アルツハイマー病の原因と思われる物質を発見

アルツハイマー病の原因と思われる物質を発見健康

オーストラリアで2番目に多い死因であるアルツハイマー病について、カーティン大学を中心とした画期的な研究により、アルツハイマー病の原因となる可能性のある物質が発見され、新たな予防法や治療法の可能性が示されました。

この研究は、権威ある学術誌「PLOS Biology」に掲載され、マウスモデルを用いて検証されました。その結果、アルツハイマー病の原因は、有毒なタンパク質を運ぶ脂肪を含んだ粒子が血液から脳に漏出することであると考えられます。

主任研究者であるカーティン・ヘルス・イノベーション研究所(CHIRI)所長のJohn Mamo教授は、オーストラリアの科学者たちの共同グループが、世界的に最も蔓延している認知症であるアルツハイマー病を引き起こす可能性のある「血液から脳への経路」を特定したと述べています。

Mamo教授は、「アルツハイマー病の特徴は、βアミロイドと呼ばれる有害なタンパク質が脳内に蓄積していくことであることはわかっていましたが、アミロイドがどこから発生するのか、なぜ脳内に蓄積するのかはわかっていませんでした。」と述べています。

「今回の研究では、アルツハイマー病患者の脳内に形成される有害タンパク質の沈着物は、リポタンパク質と呼ばれる血液中の脂肪を運ぶ粒子から脳内に漏出する可能性が高いことがわかりました。」

もし、リポタンパク質-アミロイドの血中濃度を管理し、脳への漏出を防ぐことができれば、アルツハイマー病を予防し、記憶喪失を遅らせるための新たな治療法の可能性が出てくるため、この「血中-脳内経路」は重要な意味を持っています。

Mamo教授のチームは、βアミロイドが脳外でリポタンパク質とともに作られることを示したこれまでの受賞研究を踏まえ、リポタンパク質を作るヒトアミロイドオンリーの肝臓を作るようにマウスモデルを遺伝子操作して、画期的な「血液から脳への経路」を検証しました。

「私たちが予測したとおり、今回の研究では、肝臓でリポタンパク質-アミロイドを産生するマウスモデルでは、脳に炎症が起こり、脳細胞死が促進され、記憶喪失に陥ることがわかりました。」 とMamo教授は述べています。

「さらなる研究が必要ですが、今回の発見は、血液中に蓄積されたこれらの有害なタンパク質が、食生活やリポタンパク質-アミロイドを特異的に標的とするいくつかの薬剤によって対処できる可能性があることを示しており、その結果、アルツハイマー病のリスクを低減したり、進行を遅らせたりすることができます。」と述べています。

アルツハイマー病協会会長のWarren Harding教授は、今回の研究成果は、アルツハイマー病を患う数百万人の人々にとって、世界的に大きな影響を与える可能性があると述べた。

Harding教授は、「この壊滅的な病気に取り組むためには、カーティンのような大学が製薬企業と協力することが重要である。」と述べました。

「オーストラリアでは、毎日約250人が認知症と診断されており、すでに50万人のオーストラリア人が認知症と共存しているという驚異的な状況にあります。Mamo教授のチームが成し遂げたような画期的な医療の進歩がなければ、2058年にはオーストラリアで認知症を患う人の数は100万人を超えると推定されています。このことは、家族、介護者、地域社会に大きな影響を与えます。」と述べています。

Mamo教授と研究チームのこの分野での過去の研究は、最も革新的で変革をもたらす可能性のある研究に贈られるNHMRC-Marshall and Warren賞を受賞しました。

現在、研究チームは、歴史的な循環器系薬剤がリポタンパク質-アミロイドの産生を低下させ、マウスの認知能力をサポートするという過去の研究結果に基づいて、Probucol in Alzheimer’s-clinical trialを実施しています。この研究に使用されたマウスモデルは、オズジーン社と共同で開発されたものです。

全論文のタイトルは、「Protein from the liver may cause Alzheimer’s disease in the brain」です。

Published by Curtin University. Protein from the liver may cause Alzheimer’s disease in the brain, PLOS Biology (2021) DOI: 10.1371/journal.pbio.3001358
タイトルとURLをコピーしました