更新世後期の人類がヒクイドリを孵化させて育てていたかもしれない

更新世後期の人類がヒクイドリを孵化させて育てていたかもしれない科学色々

国際的な科学者チームは、卵の殻を使って、卵が割れたときの古代の胚や雛の発達段階を調べた結果、18,000年前には、ニューギニアの人類がヒクイドリの卵を成熟期に近い状態で採取し、大人になるまで育てていた可能性があると発表しました。

ペンシルベニア州立大学のKristina Douglass助教授(人類学・アフリカ研究専攻)は、「私たちが見ているこの行動は、ニワトリが家畜化される何千年も前のものです。そして、これは小さな家禽ではなく、巨大で、乱暴で、飛べない鳥であり、人間を内臓まで破壊することができるのです。重さ20キロのドワーフ種である可能性が高い。」と述べています。

研究者たちは、本日(9月27日)、米国科学アカデミー紀要で、「ここで発表されたデータは、世界のどこかで鳥類分類の繁殖を人間が管理していたことを示す最も早い兆候であり、ニワトリやガチョウの初期の家畜化に数千年先行している可能性があります。」と報告しています。

ヒクイドリはニワトリではありません。

実際、家畜化された鳥類の中ではヴェロキラプトルに似ています。

「しかし、ヒクイドリのヒナは人間に容易に刷り込むことができ、飼育も簡単で、成鳥まで育てることができます。」と研究者は報告しています。

刷り込みとは、孵化したばかりの鳥が最初に目にしたものを母親と判断することです。

その最初に見たものがたまたま人間だった場合、その鳥はどこまでも人間についていきます。

研究者によると、ニューギニアでは今でもヒクイドリの雛が商品として取引されているといいます。

卵殻の重要性

卵殻の重要性

ヒクイドリの卵

卵の殻は、多くの考古学的遺跡の集合体の一部であるが、Douglass氏によると、考古学者が卵の殻を研究することはあまりないといいます。

研究者たちは、卵を採取したときのヒヨコの胚の年齢を調べる新しい方法を開発しました。

この研究成果は、Journal of Archaeological Science誌の最新号で報告されました。

Douglass氏は、「私は長年、遺跡から出土した卵の殻を調査してきました。私は、七面鳥の卵殻に関する研究を発見し、卵殻の成長過程における変化が年齢を示すことを知りました。これは有効なアプローチだと思いました。」

胚やヒナの年齢の割り当ては、殻の内側の3次元的な特徴に依存します。

殻が破れたときに卵の発育年齢を判定するために必要な方法を開発するために、研究者たちはダチョウの繁殖を改善するために行われた研究のダチョウの卵を使用しました。

南アフリカの西ケープ州政府の一部であるOudtshoorn Research Farmの研究者たちは、研究のために42日間の孵化期間中、毎日3個の卵を収穫し、ダグラスたちに126個のダチョウの卵のサンプルを提供しました。

Douglass氏たちは、126個のダチョウの卵から4つのサンプルを採取し、合計504個の貝殻サンプルを得ましたが、それぞれのサンプルには特定の年齢が設定されていました。

そして、これらの卵の殻を高解像度の3D画像として作成しました。

卵の内部を検査することで、孵化の段階での卵の様子を統計的に評価しました。

その後、年齢が判明している現代のダチョウとエミューの卵を使って、このモデルを検証しました。

卵殻の内側が変化するのは、成長中のヒナが卵殻からカルシウムを摂取するためです。

孵化の途中で穴が開き始めます。

Douglass氏は、「時間に依存しますが、もう少し複雑です。」と言います。

「私たちは、3Dイメージング、モデリング、形態学的記述を組み合わせて使用しました。」

研究者たちは次に、ニューギニアの2つの遺跡、ユクとキオワから集められたレガシーシェルのコレクションに目を向けました。

1万8,000年前から6,000年前の卵の1,000個以上の断片にこの手法を適用しました。

「その結果、大部分の卵殻が後期に採取されたものであることがわかりました。卵の殻は非常に後期のもので、そのパターンはランダムではありません。彼らはバルートを食べることに夢中になっているか、ヒナを孵化させているかのどちらかです。」とDouglass氏は言います。

バルートとは、成長したばかりのヒヨコの胚で、通常は茹でてアジアの一部の地域でストリートフードとして食べられています。

当初の考古学者たちは、ヒクイドリを囲っていた形跡を発見していません。

遺跡で発見された数少ないヒクイドリの骨は、脚や太ももなどの肉の部分だけで、狩猟された鳥が野生で加工され、肉の部分だけが家に持ち帰られたことを示唆しています。

Douglass氏は、「卵の殻の焼け具合を調べましたが、焼けていない後期の卵の殻のサンプルが十分にあったので、彼らは孵化していて、卵を食べていないと言えます。」とダグラスは言います。

ヒクイドリの孵化・飼育を成功させるためには、人々は巣がどこにあるかを知り、卵がいつ産まれたかを知り、孵化する直前に巣から取り出す必要があります。

Douglass氏によると、更新世後期には、人間は意図的に卵を集めていたとのことで、今回の研究は、人間が単に卵を収穫して中身を食べていたわけではないことを示唆しています。

Published by Pennsylvania State University. Late Pleistocene/Early Holocene sites in the montane forests of New Guinea yield early record of cassowary hunting and egg harvesting, Proceedings of the National Academy of Sciences (2021). DOI: 10.1073/pnas.2100117118
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