地中海式ダイエットで腸内環境を整えよう

地中海式ダイエットで腸内環境を整えよう健康

人間の消化器系には、何兆もの細菌やその他の微生物が生息しています。これらの微生物は、腸内細菌叢と呼ばれるコミュニティを形成しています。

腸内細菌叢に含まれる多くの細菌は、食物の代謝や腸の健全性の強化、病気の予防など、人間の健康に重要な役割を果たしています。

UEG Week 2019で発表された新しい研究によると、腸内の友好的な細菌を繁栄させるためには、果物、野菜、穀物、豆類、ナッツ類などの植物性食品や魚を豊富に含む地中海風の食事をすることが有効であると考えられます。1参考

オランダのフローニンゲン大学医療センターの研究者が、1,400人以上の参加者の食習慣と腸内細菌を評価したところ、地中海風の食事は、より健康な腸内細菌叢と関連していることがわかりました。また、便中の炎症マーカーのレベルが低いこととも関連していました。

これは、植物を多く含む食事が、炎症性腸疾患(IBD)を含む腸の病気の予防に役立つ可能性を示しています。

本研究の主任研究員であり、現在、栄養学の分野でMDとPhDの取得を目指している管理栄養士のLaura Bolte氏は、声明の中で次のように述べています。

「この結果は、食事が腸の病気の治療や病気の管理において、腸内細菌叢を調整することで、重要かつ重大な役割を果たす可能性があることを示しています。」と付け加えています。

地中海食は炎症を抑える可能性がある

Bolte氏の研究には、一般市民、クローン病、潰瘍性大腸炎(UC)、過敏性腸症候群(IBS)の患者など、4つのグループが参加しました。

クローン病と潰瘍性大腸炎は、腸内に慢性的な炎症を伴うIBD2広い意味では腸に炎症を起こす全ての病気を指しますが、狭い意味では「潰瘍性大腸炎」と「クローン病」のことを意味します。の一種です。また、IBSも炎症が関与している可能性がある腸疾患の一つです。

研究チームは、食生活、腸内細菌叢、腸の炎症の関連性を明らかにするために、参加者に食物摂取頻度に関するアンケートを実施し、各参加者から便を採取しました。

その結果、参加者の食習慣、腸内細菌叢、腸内炎症マーカーの間に複数の関連性があることがわかりました。

果物、野菜、豆類、穀物、ナッツ類、魚を豊富に含む地中海風の食生活は、必須栄養素の合成や大腸の細胞の燃料生産を助け、炎症を抑える善玉菌の多さと関連していました。また、このような植物を多く含む食事パターンは、便中の炎症マーカーのレベルを下げることにもつながりました。

一方、肉類、精製された砂糖、ファストフードなどを多く含む食事は、腸内細菌のレベルが低く、炎症マーカーのレベルが高いことがわかりました。

米国栄養学会の広報担当者であるJulie Stefanski氏(MEd, RDN)は、「心臓病やがんのリスクを減らし、長寿につながる食事パターンが、消化器系にも良い影響を与えることは驚くことではありません。」と語りました。

「この研究は、健康な腸を持ち、健康に必要な細菌の正しい組み合わせを特定することが、多くの慢性疾患に取り組むための鍵となるかもしれないことを示す、増えつつあるデータを補強するものです」と彼女は付け加えました。

さらなる研究が必要

今回の研究は、地中海食をはじめとする植物をふんだんに使った食生活が人間の健康に役立つことを示唆する多くの研究結果に追加されました。

心臓血管への影響やがんのリスク低減に加えて、植物を多く含む食事パターンがIBDの発症率低下につながるという研究もあります。今回の研究で、その理由が明らかになりました。

ニューヨークのレノックス・ヒル病院の炎症性腸疾患プログラムのディレクターであるArun Swaminath博士は、次のように述べています。「以前から、国レベルで見ると、赤身の肉の摂取量が少なく、植物を中心とした食事をしている集団は、クローン病や大腸炎などの炎症性腸疾患の発生率が低いことがわかっていました。興味深いのは、なぜそのようなことが起こるのか、そのメカニズムは何なのかがわかっていなかったことです。」と続けました。

食生活と腸内細菌叢、そして腸の健康との潜在的な関係についてさらに詳しく知るためには、さらなる研究が必要です。特に、今回の横断的研究で明らかになった関連性を検証するための臨床試験が必要です。

「食物摂取頻度調査には何百もの変数があり、腸内細菌叢データにも同様の変数があります。そのため、彼らのデータや方法論の詳細を確認し、臨床試験で再現できるようになれば、面白いと思います。特に、人々がこれらの食生活を送り、時間の経過とともに微生物叢がどのように変化するかを見ることができれば、なおさらです。」と彼は言います。

フローニンゲン大学医療センターの研究者たちは、今回の研究をフォローアップするために、クローン病患者を対象に、地中海式の植物をふんだんに使った食事パターンの効果を検証する試験の実施を計画しています。

また、米国でも同様の研究が行われており、成人のクローン病患者を対象に、地中海食と特定糖質制限食と呼ばれる食事パターンの効果を比較している。

専門家による指導が必要

Swaminath氏とStefanski氏は、腸内細菌叢と食事に関する研究を続ける一方で、IBD患者さんには、資格を持った医療専門家と協力して、自分に合った食事プランを立てることを勧めています。

クローン病やUCの患者さんの中には、腸に狭窄部ができて、便が出にくくなる方がいます。そのような患者さんには、低繊維質の食事が有効です。

しかし、腸管狭窄のない患者さんの場合、食物繊維を多く摂ることで腸内環境が改善される可能性があります。管理栄養士に相談すれば、どのような食品がよいかを教えてくれるでしょう。

Stefanski氏は、「ある種の食品やその調理法は、他のものよりも許容範囲が広いものです。より植物性の食生活を実現するためには、管理栄養士と一緒に特定の食品を選択することが重要です。」と付け加えました。

まとめ

今週発表された新しい研究によると、植物性の食事や地中海食を摂ると、腸内細菌叢に影響を与えることがわかりました。

健康的でバランスのとれた食事をしていると、”友好的 “な細菌が増えてくるそうです。

研究者たちは、腸内細菌叢とそれが健康にどのような影響を与えるかについて、まだ解明されていません。

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