拡張現実アプリで蜘蛛恐怖症を克服する

拡張現実アプリで蜘蛛恐怖症を克服する健康
©University of Basel, MCN

バーゼル大学の研究者は、スマートフォン用の拡張現実(AR)アプリを開発し、蜘蛛への恐怖心を軽減することに成功しました。

このアプリはすでに臨床試験でその効果が実証されており、被験者は自宅でアプリを使って数回トレーニングを行っただけで、本物の蜘蛛に対する恐怖心が薄れました。

蜘蛛恐怖症は、最も一般的な恐怖症の一つであり、蜘蛛がいる状況を避けようとするため、日常生活において様々な制限を受けることになります。

例えば、屋外での社交や動物園、旅行先などを避けたり、部屋の中に蜘蛛がいないか過剰にチェックしたり、地下室やロフトなどの特定の部屋を完全に避けたりすることが知られています。

蜘蛛恐怖症の治療法としては、患者が恐怖を感じている状況を治療的に暴露することで、恐怖症を徐々に克服していく「暴露療法」が有効です。

しかし、この治療法は、患者が本物の蜘蛛に触れることに抵抗があるため、ほとんど行われていません。

このような状況を改善するために、Dominique de Quervain教授率いる学際的な研究チームは、スマートフォン用の拡張現実アプリ「Phobys」を開発しました。

このアプリは、蜘蛛に対する恐怖心を解消するために開発されたもので、Journal of Anxiety Disorders誌に、有望な結果が報告されています。

「Phobys」は、現実世界に投影されたリアルな3Dの蜘蛛を使っており、暴露療法をベースにしています。

「蜘蛛恐怖症の人にとっては、本物の蜘蛛よりもバーチャルな蜘蛛の方に直面するほうが簡単です。」と、研究の筆頭著者であるAnja Zimmer氏は説明しています。

研究で検証された有効性

Zimmer氏らは、66人の被験者を対象とした臨床試験で、「Phobys」の効果を分析しました。

参加者は全員、蜘蛛に対する恐怖心を持っており、2週間の間に、「Phobys」を使った30分程度のトレーニングを6回受けるか、対照群の場合は何の介入も受けませんでした。

治療前と治療後に、被験者は透明な箱に入った本物の蜘蛛に、蜘蛛への恐怖心が許す限り近づきました。

「Phobys」を使ったトレーニングを受けたグループは、対照群に比べて、実際の蜘蛛の状況での恐怖感や嫌悪感が有意に少なく、蜘蛛に近づくことができました。

「Phobys」アプリには9つのレベルがあり、被験者は仮想の蜘蛛に近づき、さらには対話することができます。

レベルが上がるごとに、タスクはより集中的になり、その結果、より難しくなります。

各レベルの最後には、自分の恐怖感や嫌悪感を評価し、アプリがそのレベルを繰り返すか、次のレベルに進むかを判断します。

また、このアプリでは、高いモチベーションを維持するために、報酬のフィードバック、アニメーション、サウンドエフェクトなどのゲーム要素を活用しています。

Phobysはアプリストアで購入できます

バーゼル大学のスピンオフ企業であるGeneGuide AG(マインドガイド事業部)の協力を得て改良を重ねた本アプリは、iPhoneおよびAndroidスマートフォンのアプリストアで販売されています。

このアプリは、軽度の蜘蛛恐怖症の方であれば、ご自身でご利用いただけます。

深刻な蜘蛛恐怖症の場合は、専門家の指導のもとで使用することが推奨されています。

このアプリでは、仮想の蜘蛛が怖いかどうかを無料で試すことができ、蜘蛛恐怖症を軽減するためのトレーニングは、アプリ内で購入することができます。

 

phobysphobys

Published by University of Basel. Anja Zimmer et al, Effectiveness of a smartphone-based, augmented reality exposure app to reduce fear of spiders in real-life: A randomized controlled trial, Journal of Anxiety Disorders (2021). DOI: 10.1016/j.janxdis.2021.102442
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