水産食品の増加が世界の健康増進の鍵となる

水産食品の増加が世界の健康増進の鍵となる地球

スタンフォード大学、ハーバード大学をはじめとする世界各国の研究機関は、いわゆるブルーフードの豊富な栄養素に焦点を当てた、世界初のデータベースを開発しました。

すべての食品が同じように作られているわけではありません。スタンフォード大学の研究者を含む国際チームが作成した世界初のデータベースによると、多様な水生動物、植物、微生物からなるいわゆるブルーフードは、陸上の農作物や家畜よりもはるかに多くの栄養素を含んでいます。

2021年9月15日にNature誌に掲載された彼らの研究結果と提言は、より多くの人々に食料を供給し、食生活を改善し、女性や子ども、高齢者をより大きなリスクにさらすような食糧システムの構造を克服するための道筋を示しています。

「水産食品の供給が増えれば、世界中の何百万人もの人々を栄養不足から救うことができます。そのためには、持続可能な生産から生まれる水産物の多様性を促進し、手頃な価格の食品へのアクセスを奨励し、栄養的に脆弱なコミュニティにサービスを提供するプログラムに優先的に供給する必要があります。」と、本研究の共同著者であり、スタンフォード大学海洋ソリューションセンターのアーリーキャリアフェローであるZach Koehn氏は述べています。

栄養失調により、約20億人の大人が太り過ぎまたは肥満で、4億6200万人が低体重です。また、子どもたちの約半数は微量栄養素が不足しており、疲労感、発育不良、脳の発達障害などの症状が現れ、死に至ることもあります。心血管疾患は、主に食生活に関連した要因によって引き起こされ、他のどの原因よりも多くの人が亡くなっています。これは、栄養価の高い生の食品や加工度の低い食品から、加工度が高く、カロリーが高く、栄養価の低い欧米の食生活へと世界的に移行していることが一因となっています。

微量栄養素と心臓に良い脂肪酸を豊富に含むブルーフードは、その解決策として期待されています。

しかし、ブルーフードは、その可能性があるにもかかわらず、国際的なフードシステムの評価や対話、世界銀行などの資金提供者によって、ほとんど見過ごされ、過小評価されてきました。これは、ブルーフードの多様性について、多くの種や生産形態を無視した狭い見方をしていることや、世界中の脆弱な人々の栄養ニーズを満たすためのブルーフードの未開発の可能性についてのデータが不足していることが原因だと研究者たちは考えています。

本研究の筆頭著者であるハーバード大学T.H. Chan衛生大学院の生態学者・疫学者のChristopher Golden氏は、「ブルーフードの多様性は、世界の人々に重要な栄養を提供する上で理想的なものです。これらの食品は環境への影響が少ないことが多く、健康的で持続可能なフードシステムへの道筋として見逃すことはできません。」と述べています。

栄養データベースとブルーフードの未来

栄養データベースとブルーフードの未来

30億人以上の人々が、タンパク質やその他の栄養素の重要な供給源としてブルーフードを利用しています。©Stanford University

このギャップを埋めるために、研究者たちは、3,750種、数百種類の栄養素、ミネラル、ビタミン、脂肪酸を網羅した、これまでで最も完全な水産食品の栄養組成のデータベースを作成しました。この分析では、ブルーフードを、鶏肉、牛肉、卵、牛乳などの陸上の畜産物や動物性食品と比較しています。その結果、栄養価の高い動物性食品の上位6カテゴリーは、貝類、サーモン、イワシ、マグロ、サバなどの各種遠洋魚を含むすべての水産物であることがわかりました。

非営利の研究・イノベーション組織であるWorldFish, One CGIARのShakuntala Thilsted氏は、「この研究は、特に低・中所得国において、水産食品システムの栄養価の高さを物語るものである。」と述べています。

このデータベースをもとに、研究者たちは2030年までの2つのシナリオをモデル化しました。それは、水産物の生産量が緩やかに増加するシナリオと、持続可能な集約化によって高成長するシナリオです。高成長シナリオでは、主に水産養殖生産への投資と技術革新によって、供給量が15%増加しました。

シナリオ間の水産物消費量の変化を比較することで、地理的・人口学的な脆弱性を明らかにし、191カ国における食生活関連疾患による健康への影響を推定することができました。その結果、高成長シナリオでは、水産物の国際基準価格が26%低下し、ブルーフードの消費量が急増して赤身の肉や加工肉の需要が減少することがわかりました。全体的な健康効果としては、高血圧、脳卒中、心臓病、大腸がん、乳がんのリスクが減少し、1億6600万人の微量栄養素の不足が解消されました。

女性、子ども、高齢者は、ブルーフードへのアクセスが増えることで最も恩恵を受けます。これは、これらの人口層では健康被害のリスクが高いことと、微量栄養素とオメガ3が胎児や子どもの成長・発達に重要な役割を果たしているためです。意外かもしれませんが、高成長シナリオでは、3倍の国で男性よりも女性の方が恩恵を受けていました。この発見は、栄養の公平性と胎児・子どもの成長・発達の改善に向けた道筋を示す可能性があります。同様に、ブルーフードが罹患率や死亡率の低下に与える影響は、これらの結果のリスクが最も高い高齢者にとってより有益なものとなるでしょう。

ブルーフードの効果を最も必要としている人々に確実に届けるために、研究者たちは、水産物の生産と消費を、さまざまな栄養素の不足をターゲットにして行うことを呼びかけています。例えば、多くの人がカルシウム不足に悩んでいる国では、ニシンやイワシなどのカルシウムが豊富な魚の生産と消費を促進することが考えられます。また、魚粉を使ったベビーフードや、妊娠中・授乳中の女性向けの魚のチャツネなど、必要な人に必要な栄養素をより簡単に、より安価に届けることができる有望なイノベーションも紹介しています。

「ブルーフードは、より健康的で、より公平な世界の食糧システムの重要な一部となる可能性があり、そうあるべきです。私たちの研究は、そのための政策や介入の基礎となるものです。」と述べています。

政策提言
1) 漁業管理を改善し、持続可能な水産養殖を強化し、より公平な国家および地域の貿易ネットワークを構築することで、微量栄養素欠乏症の負担が大きい国における水産物のサプライチェーンと供給力を強化する。

2) 国の食生活ガイドラインを通じて、持続可能な養殖システムにおける栄養価の高い水産物の多様性を促進し、特定の地域に住む脆弱な人々の特定の栄養不足に向けて公衆衛生の介入を行う。

3) 健康に良くない食品への移行が急速に進んでいる国では、水産物へのアクセスと購入を奨励する。

4) 妊娠中や授乳中の女性、幼い子どもや高齢者を含む栄養的に最も脆弱な人々のための食料援助、 学校給食プログラムやセーフティネットを含む社会保護プログラムにおいて、水産物を優先的に使用する。

スタンフォード大学HPより
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