世界で約600万人の早産に大気汚染が関係しているという研究結果

世界で約600万人の早産に大気汚染が関係しているという研究結果健康

屋内外の汚染データは全大陸から集められている

カリフォルニア大学サンフランシスコ校(UCSF)とワシントン大学が、世界中の屋内外の汚染の影響を定量化した世界疾病負担研究とメタ分析によると、大気汚染は2019年に約600万人の早産と約300万人の低体重児の原因となっている可能性が高いそうです。

2021年9月28日にPLOS Medicine誌に掲載されたこの分析は、大気汚染が、出産時の妊娠年齢、出産時の体重減少、低体重児、早産など、妊娠に関するいくつかの重要な指標にどのような影響を与えるかについて、これまでで最も詳細に調べたものです。

また、これらの指標を対象とした初めての世界疾病負荷調査であり、測定された影響の3分の2を占める室内空気汚染(主に調理用ストーブによるもの)の影響を含んでいます。

大気汚染が早産や低体重児出産の主な原因であることを示す証拠は増えています。

早産は、世界の新生児死亡率の最大の原因であり、毎年1,500万人以上の乳児に影響を与えています。

また、低出生体重児や早産児は、生涯を通じて大きな病気にかかる確率が高くなります。

世界保健機関(WHO)の推計によると、世界人口の90%以上が汚染された屋外の空気に囲まれて生活しており、世界人口の半数が家庭内で石炭や糞、木を燃やすことによる屋内空気汚染にもさらされています。

カリフォルニア大学サンフランシスコ校のグローバル・ヘルス・サイエンス研究所の予防・公衆衛生専門家である筆頭著者のRakesh Ghosh博士は、「大気汚染に起因する負担は膨大であるにもかかわらず、十分な努力をすれば、その負担を大きく軽減することができます。」と述べています。

ワシントン大学健康指標評価研究所(IHME)の研究者と共同で行った分析では、屋内外の汚染物質の総暴露量に基づいて早産や低体重児出産のリスクを定量化するとともに、汚染レベルが高いほど悪影響が先細りになる可能性を考慮しています。

その結果、室内汚染が多く、早産率が世界で最も高い東南アジアとサハラ以南のアフリカで大気汚染を最小限に抑えることができれば、世界の早産・低体重児の発生率は78%近く減少すると結論づけられました。

しかし、世界の先進地域でも大気汚染による大きなリスクがあることがわかりました。

例えば米国では、2019年に屋外の大気汚染が約1万2,000人の早産に寄与したと推定されています。

以前、同じ研究チームは、大気汚染が人生初期の死亡率に与える影響を定量化し、2019年に50万人の新生児の死亡に寄与したと結論づけました。

「大気汚染は、成人の慢性疾患だけでなく、乳幼児の罹患率と死亡率の主要な要因であると考えられるようになりました。今回の研究では、気候変動を緩和し、大気汚染レベルを低減するための対策を講じることが、新生児にとって大きな健康上のコベネフィット1一つの活動がさまざまな利益につながっていくこと。例えば、森林や湿原の保全が、生物多様性の保全につながると同時に、二酸化炭素の吸収源を守り、地球温暖化対策にもなるという相乗効果を指す。デジタル大辞泉になることを示唆しています。」

Published by University of California, San Francisco. Rakesh Ghosh et al, Ambient and household PM2.5 pollution and adverse perinatal outcomes: A meta-regression and analysis of attributable global burden for 204 countries and territories PLOS Medicine (2021). DOI: 10.1371/journal.pmed.1003718
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