新種ジャイアントワイカトペンギン「Kairuku waewaeroa」:学校の子供たちが発見

新種ジャイアントワイカトペンギン「Kairuku waewaeroa」生物学
ニュージーランドで新たに命名された「Kairuku waewaeroa」©Simone Giovanardi

ニュージーランドの小学生が発見した巨大なペンギンの化石が、マッセイ大学の研究者によって新種であることがJournal of Vertebrate Paleontology誌の査読付き論文で明らかにされました。

ペンギンの化石は、恐竜の時代とほぼ同じ時期にさかのぼる記録がありますが、その中でも最も古いペンギンがアオテアロア1ニュージーランドのマオリ語での名称。で発見されました。ジーランディア(古代アオテアロア)のペンギンの化石は、主にオタゴとカンタベリーで知られていますが、最近、タラナキとワイカトで重要な発見がありました。

2006年、ハミルトン・ジュニア・ナチュラリスト・クラブ(JUNATS)の化石探索フィールドトリップに参加した小学生のグループが、クラブの化石専門家であるChris Templer氏の案内で、カウィア・ハーバーで巨大な化石ペンギンの骨を発見しました。

マッセイ大学とブルース博物館(米国コネチカット州)の研究者が、ワイカト博物館「Te Whare Taonga o Waikato」を訪れ、古代ペンギンの化石の骨を分析しました。研究チームは、調査の一環として3Dスキャンを使用し、化石を世界中の骨のデジタル版と比較しました。また、3Dスキャンにより、ハミルトン・ジュニア・ナチュラリストのために、化石の3Dプリントされたレプリカを作成することができました。ペンギンの化石の実物は、2017年に同クラブからワイカト博物館に寄贈されました。

ニュージーランドのグレン・マッシー層から産出されたKairuku waewaeroaのホロタイプ

ニュージーランドのグレン・マッシー層から産出されたKairuku waewaeroaのホロタイプ標本(WM 2006/1/1)。A, 標本の線画。B, WM 2006/1/1の標本の写真で,ほとんどの骨を腹側から見たもの。読みやすいようにコントラストを調整してある。C, 骨格と大きさを比較したKairuku waewaeroa sp. (WM 2006/1/1)と皇帝ペンギン(Aptenodytes forsteri)の骨格と大きさの比較。略語の説明 cvは頸椎、corは烏口骨、cmcは手根骨、femは大腿骨、humは上腕骨、mpII-1は手根骨II-1、pbは恥骨、ppIII-1は足根骨III-1。pu, pedal ungueal; rd, 橈骨; sc, 肩甲骨; ster, 胸骨; syns, synsacrum; tbt, 脛骨; u, ulnare; ul, 尺骨; tv, 胸椎。©Taylor & Francis Group

マッセイ大学自然・計算科学部の動物学上級講師、 Daniel Thomas博士によると、この化石は2730万年から3460万年前のもので、ワイカトの大部分が水の下にあった時代のものだといいます。

このペンギンは、オタゴで最初に報告されたカイルク・ジャイアント・ペンギンに似ていますが、足が非常に長いことから、研究者たちはこのペンギンを「waewaeroa」(テレオ・マオリ語で「長い足」の意)と名付けました。

「この長い脚のおかげで、陸上を歩いているときのペンギンの身長は、他のカイルクペンギンよりもはるかに高く、おそらく1.4メートル程度になっていたでしょう。この素晴らしいペンギンの物語に貢献できたことは、本当に光栄です。この化石が多くの人々にとっていかに重要であるかを知っています。Kairuku waewaeroaは、多くの理由で象徴的な存在です。このペンギンの化石は、私たちがジーランディアを、はるか昔から続く素晴らしい動物の系譜と共有していることを思い出させてくれます。子供たちが自然の中でペンギンの化石を発見したことは、将来の世代にカイティアキ(保護者)になることを奨励することの重要性を思い出させてくれます。」とThomas博士は言います。

ハミルトン・ジュニア・ナチュラリスト・クラブの会長であるMike Safey氏は、参加した子供たちが一生忘れられない出来事だと言います。

「私たちのクラブの子供たちにとって、この巨大なペンギンの化石を発見し、救出する機会を得たことは、貴重な特権でした。私たちはいつも、若い人たちに大自然を探索し、楽しむことを勧めています。そこには、発見されるのを待っている素晴らしいものがたくさんあるのですから。」

発見と救出の両方に立ち会ったSteffan Safeyさんは、「何年も前に子供の頃に発見したものが、今は学術的に貢献しているというのは、なんだかシュールな感じがします。それも新種の!?ニュージーランドにジャイアントペンギンがいることはほとんど知られていませんが、コミュニティがジャイアントペンギンについて研究し、学び続けていることは本当に素晴らしいことです。砂岩からペンギンを切り出すのに費やした1日は、明らかに有意義なものでした。」と述べています。

スイス在住の植物生態学者、Esther Dale博士も参加していました。

「新種はもちろんのこと、このような大きくて比較的完全な化石の発見に関わることは、とてもスリリングなことです。この化石から、ペンギンの進化やニュージーランドの生活について何がわかるのか、とても楽しみです。」

Alwyn Daleさんは化石の回収を手伝いました。

「振り返ってみると、ちょっと非現実的な出来事のひとつで、私にとっては絶対的なバケットリスト2死ぬまでにやりたいことリスト。の瞬間でした。JUNATSに参加してから、素晴らしい発見や特別な体験など、象徴的な話がいくつかありましたが、巨大なペンギンの化石を発掘したことは、その中でも最も重要なことでした。巨大なペンギンの化石を発掘したこともその一つです。クラブのメンバーにユニークな思い出を作るために、時間とリソースを提供してくれた保護者やボランティアの皆さんのおかげです。」と言います。

ハミルトン・ジュニア・ナチュラリスト・クラブの長年のメンバーであり、タラナキ州の自然保護局に勤務するTaly Matthews氏は、「この動物が岩に包まれて隠れていた間に、どれだけの時間が経過したかを考えると、どんな化石でも見つけることはとてもエキサイティングです。しかし、ジャイアント・ペンギンの化石を見つけるのは別次元のことです。巨大ペンギンの化石が発見されればされるほど、物語の隙間を埋めることができる。非常にエキサイティングなことです。」

この研究の詳細は、Journal of Vertebrate Paleontologyに掲載された「Simone Giovanardi et al. A giant Oligocene fossil penguin from the North Island of New Zealand」という論文に記載されています。この研究は、「Kairuku waewaeroa」を化石ペンギンの新種とし、巨大ペンギンの多様性をより完全に把握することを目的としています。

Published by Taylor & Francis Group. Simone Giovanardi et al, A giant Oligocene fossil penguin from the North Island of New Zealand, Journal of Vertebrate Paleontology (2021). DOI: 10.1080/02724634.2021.1953047

 

タイトルとURLをコピーしました