糖尿病は肝臓を危険にさらす:地中海式ダイエットが助けになるかもしれない

糖尿病は肝臓を危険にさらす:地中海式ダイエットが助けになるかもしれない健康

2型糖尿病の人は、非アルコール性脂肪性肝疾患(NAFLD)を併発しやすいといわれています。

肥満の蔓延は、アメリカ人の健康に波及し、多くの健康問題のリスクを高めています。

その一つが非アルコール性脂肪性肝疾患(NAFLD)で、米国の成人の30〜40%が罹患している慢性疾患です。1参考NAFLDは、肝臓に傷がついたり、がんになったりする可能性があり、場合によっては肝不全を引き起こすこともあります。

現在、研究者たちは、NAFLDが、肥満、2型糖尿病、高血圧、血中脂質の異常などと強く関連していることを解明しつつあります。

新たな知見の中では、2型糖尿病の人がNAFLDに罹患した場合、重篤な肝臓合併症を発症するリスクが最も高いとされています。

米国では肥満や糖尿病の割合が増加しており、専門家は、NAFLDの治療法の改善、予防への注力、プライマリ・ケア医のこの疾患に対する認識の向上が必要であると述べています。

肥満による肝臓への脂肪の蓄積

肝臓に余分な脂肪が蓄積されるNAFLDには2つのタイプがあります。しかし、この場合の肝臓の脂肪は、アルコールの大量摂取とは関係ありません。

大多数の人は、肝臓に過剰な脂肪があっても、肝細胞の損傷や炎症がほとんどない単純性脂肪肝です。

NAFLDを持つ人の約20%は、非アルコール性脂肪性肝炎(NASH)と呼ばれる2つ目のタイプです。NASHは、肝臓の炎症(肝炎)と肝細胞の損傷を伴います。2参考

NASHは、肝臓の瘢痕化(肝硬変)や肝臓がんを引き起こす可能性があります。

テキサス州ヒューストンにあるベイラー医科大学のMaya Balakrishnan助教授は、糖尿病、高齢、高血圧、メタボリックシンドローム、肝酵素検査値の上昇など、NAFLDの患者がより深刻なタイプのNASHである可能性を示すいくつかの「重篤な疾患の警告徴候」があると述べています。

しかし、NAFLDやNASHの確定診断を下すためには、血液検査や画像診断、場合によっては肝生検を行う必要があります。

肝臓病に対する認識を高める必要がある

健康的な食事と運動は、早期に始めることで肝臓疾患を予防できる可能性があります。

残念ながら、今月発表された最新の研究によると、多くの人がNAFLDやNASHと診断されるのが遅くなっていることが示唆されています。3参考

BMC Medicine誌に掲載されたこの研究では、プライマリ・ケア・センターでNAFLDまたはNASHと診断される人が予想以上に少ないこともわかりました。

BMC Medicine誌の研究著者は、2型糖尿病の人が、肝硬変やがんなどのNASHによる肝臓合併症を発症するリスクが最も高いことを明らかにしました。

著者らは、プライマリ・ケア医の間でNAFLDに対する認識が高まることで、治療がより効果的に行える早期発見につながる可能性があるとしています。

「非アルコール性脂肪性肝疾患は、慢性肝疾患の最も一般的な原因です。明らかに、プライマリ・ケア医の間でNAFLDに対する認識を高める必要があります。」と、ロサンゼルスにあるUSCケック医科大学の教授兼医学科長であるHugo Rosen博士は述べています。

Balakrishnan氏は、糖尿病は肝臓病だけでなく、腎臓病、脳卒中、足の合併症など、多くの有害な健康問題の主要なリスク要因であることを改めて認識させられたと述べています。

健康的な食事と定期的な運動は、これらすべてのリスクを軽減することができます。

減量で肝臓の脂肪を減らす

糖尿病に加えて、全体的な肥満もこの肝臓疾患の大きなリスク要因となります。

いくつかの研究では、肥満治療を受けていた重度の肥満の人の90%以上がNAFLDであることがわかっています。4参考

「肥満は、NAFLDの最も一般的なリスクファクターであり、十分に立証されています」とRosen氏は述べています。

NAFLDやNASHを治療するための薬はまだ承認されていませんが、ライフスタイルを変えることで、肝臓の合併症を発症するリスクを減らすことができます。

Balakrishnan氏は、「私たちはすべての患者さんに、減量がこの疾患に対する最善の、そして実際には唯一の、広く利用可能な治療法であることをアドバイスしています」と述べています。

Balakrishnan氏によると、NAFLDの患者さんが肝臓の脂肪を減らすためには、元の体重の5%以上を減量する必要があるという研究結果が出ています。

体重200kgの人であれば、10kgの減量が必要になります。

Balakrishnan氏は、NASHを発症している人、または医師がNASHの可能性を疑っている人は、7〜10%の減量を目指すべきだと言います。

NASHで発生する肝臓の瘢痕組織や炎症を抑えるためには、これ以上の減量が必要です。

健康な肝臓のための地中海食

Rosen氏によると、減量手術、つまり肥満治療は、NAFLDとNASHを大きく改善するだけでなく、心血管疾患で死亡するリスクを低減することがわかっています。

また、食生活の改善や運動による外科手術以外の減量も効果的です。

多くの健康的な食事は体重を減らすのに役立ちますが、中には肝臓に特別な効果をもたらすものもあります。

Balakrishnan氏は、「地中海食は、減量と肝臓の健康を両立させる最も健康的な食事であるという研究結果が出ています。」と述べています。

地中海食にはさまざまなバージョンがありますが、一般的には、果物、野菜、ナッツ、種子、全粒穀物、魚、魚介類、オリーブオイルを中心に食べることです。

Rosen氏は、NAFLDの患者さんは、有酸素運動やレジスタンス・トレーニングなどの定期的な運動を毎日の生活に取り入れるべきだと述べています。

また、アルコールの摂取を控えることも肝臓に良い影響を与えます。Rosen氏は、適度なアルコール摂取でも肝臓の線維化(瘢痕化)の悪化と関連するという最近の研究を紹介しています。5参考

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