プラシーボ効果は神話である

プラシーボ効果は神話である健康

多くの人が、プラシーボ(例えば、有効な薬が入っていない錠剤)を飲むと、体に強力な効果があるという考えを受け入れている。

しかし、オーストラリアの医学雑誌「Medical Journal of Australia」に掲載された論文の著者らによると、現実はまったく異なるといいます。

プラシーボとは、見た目、味、香り、感触などが実際の治療法と同じように設計されていますが、有効成分は含まれていないものです。

例えば、砂糖の錠剤、塩水(生理食塩水)、偽の外科手術などです。

プラシーボは大衆文化にも登場しています。

有名なテレビドラマ「M*A*S*H1『マッシュ』は、20世紀フォックスがCBSのために制作した、アメリカの医療ドラマ、ブラック・コメディ。」では、モルヒネが切れたときに、ドーナツから削り取った砂糖を入れたプラシーボカプセルを医師が患者に渡すというエピソードがあります。

シドニー大学筋骨格健康研究所の所長であるChristopher Maher教授らは、主要な医学雑誌に掲載された最近の臨床治療におけるプラシーボの使用を推奨する論評は、深く欠陥のある研究に基づいていると書いています。

Maher氏らは、「最近、プラシーボの臨床使用が提唱されていることを考えると、これらの主張の裏付けとなるエビデンスを検討することは時宜を得た2発言や行いなどが、その場の状況にふさわしいこと。ものである」と書いている。

著者らは、以下のような最近の主張に対するエビデンスを検証した。

プラシーボは重要な治療効果をもたらす

プラシーボ効果を適切に測定したレビューによれば、プラシーボは通常、わずかな効果しかもたらさない。

プラシーボ錠の色や形がプラシーボ効果の大きさに影響する

この考えは主に、参加者が健康状態を把握しておらず、プラシーボ錠を服用していない研究から来ている。

これらの研究では、健康状態やプラセボ薬を服用していない人に、どの薬が一番効くと思うかを尋ねただけでした。

このような欠陥のある研究でも、一貫性のない結果が得られました。

プラシーボは、たとえ不活性と正直に表現されていても、重要な臨床効果をもたらす

これらの主張は、疑わしい科学に基づいている。

例えば、この考えを支持しているとされるある研究では、対照群のデータを完全に無視している。

プラシーボは時間の経過とともに効果が高まる

臨床試験で時間を操作することは不可能なので、この主張には根拠がない。

Maher氏らは、上記の主張は「現在のプラシーボに関する言説の多くが、プラシーボを神秘的で強力なものとして祀り上げることに重点を置き、患者のケアやアウトカム3結果、成果に実際的な違いをもたらすことを重視していないように思われる」例であると記しています。

「我々は、臨床試験のエビデンスを検討した結果、プラシーボはわずかな効果しかもたらさないが、実際の治療は通常、患者にとってより良い結果をもたらすことがわかっている。プラシーボをやめて、代わりに証拠に基づいた本当の治療法で患者さんを管理した方が良いでしょう。」と述べています。

Published by University of Sydney , MJA. Christopher G Maher et al, Placebos in clinical care: a suggestion beyond the evidence, Medical Journal of Australia (2021). DOI: 10.5694/mja2.51230
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