AlexaやSiriは子供を傲慢にする?新しい研究によると、心配する必要はないかもしれません。

AlexaやSiriは子供を傲慢にする?新しい研究によると、心配する必要はないかもしれません。 テクノロジー
©University of Washington

Appleの「Siri」やAmazonの「Alexa」に代表される会話型AIエージェントのおかげで、ロボットとのおしゃべりは多くの家庭の日常生活の一部となっています。最近の調査によると、子どもたちは、Alexaに好きな曲をかけてもらったり、おばあちゃんに電話をかけてもらったりすることに大喜びするそうです。

しかし、AlexaやSiriと一緒にいることで、子どもたちが人間同士でコミュニケーションをとる方法に影響があるのではないでしょうか?ワシントン大学が最近行った研究によると、子どもたちはこれらの会話に関して、文脈に敏感であることがわかりました。

研究チームは、5歳から10歳までの22人の子どもたちに、会話型AIエージェントに「もっと早く話して」と頼むときに使う「bungo」という言葉を教えました。子どもたちは、ロボットが話す速度を遅くしたときにも「bungo」という言葉を使いました。ほとんどの子どもたちは、親との会話の中で「bungo」を使っていましたが、それは、ロボットのように振る舞うという遊びや内輪のジョークの材料になっていました。しかし、研究者が子どもたちにゆっくり話しかけても、子どもたちは「bungo」をほとんど使わず、研究者が話し終わるのをじっと待ってから返事をすることが多かったのです。

研究者たちは、6月に開催された「2021 Interaction Design and Children」カンファレンスでこの研究結果を発表しました。

この研究の上席著者でUW(ワシントン大学)の情報学部助教授のAlexis Hiniker氏は次のように述べています。

「私たちは、子供たちがAlexaや他のエージェントとの日常的なやりとりから会話の習慣を学んでいるかどうかを知りたいと思っていました。既存の研究の多くは、数学のような特定のスキルを教えるために設計されたエージェントを対象としています。これは、子供がこれらのエージェントとの会話によって偶然身につける習慣とは多少異なります。」

研究者たちは、シアトル地域から22の家族を募り、5つのパートからなる研究に参加してもらいました。このプロジェクトはCOVID-19(コロナ)が流行する前に行われたので、子どもたちはそれぞれ、親と研究者1人ずつと一緒に研究室を訪れました。研究の最初の部分では、子どもたちは、会話のテキストも表示されるタブレットの画面上で、シンプルなアニメーションのロボットやサボテンに話しかけました。

UWが率いるチームは、AlexaやSiriなどの会話エージェントと付き合うことが、子供たちのコミュニケーション方法に影響を与えるかどうかを研究しました。

UWが率いるチームは、AlexaやSiriなどの会話エージェントと付き合うことが、子供たちのコミュニケーション方法に影響を与えるかどうかを研究しました。この研究では、会話エージェント(シンプルなアニメーションのロボットまたはサボテン、スクリーンショットはこちら)が、子どもたちに、より早く話してもらうために「bungo」という言葉を使うことを教えました。©University of Washington

バックエンドでは、部屋にいない別の研究者がそれぞれの子どもに質問をし、それをアプリが合成音声に変換して子どもに聞かせました。研究者は、子供の反応をスピーカーフォンで聞きました。

最初は、子どもたちが2つの会話エージェント(ロボットとサボテン)のどちらかに話しかけると、エージェントは子どもたちにこう伝えました。

「私が話しているときは、時々、とてもゆっくりと話し始めます。私が話しているとき、時々とてもゆっくりと話し始めることがあるので、「bungo」と言って、早く話すように教えてください。」

と教えました。

子供とチャットをして数分後、アプリは子供が 「bungo」と言うまでエージェントの話し方を定期的に遅くするモードに切り替えました。その後、研究者がボタンを押すと、すぐにエージェントの話し方が通常のスピードに戻りました。この間、エージェントは子どもに、必要に応じて「bungo」を使うように言い聞かせました。この会話は、子どもが少なくとも3回「bungo」を使う練習をするまで続けられました。

大多数の子どもたち(64%)は、初めてエージェントが話す速度を遅くしたときに「bungo」を使うことを覚えており、このセッションが終わるまでに全員が「bungo」を覚えました。

