ほうれん草を食べることで大腸がんを予防できる可能性がある

ほうれん草を食べることで大腸がんを予防できる可能性がある健康

研究者らは、ほうれん草を多く含む食事が大腸腫瘍の形成を著しく減少させると考えている。

テキサスA&M大学ヘルスサイエンスセンターの新しい研究では、ほうれん草を食べることで大腸がんを予防できる可能性が示唆されています。

そして今、これまでの研究を基に、研究者たちはその仕組みを正確に理解することに近づいています。

米国では、大腸がんは4番目に多いがんであり、がん関連死の原因の第2位です。

これまでの研究では、緑黄色野菜と食物繊維を摂ることで、大腸がんのリスクが半分程度に減少することがわかっています。

最近、学術誌「Gut Microbes」に掲載されたこの新しい研究では、ホウレンソウ、腸の健康、遺伝子と大腸がんの転帰1疾患・怪我などの治療における症状の経過や結果。との関係を探っています。

研究者たちは、家族性腺腫性ポリポーシスという遺伝性疾患のモデルを使用しました。

この疾患は、若い人が大腸にがんではない複数の成長(ポリープ)を起こす遺伝性疾患です。

この病気にかかった人の多くは、加齢に伴って大腸に何百もの腫瘍ができるのを防ぐために、手術で大腸を切除しなければなりません。

さらに、小腸の最初の部分である十二指腸に腫瘍ができるのを防ぐために、しばしば毒性のあるNSAID治療2非ステロイド性抗炎症薬(NSAIDs:Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drugs)は、痛みや発熱、炎症を和らげる効果がある一方で、消化不良、胃の不調(吐き気や気持ち悪さを含む)、胃痛などの消化器系の副作用があります。また、潰瘍や出血が生じることもあります。を受けます。

今回の研究結果から、ほうれん草は、大腸の切除や長期にわたる薬物治療を遅らせることで、これらの患者のがん予防に役立つ可能性があることがわかりました。

家族性腺腫性ポリポーシスの動物モデルにホウレンソウを凍結乾燥したものを26週間与えたところ、大腸と小腸で有意な抗腫瘍作用が認められたといいます。

研究チームは、マルチオミクスと呼ばれる偏りのない手法を用いて、ほうれん草による腫瘍抑制には、腸内細菌叢(有用な微生物)の多様性の増加と、がん予防に役立つ遺伝子発現の変化が関与していることを明らかにしました。

また、リノール酸代謝物と呼ばれる炎症の制御に関連する脂肪酸が、ほうれん草食後に有益なレベルにまで上昇することもわかりました。

研究代表者のRoderick Dashwood氏は、「家族性大腸腺腫症ではない人でも、ほうれん草を食べることでがんを予防できると考えています。」と語りました。

遺伝性の大腸がんは、全体の10~15%程度にすぎません。

大半の大腸がんは散発的に発生するもので、家族から受け継いだ遺伝的素因によって引き起こされるものではありません。

Dashwood氏によると、数十年の間に食事や環境から発がん物質にさらされることで、胃腸管での遺伝子の発現の仕方が変化し、その結果、人生の後半に大腸や下部胃腸管にポリープができて、それががんに進行することがあるそうです。

米国がん協会が45歳からの大腸がん検診を推奨しているのはこのためです。

ほうれん草、チキン、ザクロのサラダ

Dashwood氏の研究室では、以前、散発性大腸がんを模倣した発がん物質誘発モデルにおいて、ほうれん草の効果に注目しました。

そのモデルでは、ほうれん草がポリープの予防に非常に有効であったことから、研究チームは、遺伝的に発生する大腸がんにほうれん草がどのように作用するのかを調べました。

「私は、クロロフィルの抗がん作用を長年研究してきたので、クロロフィルの話を中心に考えていました。しかし、マルチオミクスのアプローチによって、別のアイデアが浮かんできました。メタボロームデータを見てみると、クロロフィルはありませんでした。クロロフィルではなく、脂肪酸とリノール酸の誘導体が効果を発揮していたのです。」

マルチオミクスは、生物学的なビッグデータを慎重に分析して、体内のさまざまなシステム間の関連性を見つけ、バイオマーカーを特定し、生命の原動力となる複雑な相互関係をよりよく理解することを可能にします。

マルチオミクスは、従来の仮説主導型の研究ではなく、科学者がデータを追跡して結果の説明を導き出す、仮説生成型のアプローチです。

今回の研究では、マイクロバイオーム(有用な微生物と有害な微生物)、トランスクリプトーム(遺伝子発現)、メタボローム(アミノ酸や脂肪酸などの代謝物)の3つのオミクスを用いましたた。

メタボロームデータを解析するために、Dashwood氏のチームは、テキサスA&M大学工学部のArul Jayaraman氏が設立したIntegrated Metabolomics Analysis Core facilityを利用しました。

本研究の筆頭著者であるYing-Shuan Chen氏は、Jayaraman氏とそのチームと2年間にわたって緊密に協力し、研究対象モデルから収集した数百のサンプルを解析しました。

Jayaraman氏は、「この研究は、特にほうれん草という食品によるがん予防という観点から、最も包括的なメタボロミクス解析のひとつです。この研究は、研究開発基金とテキサスA&Mシステムのシャープ理事長による統合メタボロミクス・コアの設立という寛大な支援のおかげで実現しました。」と述べています。

Dashwood氏のチームの次のステップは、リノール酸代謝物や短鎖脂肪酸の抗がん作用の濃度など、今回の発見のメタボローム的側面のいくつかを前臨床モデルで検証し、理想的にはヒトの患者で検証することです。

大腸がんの予防のために、どのくらいの期間でほうれん草を食生活に取り入れるべきかというと、今から始めても損はないと思います。

「早ければ早いほど良いです。ポリープができるまで待つのではなく、このような予防法を始めるべきです。」とDashwood氏は言います。

Published by Texas A&M University. Ying-Shiuan Chen et al, Dietary spinach reshapes the gut microbiome in an Apc-mutant genetic background: mechanistic insights from integrated multi-omics, Gut Microbes (2021). DOI: 10.1080/19490976.2021.1972756
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