ビタミンDがCOVID-19(コロナ)の重症化や死亡を防ぐ可能性を示す新たな証拠

ビタミンDがCOVID-19(コロナ)の重症化や死亡を防ぐ可能性を示す新たな証拠健康

トリニティ・カレッジ・ダブリンとエジンバラ大学の新しい研究では、ビタミンDとCOVID-19(コロナウイルス感染症)の関連性を調査し、COVID-19感染前の数週間の居住地における周囲の紫外線B波(UVB)(皮膚でのビタミンD産生の鍵となる)が、重篤な疾患と死亡から強く保護することを明らかにしました。

本論文は、米国の科学雑誌「Scientific Reports」に掲載されました。

これまでの研究で、ビタミンDの欠乏は、ウイルス性および細菌性の呼吸器感染症にかかりやすくなることと関連しています。同様に、いくつかの観察研究では、ビタミンD不足とCOVID-19との間に強い相関関係が認められていますが、これらの効果は混同されており、実際には、肥満、高齢、慢性疾患などの他の要因がビタミンDの低下と関連している可能性もあります。

そこで研究者たちは、ビタミンDの状態を決定する100以上の遺伝子の情報を利用して、他の人口統計学的要因、健康要因、ライフスタイル要因と混同されない「遺伝的に予測される」ビタミンDレベルを算出することに成功しました。

メンデルのランダム化は、遺伝子情報を用いて、ビタミンDとCOVID-19に因果関係があるかどうかを調べることができる特別な分析手法です。初期の研究では、このような試みはほとんど行われませんでしたが、因果関係を示すことはできませんでした。これは、多くの人にとってビタミンDの最も重要な供給源である紫外線(UVB)が無視されたためと考えられます。

この研究のユニークな点は?

研究者たちは、遺伝的に予測されるビタミンDレベルと、UVBによって予測されるビタミンDレベルの両方を調べたのは初めてのことです。この研究には、英国の約50万人が参加し、COVID-19に感染する前の周囲のUVB照射量を各参加者について個別に評価しました。この2つの変数を比較したところ、循環器系におけるビタミンD濃度の測定値との相関は、UVB予測によるビタミンD濃度の方が、遺伝子予測によるビタミンD濃度よりも3倍強いことがわかりました。

その結果は?

研究者らは、COVID-19感染前の居住地におけるUVB環境は、入院および死亡と強く、かつ逆に関連していることを発見しました。これは、ビタミンDがCOVID-19による重症化や死亡を防ぐ可能性を示唆しています。さらに、メンデルランダム化分析の結果は決定的なものではありませんでしたが、因果関係の可能性を示すものがいくつか認められました。メンデルランダム化解析に用いられる遺伝的に予測されるビタミンDレベルとの関連性は比較的弱いため、今回の研究では症例数が少なすぎて因果関係を確信的に判断できなかった可能性がありますが、今後のより大規模な研究で答えが得られるかもしれません。

トリニティカレッジ医学部疫学科の准教授で、本研究の主任研究員であるLina Zgaga教授は、次のように述べています。

今回の研究により、ビタミンDが重症のCOVID-19感染症を予防する可能性があることがさらに明らかになりました。ビタミンDの補給については、適切にデザインされたCOVID-19無作為化比較試験を実施することが重要です。それまでは、ビタミンDのサプリメントが安全で安価であることを考えると、特に冬に向けて、サプリメントを摂取してビタミンDの欠乏を防ぐことが望ましいと思います。」と述べています。

本研究の主任研究員であるエジンバラ大学がん疫学・国際保健学部のEvropi Theodoratou教授は、次のように述べています。

「COVID-19に対する有効性の高い治療法がないことを考えると、厳密に実施されたビタミンDに関する研究から得られた新たな結果に対して、心を開いておくことが重要だと考えています。」

浙江大学の研究者であるXue Li博士は次のように述べています。

「今回の研究は、ロックダウン中の骨と筋肉の健康維持のためだけでなく、COVID-19からの保護に関連した潜在的な利益のために、ビタミンDの補給を推奨することを支持するものです。」

Published by Trinity College Dublin. Xue Li et al, An observational and Mendelian randomisation study on vitamin D and COVID-19 risk in UK Biobank, Scientific Reports (2021). DOI: 10.1038/s41598-021-97679-5
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