ストレスは必ずしも悪いものではありません。ストレスを活用する方法をご紹介します。

ストレスは必ずしも悪いものではありません。ストレスを活用する方法をご紹介します。健康

ロチェスター大学の心理学者によると、ストレス反応をパフォーマンスの向上と解釈した大学生は、不安が少なくなり、全体的に健康になるそうです。
面接で手のひらに汗をかく。バージンロードを歩く前の心臓の鼓動。期末試験の前に胃が痛くなる。私たちの多くは、新しい環境、いつもと違う環境、プレッシャーのかかる環境で、典型的なストレス反応を経験しています。

しかし、ロチェスター大学の心理学者によると、ストレスの受け止め方を見直すことで、精神的な健康、全般的な幸福感、そして成功に大きな違いをもたらすことができるそうです。

Journal of Experimental Psychology:Generalに掲載された最新の研究では、ロチェスター大学の研究者たちが、青年たちを訓練してストレスを軽減させました。ロチェスター大学の研究者たちは、コミュニティ・カレッジに通う青年や若者たちに、ストレス反応を障害ではなく道具として扱うよう訓練しました。その結果、不安感が軽減されただけでなく、「良いストレス」という考え方にリセットされたことで、テストの点数が上がり、先延ばしにすることが減り、授業に出席し続け、学業上の課題に健康的に対応できるようになったことが分かりました。

ストレスに対する理解を改めるために、学生たちは標準化された読み書きの演習を行い、ストレス反応がテスト受験などの自分に直接関係する場面で機能していることを学びました。

ロチェスター大学の心理学准教授で、同大学の社会的ストレス研究室の主任研究員であるJeremy Jamieson氏は、「私たちは、ストレスがもたらす適応上の利点について学び、それがどのように自分の達成に役立つかを書くように参加者に促すという、一種の『言うは易し、行うは難し』のアプローチを用いています。Jamieson准教授は、ストレスの経験が意思決定、感情、パフォーマンスにどのように影響するかを研究しています。今回の研究は、ストレス反応の最適化に関する彼の以前の研究を基にしています。

Q&A

ストレスはよくないイメージがあります。ストレスは良いことなのでしょうか?

従来の考え方では、ストレスは本質的に悪いものであり、常に避けるべきものであるとされています。しかし、ストレスは現代の生活では当たり前のことであり、決定的な特徴でもあるため、時には見当違いのこともあります。例えば、初めての面接を控えた学生は、心臓の鼓動や手のひらの汗を、緊張して「爆発しそうだ」と感じているかもしれませんが、実際には、ストレス反応によって脳に酸素が供給され、エネルギーを動員するホルモンが分泌されているのです。

人は生涯を通じて、複雑で多様な社会的・知的スキルを身につけ、そのスキルを活かして生きていかなければなりません。これはストレスではありますが、社会で生きていくためには必要不可欠なことです。しかも、そのストレスから解放されてしまうと、かえって不利になってしまうこともあります。つまり、人々が現代社会で活躍し、個人や世界の生存を脅かす脅威を克服するためには、ストレスとなる要求を受け入れ、克服する方法を見つけなければならないのです。

ストレス再評価とは一体何なのでしょうか?

人は、ストレスを感じると、手のひらに汗をかいたり、心臓の鼓動が速くなったりするなど、交感神経の興奮が高まります。すべてを「悪い」ストレスと考えるのではなく、ストレス喚起を含むストレス反応は、心理学的、生物学的、パフォーマンス、行動学的に有益なものであると考えられます。

ストレス再評価は、ストレスをなくしたり弱めたりすることが目的ではありません。また、リラックスを促すものでもなく、ストレス反応のタイプを変えることに焦点を当てています。提示された要求に対処するのに十分なリソースがあると信じている場合、つまり要求が高くても問題ないと考えている場合、身体は挑戦反応で応えようとします。これは、ストレスを脅威ではなく挑戦とみなすことを意味します。

「再評価」を受けた学生と対照群ではどうなったのでしょうか?

