サイクロンによる北大西洋の海鳥の飢餓

サイクロンによる北大西洋の海鳥の飢餓 生物学
アトランティックパフィン(ニシツノメドリ)© David Grémillet

毎年冬になると、北米やヨーロッパの海岸では、何千羽ものやせ細った海鳥の死骸が発見されます。

CNRS1この研究には、Centre d’écologie fonctionnelle et évolutive(CNRS/Université de Monptellier/IRD/EPHE)、Littoral, environment et societies(CNRS/La Rochelle Université)、Centre for biological studies of Chizé(CNRS/La Rochelle Université)の科学者が参加しました。また、ウィスコンシン大学、ノルウェー極地研究所、ノルウェー自然科学研究所などの主要な国際機関が参加しました。を含む国際的な科学者チームは、9月13日付のCurrent Biology誌に掲載された論文で、サイクロンがこれらの海鳥の死を引き起こしていることを明らかにしました。

北極圏の営巣地から北大西洋のさらに南に移動し、より好条件の場所で冬を越すために、数日間にわたる高強度のサイクロンに頻繁にさらされているのです。

科学者たちは、対象となる5つの主要種(アトランティックパフィン、リトルオーク、ブラックレッグキティウェイク、2種のギレモツ)の1,500羽以上の鳥にGLSと呼ばれる小型ロガー2GLS(Global Location Sensor)タグは、重さ1gほどの小さな追跡装置で、鳥の周辺の光量を記録することで、装着した個体の位置を算出することができます。GPSよりも精度は劣るが(到達距離は約200km)、エネルギー消費量が少なく、寿命も長い。このロガーは、鳥の足に装着する金属製のリングに取り付けられています。を装着し、その動きをサイクロンの軌跡と比較することで、鳥たちがこれらの気象現象にどの程度さらされているかを明らかにしました。

このような状況下での鳥のエネルギー消費をモデル化した結果、驚くべきことに、鳥が死ぬのはエネルギー消費の増加によるものではなく、サイクロン中に餌を食べることができなくなった結果であることが示唆されました。

研究対象となった種は、特に強風下での飛行に適しておらず、荒れた海に潜ることができない種もあるため、餌を食べることができないのです。

サイクロンに閉じ込められた鳥たちは、餌がなくても生きていけるだけの蓄えがある数日間を超えて悪条件が続くと、飢えてしまいます。

気候変動に伴い、北大西洋におけるサイクロンの発生頻度が高まるにつれ、この地域で越冬する海鳥は、サイクロンに対してさらに脆弱になると考えられます。

GLSシステムを装着したコビトアオウミガメのフライト

GLSシステムを装着したヒメウミスズメを野生に返す(グリーンランド東部)。
© David Grémillet

Published by CNRS. North Atlantic winter cyclones starve seabirds, Current Biology (2021). DOI: 10.1016/j.cub.2021.06.059

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