メキシコ国立自治大学の国際ヒトゲノム研究所に在籍していた学生で、現在は米国ニューヨーク州マウントサイナイのアイカーン医科大学で博士課程に在籍しています。「私たちは、この時期にメキシコでどのようなウイルスが流行していたのかを理解したかったのです。」

そのために、Guzmán-Solís氏のチームは、植民地時代の病院と礼拝堂に埋葬されていたこれらの大流行の犠牲者と思われる人々の歯から、古代のウイルスDNAを抽出しました。その中には、先住民やアフリカ系の犠牲者も含まれていました。研究チームは、このDNAを用いて、サンプルに含まれるウイルスのゲノムを再構築しました。その結果、古代のヒトB型肝炎ウイルスとヒトパルボウイルスB19が異なる個体から検出されたことがわかりました。これらのウイルスのゲノムを他のウイルスと比較した結果、これらのウイルスはアフリカで発生した可能性が高いことがわかりました。

「私たちの結果は、ウイルスが奴隷貿易に従事する入植者によってアメリカ大陸に持ち込まれたことを示唆しています。」と、ニューヨークのマウントサイナイ医科大学の元博士研究員で、米国シアトルのフレッドハッチンソンがん研究センターの助教授のDaniel Blanco-Melo氏は言います。「大西洋を越えて何百万人もの人々を輸送した船の残酷で不衛生で過密な状態は、感染症の蔓延にとって好ましい状況でした。したがって、この恐ろしい慣行は、免疫を持たない先住民に新しい病原体をもたらした可能性があります。」彼は、入植者がこの時期にアフリカ人とネイティブアメリカンを強制的に住まわせた状況もまた、病気の蔓延を促進し、流行を煽ったかもしれないと付け加えました。

この研究では、これらの人々がアフリカで感染したのか、強制的な輸送中に感染したのか、あるいはアフリカ人が北米に到着した後にウイルスが発生したのかを判断することはできません。また、これらのウイルスが被害者の死因となったかどうかについても言及されていません。しかし、重篤な病気を引き起こす可能性のあるこれらのウイルスが、被害を受けた人々の間で循環していたという証拠は得られました。

共同研究者のMaria Ávila-Arcos(メキシコ国立自治大学国際ヒトゲノム研究所主任研究者)は、「今回の研究成果は、新たに持ち込まれた複数のウイルスが同時に流行していたことを示唆しています。この研究は、古生物学という新しい分野が、植民地時代の伝染病におけるこれらの病原体やその他の病原体の役割を解明し、それらの伝染病の蔓延に人間が果たした役割をよりよく理解するのに役立つことを示しています。」と述べています。

Provided by eLife. Journal : eLife, 2021; 10 DOI: 10.7554/eLife.68612 by Axel A Guzmán-Solís, Viridiana Villa-Islas, Miriam J Bravo-López, Marcela Sandoval-Velasco, Julie K Wesp, Jorge A Gómez-Valdés, María de la Luz Moreno-Cabrera, Alejandro Meraz, Gabriela Solís-Pichardo, Peter Schaaf, Benjamin R TenOever, Daniel Blanco-Melo, María C Ávila Arcos.

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