次に、もう一人のエージェントを紹介しました。このエージェントも、通常の速度で短い会話をした後、定期的にゆっくり話すようになった。このエージェントも、子どもが「bungo」と言った時点で通常のスピードに戻りましたが、このエージェントはその言葉を使うように注意しませんでした。子どもが5回「bungo」と言うか、エージェントが5分間ゆっくり話し続けると、部屋にいた研究者が会話を終了しました。

このセッションが終わるまでに、77%の子どもがこのエージェントとの間で「bungo」を使うことに成功しました。

ここで、研究者は部屋を出ます。一人になった親は、子どもとおしゃべりをした後、ロボットやサボテンの時と同じように、ランダムにゆっくりと話し始めました。親は、「bungo」という言葉を使うことについて何も注意しなませんでした。

このパートを実施したのは19人の親だけでした。このパートを終えた子どものうち、68%が親との会話で「ぶbungo」を使っていました。愛情を込めて使っている子が多かったです。また、「bungo」という言葉を熱心に使って、途中で親御さんの言葉を遮ってしまうお子さんもいました。また、「どうしてロボットみたいなことをするんだ」と躊躇したり、苛立ったりする子もいました。

研究者が戻ってくると、子どもと同じような会話をしました。最初は普通の会話で、その後はゆっくりとした話し方になりました。このような状況で、22人の子どものうち、研究者に対して「bungo」を使ったのは18%だけでした。研究者のゆっくりした話し方についてコメントする子はいませんでしたが、中には親と目を合わせて話す子もいました。

子どもたちの移動行動には、実に高度な社会認識が見られました。2番目のエージェントとの会話は、「bungo」 という言葉を使ってもいい場所だと考えていました。親との会話では、絆を深めたり、遊んだりする機会だと考えていました。そして、見知らぬ研究者との会話では、社会的に安全な方法である、「話している人の話を邪魔しない」という伝統的な会話の規範を用いたのです。

研究室でのこのセッションの後、研究者たちは「bungo」が「研究室ではなく普通の環境」ではどうなるかを知りたかったので、両親に24時間かけて家で話す速度を遅くしてみるように頼みました。

家で試した20人の親のうち、11人が子どもが「bungo」を使い続けていると報告しました。これらの親御さんは、その体験を、遊び心があり、楽しく、”内輪のジョークのようだ “と表現しました。実験室で懐疑的な態度を示していた子どもたちの多くは、家でもその行動を続け、両親にロボットのように振る舞うのをやめてくれと頼んだり、返事をしなかったりしました。

「子供たちは、ロボットは人間ではないという意識を強く持っていて、その境界線が曖昧になることを望まなかったのです。「だから、親とのやりとりを気にしない子どもたちにとっては、それが新しいことになったのです。親をロボットのように扱うようになったわけではありません。親をロボットのように扱うようになったのではなく、親と一緒に遊び、大切な人とつながっていたのです。」

今回の調査結果は、子どもたちがSiriを人とは違う扱い方をすることを示唆していますが、会話型AIエージェントとの会話が、子どもたちが他の人と話すときに特定の種類の言葉や会話のトーンを使うなどの習慣に微妙に影響を与える可能性はあると、Hiniker氏は述べています。

しかし、多くの子供たちが両親と一緒に何か新しいことを試してみたいと思ったという事実は、デザイナーが子供たちに新しいことを学ばせるために、このような共有体験を作り出すことができることを示唆しています。

Hiniker氏は、

「子供たちが親と一緒に試せるような、会話エージェントの教育的体験を開発する絶好の機会があると思います。子供たちが学び、成長し、強い対人関係を築くのに役立つ会話の戦略はたくさんあります。例えば、自分の感情にラベルを付けたり、『私』という言葉を使ったり、他人のために立ち上がったりすることなどです。」
「私たちは、子供たちがデバイスから学んだ後、親との会話のやりとりを遊びながら練習することに興奮しているのを見ました。親御さんへのもう一つのアドバイスは、心配しないことです。親は自分の子供のことを一番よく知っていますし、こういった類のものが自分の子供の行動を形成するかどうかをよく理解しています。しかし、今回の研究を行ったことで、子供はデバイスと人をうまく区別して行動するだろうという自信がつきました。」

と述べています。

Published by University of Washington. Alexis Hiniker et al, Can Conversational Agents Change the Way Children Talk to People?, Interaction Design and Children (2021). DOI: 10.1145/3459990.3460695

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