少量の栄養強化食品が幼い子どもたちの栄養不良を予防し、健全な成長に役立つ

少量の栄養強化食品が幼い子どもたちの栄養不良を予防し、健全な成長に役立つ健康
©Karen Higgins/UC Davis

中低所得国の幼児の毎日の食生活に少量の栄養強化食品を加えることで、子どもの死亡率や栄養失調を予防し、健全な発育を促進するという顕著な成果が得られました。

カリフォルニア大学デービス校の研究者らによるこの新しい知見は、14の試験のデータを組み合わせた分析に基づいており、American Journal of Clinical Nutrition誌に4編の論文として掲載されました。

この研究では、生後6カ月から24カ月の子どもたちに、一般的に油、ピーナッツバター、粉ミルク、ビタミン、ミネラルなどを含むペースト状の脂質系栄養補助食品を、1日あたりティースプーン4杯(20グラム)程度与えた無作為化試験を検証しました。

この試験は、サハラ以南のアフリカの7カ国と、バングラデシュ、ハイチで実施されました。

カリフォルニア大学デービス校の栄養学部および国際栄養研究所の名誉教授であるKathryn Dewey氏は、「本研究は、成長、発達、貧血、死亡率など、子どもの健康に関する4つの異なるアウトカム1研究がもたらす本質的な成果において有益な効果を示した初めての介入です。」と述べています。

Dewey氏は、2003年から共同研究グループの中心的役割を果たし、少量の脂質ベースの栄養補助食品のさまざまな処方を開発しました。

健康指標を示すグラフィック

より良い健康のグラフィック – 少量の脂質ベースの栄養補助食品(SQ-LNS)を、生後6~24ヵ月の子どもたちに毎日、少なくとも3ヵ月間提供したところ、以下の結果が得られました。左:死亡率が27%減少した。中:中度から重度の貧血が28%減少した。右:鉄欠乏性貧血が64%減少した。©UC Davis

この研究では、37,000人以上の子どもたちが対象となりました。

その結果、栄養補助食品を摂取した子どもたちは、発育不全や身長の割に体重が少ない状態の有病率が12〜14%低く、言語、社会性、情緒、運動能力の発達に悪影響を及ぼす有病率が16〜19%低くなりました。

また、貧血の有病率が16%、鉄欠乏性貧血の有病率が64%減少しました。

この結果は、このサプリメントを摂取した子供たちの生後6ヶ月から24ヶ月の間の死亡率が27%減少したという過去の研究結果に基づくものです。

幅広いメリット

今回の研究では、地域、衛生状態、発育阻害、水質、マラリアの有無、家庭の食糧不安などにかかわらず、介入の効果が認められました。

共著者であるChristine Stewart教授(栄養学部)は、「国や研究環境を問わず、調査結果が一貫していることに驚かされました。もっとばらつきがあると思っていたので、効果が似ていることに驚きました。」と述べています。

成長のグラフィック

より良い成長のグラフィック – 左:発育不良が12%減少。中:消耗症が14%減少。右:13%の低体重の減少

その結果、いくつかの成果については、最も不利な立場にある子どもたちが介入の恩恵を受ける可能性が高いことがわかりました。

介入開始時に栄養不良だった乳児は、他の乳児に比べて、発育と鉄分の状態においてサプリメントの恩恵を受けました。

また,社会経済的に恵まれていない世帯の子どもや,発育不良の負担が大きい地域の子どもでは,サプリメントによる発達の改善が大きかったのです。

政策への影響

今回の論文や他のメタアナリシスから得られた新たなエビデンスをもとに、Lancet誌は、母子の栄養不良に取り組むためのエビデンスに基づく世界的なアジェンダ2議題を確立する「母子の栄養不良に関する最新シリーズ」において、母子の栄養不良を減らすために拡大すべき介入策のリストに少量の脂質ベースの栄養補助食品を追加しました。

American Journal of Clinical Nutrition誌に掲載された論文の著者らは、政策立案者やプログラムプランナーに対して、これらの栄養補助食品を、幼少期の発育・発達障害の複数の原因に対処するための介入戦略パッケージの一部として取り入れることを推奨しています。

このような介入は、飢餓の撲滅や健康と福祉の向上など、国連が設定した複数の持続可能な開発目標に貢献することができます。

カリフォルニア大学デービス校からは、Elizabeth Prado氏、K. Ryan Wessells氏、Charles Arnold氏が研究に参加しています。

本研究は、ビル&メリンダ・ゲイツ財団の支援を受けています。

Published by UC Davis. Kathryn G Dewey et al, Small-quantity lipid-based nutrient supplements for the prevention of child malnutrition and promotion of healthy development: overview of individual participant data meta-analysis and programmatic implications, The American Journal of Clinical Nutrition (2021). DOI: 10.1093/ajcn/nqab279

 

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