初期の長距離交易がシベリアの犬を形作る:古生物学

生物学

北西シベリアの北極圏に住む人々は、約2000年前にはすでにユーラシア大陸の人々と長距離交易関係を築いていたことが、考古学的な発見から明らかになっています。

交易関係の開始は、この時代に起こった一連の大きな社会的変化の一つであります。

さらに、これらの変化は、シベリアの犬のゲノムにも影響を与えていたことが、LMU(ミュンヘン大学)の古生物学者Laurent Frantz氏を中心とする国際研究チームによって明らかにされました。

研究チームは、広範な遺伝子解析に基づき、シベリアの北極圏に犬が輸入され、その過程で最終的にサモエドのようなシベリアの品種が確立されたと結論づけています。

研究チームは、60年前から約1万1,000年前までのシベリアとユーラシアの遺跡から出土した49頭の犬のゲノムを分析しました。

そのうちの4頭は、ロシアとカナダの考古学者が約2000年前にさかのぼって100頭以上の犬の遺体を発見したウスチ・ポルイに由来しています。

北西シベリアの人里離れたヤマル半島にあるこの遺跡は、約400年間にわたって、おそらくは儀式のために使われていたことが、数々の出土品から明らかになっています。

アルバータ大学のRobert Losey博士は、「ここで発見された犬の中には、意図的に埋葬されたと思われるものもあります。しかし、多くの犬が食べられていたことを示す証拠もあります。犬は移動手段としてだけでなく、狩猟のパートナーや食料源として、さまざまな目的で利用されていました。」と述べています。

ウスチ・ポルイで発見された工芸品には、ガラスビーズや金属製のものが含まれていますが、これらは現地で製作されたものではありません。

これらは、ステップ地帯、黒海地域、または近東から調達されたものに違いありません。

したがって、ヤマル半島に住んでいた人々は、2000年以上前に長距離交易ネットワークに組み込まれていたはずです。

また、鉄鉱石の採掘やトナカイの利用に関する遺物が出土していることからもわかるように、社会や技術が大きく変化した時代でもあります。

現在、この地域の先住民が広く行っている大規模なトナカイの牧畜は、ここ数世紀の間に出現したものです。

交易品としての犬

今回の遺伝子解析により、この時代に南方からシベリアの北極圏に輸入された商品の中には、犬も含まれていたことが明らかになりました。

「北極圏の犬は少なくとも7000年前までは孤立して進化していたのに対し、鉄器時代から中世にかけてのシベリアの犬から分離されたゲノムDNAを見ると、ユーラシアの草原やヨーロッパの犬に由来する遺伝物質の割合が増えていることがわかります。」と、コペンハーゲン大学を拠点とする論文の筆頭著者であるTatiana Feuerborn博士は語ります。

このように、ヤマル半島の犬の中でシベリア以外の祖先を持つ割合は、この時期に大きく増加しています。

「犬は潜在的に貴重な財産であり、売買されていたのです。」とFrantz氏は言います。

一方、北極圏シベリアのヒトのゲノムは、この長い期間にわたって非常に安定しており、北極圏以外の集団からの遺伝的インプットの兆候はほとんど見られません。

今回の研究では、遠くから犬が輸入されたのは、シベリアの社会的変遷を反映したものだと推測しています。

「北極圏で家畜化された最初の犬は、主にソリを引くための犬として活躍していました。シベリアの人口が牧畜に移行したとき、トナカイの放牧に適した他の有用な行動特性を持つ犬が必要になったのかもしれません。北極圏の犬が他の集団と混ざり合うことで、牧畜に適した犬の系統が確立され、厳しい気候条件にも適応できるようになったのではないでしょうか。」とFrantz氏は言います。

作業犬からサモエドへ

このような異種交配と改良形質の選択の戦略により、最終的にはサモエドのような現代のシベリアの犬の系統が出現しました。

Frantz氏は、「サモエドのゲノムの大部分は、北極圏の祖先の血統にまで遡ることができますが、例えばハスキーなどと比べると、はるかに西洋の影響を受けています。」と言います。

その間、他の犬種との交配がほとんど行われなかったため、まだサモエドは中世からほとんど変化していません。

一方、現代の他の犬種の多くは、19世紀から20世紀にかけてのブリーダーたちの努力の結果です。

アーネスト・シャクルトン1サー・アーネスト・ヘンリー・シャックルトン(1874年2月15日 – 1922年1月5日)は、イギリスの3回の南極探検隊を率いたアングロ・アイリッシュの南極探検家である。「南極探検の英雄時代」と呼ばれる時代を代表する人物のひとり。のような極地探検家が北極から犬を手に入れ、それを交配して初めて、サモエドは現代的な名前を持つようになったのです。

「それ以前は、単なる作業犬の集団だったのです。」とFrantz氏は言います。

Provided by Ludwig Maximilian University of Munich. Modern Siberian dog ancestry was shaped by several thousand years of Eurasian-wide trade and human dispersal, Proceedings of the National Academy of Sciences, 2021. www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.2100338118

 

タイトルとURLをコピーしました