風力発電で地球の気候変動を吹き飛ばす

風力発電で地球の気候変動を吹き飛ばす地球

8月28日付の学術誌「Climate」に掲載された研究結果によると、気候変動に対する答え、あるいは少なくともその一部は、風に吹かれていることがわかりました。

「早めの対策が功を奏す」と語るのは、コーネル大学工学部シブリー校機械・航空宇宙工学科のRebecca Barthelemy教授。

「気候変動の最悪の事態を回避するためには、風力エネルギー技術の導入を加速させることが、必要な戦略の中で論理的かつ費用対効果の高い部分であることが、今回の研究で確認されました。これ以上待っていると、より抜本的な対策が必要になるでしょう」と述べています。

バーテルミーと農学生命科学部地球大気科学科のSarah C. Pryor教授は、事前の風力エネルギーシナリオを実施することで、今世紀末までに地球温暖化の大気平均気温を0.3〜0.8℃低下させることができると計算しました。

また、環境破壊を回避するためには、他の温室効果ガス削減戦略も実施する必要があるとしています。

8月上旬、気候変動に関する政府間パネル(IPCC)第6次評価報告書第1作業部会報告書は、気候変動は急速かつ激化しており、地球の大気は2040年までに平均で1.5℃の温暖化をもたらす可能性があると発表しました。

これ以上の温暖化を避けるためには、変革が必要であるとIPCC報告書は述べています。

Barthelemy氏は、「私たちの研究では、米国が風力エネルギーの導入を加速することで、二酸化炭素の排出量を大幅に削減し、世界が耐えられる温暖化の種類に真の違いをもたらすことが可能であることを示しています。」と述べています。

Pryor氏によると、「世界の風力資源は現在の電力需要を上回っており、風力タービンのエネルギーコストは急激に低下しています。電力供給の脱炭素化のために、風力エネルギーを急速に普及させることは非常に理にかなっています。」と述べています。

世界の風力エネルギー産業は成長を続けています。

2005年以降、世界の風力発電の総設備容量は、アジア、欧州、北米で年率14%の成長を示しています。

世界の風力エネルギーの発電量は、2005年の104テラワット時(1時間で1兆ワット)から、2018年には1,273テラワット時まで拡大したと同紙は述べています。

2019年には、世界の電力需要26,600テラワット時の約6.5%を風力エネルギーで発電しました。

6カ国が需要の20%以上を発電しており、イギリス、ドイツ、スペインは電力需要の20%を風力エネルギーで達成することに近づいています。

中国は、電力供給の約5%を風力エネルギーで賄っていると報告しています。

米国エネルギー情報局によると、米国では2020年時点で電力の8.4%を風力で発電しており、6つの州(テキサス州、アイオワ州、オクラホマ州、カリフォルニア州、カンザス州、イリノイ州)で風力発電容量の半分以上を占めています。

Barthelemy氏によると、現在、風力タービンは90カ国に配備され、世界の電力の約7%を発電しており、風力エネルギーの設備容量の拡大は続いています。

「人為的な気候変動の規模は大変なものですが、私たちの研究では、風力エネルギーが国や地球規模での温室効果ガスの排出を大幅に削減し、気温上昇の量を測定可能なほど減少させることができることを示しています。」とBarthelemy氏は述べています。

太陽光や風力などの分野は、化石燃料よりも安価になっています。

「技術的にも経済的にも、この種の変化を起こさないという議論はもはやありません。技術的にも経済的にも、先進的な導入シナリオは実現可能です。もっと政治的な意思が必要です。」とBarthelemy氏は述べています。

Published by Cornell University. Rebecca J. Barthelmie et al, Climate Change Mitigation Potential of Wind Energy, Climate (2021). DOI: 10.3390/cli9090136
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