コミュニティカレッジの数学コースを受講している学生を対象とした研究では、「再評価」を受けた学生は、直後の試験でも、その後の試験でも、数学の評価に対する不安のレベルが低いことがわかりました。また、再評価の練習を終えた直後の試験では、対照群1臨床試験において、研究中の新しい治療を受けない群(ここではストレスの再評価を受けていない群)。よりも良い成績を収めました。

次に、教室外での「先延ばし」と「目標」を評価しました。「先延ばし」の測定は1回しか行っていないので、遅延効果についてはわかりませんが、再評価を受けた学生は先延ばしが少なくなったと報告し、その結果、次の試験での高得点が予測されました。

また、再評価を受けた学生は、より多くのアプローチ目標を報告しました。つまり、ゲームに負けないようにするとか、テストに落ちないようにするといったマイナスの結果を避けることよりも、ゲームに勝つとか、テストに合格するといったプラスの結果を達成することに焦点を当てた目標で、これはプラスのパフォーマンス結果とウェルビーイングを予測するものです。

2つのグループのコルチゾールとテストステロンのレベルを調べました。その結果はどうでしたか?

一般的に、コルチゾールは異化作用のあるストレスホルモンで、人が脅かされたときに上昇します。一方、テストステロンは、最適なパフォーマンスをサポートする同化ホルモンです。

私たちは、再評価の操作によって、教室での試験の際にテストステロンが増加し、コルチゾールが減少することを観察しました。これは、最高のパフォーマンスを発揮するために役立つパターンです。

特に学業上のストレス要因に関連して、最も重要な発見は何ですか?

アカデミックな環境でのストレスの悪影響を、ストレス制御に関する文献ではあまり注目されていない学生の集団で緩和することができたのは、とても有望でした。コミュニティカレッジは、長期的な成功への足がかりとなる可能性があります。コミュニティカレッジの学生が自分の目標を実現するためのツールを提供することは、何年も先の生活の質を高める可能性があります。

さらに言えば、STEM2「Science, Technology, Engineering and Mathematics」 すなわち科学・技術・工学・数学の教育分野を総称する語です。分野での成果と能力を促進することは、米国の教育制度の中核をなす分野です。私たちのデータは、私たちは難しいこともできるし、ストレス要因を取り除こうとするのではなく、難しい課題に挑戦すべきだということを示唆しています。

ストレス反応についての知見は、学校や大学でどのように活用できるでしょうか?

多くの学校ではすでに、成長思考やマインドフルネスの実践など、社会心理学的な介入の形を取り入れています。

しかし、試験をなくすなど、学生の生活におけるストレス要因を軽減するだけでなく、難しい技術や知識を習得しようと努力する学生をサポートすることに、より重点を置くことができます。ストレス最適化ツールは、困難なストレス要因に前向きに取り組むことを促し、その成長過程をサポートするものです。

特にパンデミック中の今、子供がストレスや不安を抱えている親御さんにアドバイスをお願いします。

最初のステップは、ストレスを苦痛や不安から切り離すことです。ストレスとは、良くも悪くも何らかの要求に対する体の反応です。興奮状態も不安状態と同様にストレスです。

また、親御さんは、苦悩は普通のことであり、適切なサポートがあれば成長を促すこともあると理解することが大切です。コンフォートゾーンを超えなければ、誰も革新的な成功を収めることはできません。子供たちが成長し、学び、成功するためには、困難な課題に取り組み、それに挑戦する必要があります。目的はA評価を得ることではなく、子供たちの知識や能力の限界に挑戦することです。難しい数学の授業を受けて中程度の成績を取ることは、簡単な授業を受けて優秀な成績を取ることよりも、長期的な成功にとって重要なことなのです。

ストレスを感じたり、障害を乗り越えたりする経験を普通にすることで、子供たちは難しいこともできると理解することができます。試験をなくしたり、コースワーク3教育機関などにおいて、一定の教育目標や特定の学修課題を達成するため、複数の分野や科目などを横断した体系的なカリキュラムを履修すること。 また単に、教科の講義を意味することもある。を簡単にしたりするなど、障害を取り除くことでストレスを減らすことは、子供の成長を妨げることになります。

Published by University of Rochester. Jeremy P. Jamieson et al, Reappraising stress arousal improves affective, neuroendocrine, and academic performance outcomes in community college classrooms., Journal of Experimental Psychology: General (2021). DOI: 10.1037/xge0000893
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