超大型望遠鏡をLEGO®で再現。レーザー干渉計も付いています

超大型望遠鏡をレゴ®で再現。レーザー干渉計も付いています天文・宇宙
LEGO®VLTモデルと本物の天の川の比較©Y.Beletsky/ESO/F. Snik/M. Zamani

干渉計は、人類が生み出した最も高度なセンサー機器の一つです。

天文学から量子力学まで、あらゆる分野で使用されており、私たちの科学への理解に大きな影響を与えています。

しかし、すべての干渉計が機能的である必要はありません。

オランダの天文学者であるFrans Snik氏は、機能的ではないが刺激的な干渉計をデザインしました。

しかもそれはLEGO®で作られています。

Snik氏は、2014年に欧州南天天文台(ESO)の欧州超大型望遠鏡のモデルをデザインしたのを皮切りに、LEGO®で様々な作品を作っています。

その後、ESOの超大型望遠鏡を構成するユニット望遠鏡の1つをモデル化しました。

この合成画像では、Frans Snik氏のVLTモデルが、チリのアタカマ砂漠にある4台のユニット望遠鏡が揃った状態で、実際のVLTを忠実に再現しています。©ESO/G. Hüdepohl (atacamaphoto.com)/F. Snik/M. Zamani

約500ユーロの3104個の部品を使用したこの特注の組立品は、インスピレーションの源となったものを約150分の1の縮尺でモデル化しています。

さらに、Snik氏は世界中のLEGO®愛好家が彼の作品を再現できるように、必要なブロックのリストを含む説明書を作成しました。

VLT(超大型望遠鏡)自体も素晴らしいものですが、Snik氏が最近追加したものはさらに素晴らしいものです。

VLTの干渉計は、VLT本体を構成する4台の1.8mユニット望遠鏡をつなぐものです。

現在、VLTには3つの機能を持つ装置があり、望遠鏡からの4本のビームを組み合わせて、天文学者が興味を持つ個々の波長を解析しようとしています。

このLEGO®作品では、これらのビームチャネルは、敷地内にある4つのユニット望遠鏡モデルをつなぐ一連のトンネルの地下に注ぎ込まれます。

周囲のインフラには、土を表す茶色のレンガと、一部の照明効果を表す緑色のLEDが使用されています。

これらの効果がプロジェクトの雰囲気を高めています。

ディスプレイ自体の美しさもさることながら、トレーニングや学習ツールとしても役立ちます。

干渉計の仕組みを理解することは、現代の科学の一部を理解するための鍵となります。

Frans Snik氏が設計したVLTの模型は、巨大な望遠鏡を保護するマンモスドーム構造にまで及んでいます。模型のドームはVLTのドームを忠実に再現している。©ESO/F. Snik/M. Zamani

Frans Snik氏のVLTモデルには、適応光学システムが大気の乱れの影響を取り除くために、地球の大気中に人工の星を作るのに使われる4つのレーザーも含まれています。©ESO/F. Snik/M. Zamani

Frans Snik氏が製作したVLTの模型は、実際のVLTと同じように動き、巨大な鏡を遠い宇宙に向けている。©ESO/F. Snik/M. Zamani

Frans Snik氏がデザインしたVLTの模型には、巨大なドーム構造と、VLTの4台のユニット望遠鏡に搭載されている各種の天文機器が含まれています。©ESO/F. Snik/M. Zamani

Snik氏の作品をきっかけに、より多くの人がインターフェロメトリ1インターフェロメトリ(位相干渉方式)測深というのは、送波器から放射された音波が、海底に到達して後方散乱し、その音波を複数の受波器(受波アレイ)で受信したときに、それぞれの受波器での音波の到達時刻が到来角によって微妙に違うことを利用して、その到来角と散乱点までの往復距離を算出することで測深点の情報を得る方式です。東陽テクニカに興味を持つようになれば、複雑に連動する建築システムの中で、単なる物体の組み合わせとしてではなく、称賛に値する作品となるでしょう。

Published by Universe Today. ESO, LEGO®

 

 

 

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