ハッブル宇宙望遠鏡が捉えたきらめく星団

ハッブル宇宙望遠鏡が捉えたきらめく星団 天文・宇宙
©ESA/Hubble and NASA, A. Sarajedini

NASA/ESAハッブル宇宙望遠鏡が撮影した星々の画像は、地球から2万光年以上離れたいて座にあるNGC 6717です。NGC 6717は球状星団と呼ばれ、重力によって固く結ばれた星々がほぼ球状に集まっている。球状星団は、中心部の星の数が外周部よりも多いことが知られていますが、この画像を見ると、NGC6717の外周部は星が少なく、中心部の星のきらめきとは対照的です。

この画像の中央部には、身近なところからの侵入者もあります。この明るい前景星は、地球と星団の間にあります。ハッブルの副鏡を支える構造物と星の光が相互に作用してできる、十字型の回折斑が目印です。

いて座は、天の川の中心部と同じ場所にあり、天の川の中心部は光を吸収するガスや塵で満たされています。天文学者が「消光」と呼ぶこの光の吸収が、銀河中心付近の球状星団の研究を困難にしています。NGC 6717の性質を調べるために、天文学者はハッブルの広視野カメラ3とサーベイ用高性能カメラを組み合わせて使用しました。

©ESA/Hubble and NASA, A. Sarajedini

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