体重を減らしたいですか?ダイエット飲料はそんなに甘くないかもしれません。

体重を減らしたいですか?ダイエット飲料はそんなに甘くないかもしれません。健康

ダイエット飲料に切り替えることで生じる副作用は、合成の後味だけではないかもしれない。

人工甘味料スクラロースを含む飲料は、女性や肥満の人の食欲を増進させる可能性があることが、南カリフォルニア大学(USC)のKeck School of Medicineの研究者らによる新しい研究で明らかになりました。

この研究は、JAMA Network Openに掲載されたもので、非栄養性甘味料(NNS)とも呼ばれる人工甘味料が、異なる層の人々の脳活動や食欲反応に及ぼす影響を調べたものとしては、これまでで最大規模のものです。

人工甘味料:賛否両論のテーマ

米国では現在、成人の40%以上が、カロリーゼロで甘いものを食べたいときに人工甘味料を利用しており、場合によっては減量目標を達成するために利用しています。

人工甘味料の健康への影響については、その普及にもかかわらず、食欲、糖代謝、体重への影響について明確なコンセンサス1「意見の一致」あるいは「合意」が得られておらず、いまだに大きな議論を呼んでいます。

本研究の責任著者であり、USCケック医学校の准教授であるKathleen Page氏は、「多くの人が減量のために人工甘味料を使用しているため、人工甘味料の使用については議論があります。我々の研究では、これらの相反する結果の理由を明らかにするために、さまざまな集団を対象としました。」と述べています。

人工甘味料の効果を調べるために、Page氏らは74人の参加者を対象に、3回の訪問時に、本物の砂糖(食卓用の砂糖)で甘味をつけた飲み物、スクラロースで甘味をつけた飲み物、または対照として水を300ミリリットルずつ摂取してもらいました。

その後の2時間で、機能的磁気共鳴画像法(fMRI)を用いて、ハンバーガーやドーナツなどの高カロリー食品の写真を見たときの、食欲や食への渇望を司る脳の領域の活性化、血中のグルコース(血糖値)やインスリンなどの代謝ホルモンの濃度、各セッションの最後に提供されたスナックビュッフェでの食事量の3つを測定しました。

研究グループは、健康体重、過体重、肥満と判定された男性と女性が同数で構成されており、集団間の潜在的な違いを探ることができました。

人工甘味料は特定の人に空腹感を与える可能性がある

イメージング研究では、スクラロースを含む飲料を摂取した女性と肥満の人の両方において、本物の砂糖を含む飲料と比較して、食べ物への欲求や食欲をつかさどる脳の領域の活動が増加したことが示されました。

また、スクラロース入り飲料を飲んだ後は、本物の砂糖入り飲料と比較して、「満腹感」を伝えるホルモンのレベルが全体的に低下したことから、人工甘味料入り飲料には空腹感を抑える効果がない可能性が示唆されました。

最後に、女性参加者はスクラロース含有飲料を飲んだ後、スクラロース含有飲料を飲んだ後よりもスナックビュッフェでの食事量が多かったのですが、男性参加者ではスナック菓子の摂取量に差はありませんでした。

なお、参加者は全員、試験前に一晩絶食しており、通常よりも空腹であった可能性が高いため、これらの知見の解釈には注意が必要だとPage氏は述べています。

Page氏は、「人工甘味料の神経および行動への影響については、これまでの研究でさまざまな結果が出ていますが、今回の研究はその背景を明らかにするものです。今回の研究では、人工甘味料の神経および行動への影響に関して、これまでの研究で得られたさまざまな結果を整理することができました。これらのグループでは、人工甘味料入りの飲料を飲むと、脳が空腹を感じるように仕向けられ、その結果、より多くのカロリーが消費される可能性があります。」と述べています。

Published by Keck School of Medicine of USC. Obesity and Sex-Related Associations With Differential Effects of Sucralose vs Sucrose on Appetite and Reward Processing, JAMA Network Open (2021). DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2021.26313
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