今、汚染によりマナティーの餓死が大急増している

今、汚染によりマナティーの餓死が大急増している 出来事

今、汚染によりマナティーの生息地が破壊され、藻類の繁殖により餌がなくなり、餓死が記録的に増加しています。

※この記事には死んだマナティーの画像が含まれます。苦手な方や辛い気持ちになる方もいらっしゃるかもしれません。

マナティーとは

マナティーの祖先はゾウと言われており、 約5600万年前から約 3390万年前の時代では陸上で生活をしていたが、外敵を逃れて水中に移りすんだといわれています。体は水中生活に適した紡錘形1円柱状でまん中が太く、両端がしだいに細くなる形。です。前肢は胸びれとなり、胸びれで餌を挟み口まで運び食べます。尾びれを使って泳ぐ。目は小さく、視力は弱い。外耳はなく、内耳は発達している。草食獣で、水辺のマングローブや水草、ホテイアオイを採食しています。普段夜行性で、おとなしい性格です。食肉の目的で乱獲され減少したため、現在はワシントン条約によって保護されています。

マナティーの大量死と原因

今年のマナティーの記録的な死は、事故や病気によるものではなく、飢餓によるものだと専門家は言う。

フロリダ魚類野生生物保護委員会(FWC)によると、今年はこれまでに少なくとも912頭のマナティーが死んでおり、フロリダ州の野生のマナティーはわずか7,500頭と推定される。この種にとっては致命的な打撃となっています。

主な原因は、藻類の繁殖により海草が枯渇し、汚染により礁湖の生息地が生物学的に崩壊しているためである。

マナティの死

マナティーの死©JULIA SANSEVERE

マナティーの飢餓による死は数ヶ月に及ぶこともある。次第にやせ細り皮膚から骨が突き出て、臓器は徐々に液化していく。

脂肪が少なくなって浮いていられなくなり、溺死するものもいます。

フロリダマナティーは、1978年に制定されたフロリダマナティー保護法をはじめ、数多くの野生生物保護法によって絶滅危惧種として保護されていますが、死んだ数は増加の一途をたどっています。

過去半世紀の間に5,000頭のマナティーの死が報告されているが、その多くはボートの衝突、農薬による中毒、洪水調節用の構造物への衝突によるものです。

2020年12月から2021年5月までに、フロリダ州の東海岸で少なくとも677頭のマナティーの死骸が発見されました。

餓死がほとんどですが、約10%が寒冷ストレス2寒冷ストレスは、皮膚温度を低下させ、最終的には体の内部温度を低下させることによって起こります。体を温めることができなくなると、寒さに起因する深刻な病気や怪我が発生し、組織に恒久的な損傷を与えたり、死に至ったりすることがあります。寒冷ストレスの種類には、凍傷、低体温症などがあります。が占め、衝突事故はそれ以下だという。

寒くなるとマナティーは群れをなして温水に集まります

寒くなると、マナティーは群れをなして暖かい水を求めます。©Florida Fish & Wildlife Conservation Commission

これまでに何十頭もの飢えたマナティーを救助しようとしましたが、少なくとも15頭は輸送中や集中治療中に死んでいます。

FWCによると、健康な大人のマナティーの体重は少なくとも1,200ポンド(約540kg)ですが、中には800ポンド(約360kg)に満たないマナティーも救出されています。

ボートに轢かれたり、赤潮に襲われたりしたマナティーは数ヶ月後には回復しますが、飢えたマナティー1匹をリハビリするには6〜7ヶ月、場合によっては1年もかかるそうです。

私たちはマナティーではないので彼らの苦しみを我がことのように想像することは難しいかもしれない。しかし、もし私たちが1週間、2週間食べることができない状況に追い込まれたらどう感じるだろう。その苦しみを耐えることができるだろうか。

人々に救出されるマナティー

人々に救出されるマナティー©Tribune News Service / Getty Images

Save the Manateeのパトリック・ローズ氏は、「マナティーは水生植物を1日に100ポンド(約45kg)以上も食べることがあります。それが1,000頭、2,000頭のマナティーともなれば、途方もない作業になります。」と述べた。

死んだマナティーが子孫を残すこともある。孤児となったマナティーを野生に帰すために育てるには、3年の歳月と60万ドルもの費用がかかるそうです。

マナティーの死骸の多くは、ブレバード郡のインディアンリバー礁湖で発見されている。この礁湖は、農業からの流出物、芝生や農場の肥料、下水道や浄化槽の漏れなどで汚染された1,598 km²の汽水域である。

この礁湖では、海からの潮の流れがないため、汚染がそのまま残ってしまう。

マナティーは、他のほとんどの動物では生き延びられないような環境でも生き延びる能力を持っている。

しかし、日光を遮り水中の酸素を奪う赤潮の発生により、マナティーが食べている海草や海藻の多くが枯れてしまいました。インディアンリバー礁湖では、過去10年間で全体の60%に相当する約4万6,000エーカー(186km²)の海草が枯れてしまいました。

元々この礁湖は太陽光が水中の海草に届くほど透明であり。青々とした海草の絨毯のようだったが、今では砂漠のようになっている。

元の状態に戻すには、50億ドル(約5,500億円)の費用と20年以上の歳月がかかるという。

2021年8月9日には、フロリダ州のバーン・ブキャナン議員とダレン・ソト議員は、マナティーを絶滅危惧種法に基づく「絶滅危惧種」から「絶滅危惧種」に格上げする法案を提出しました。

この法案が可決されれば、マナティー保護のための追加資金と人員が確保されることになります。

まとめ

2021年にはこれまでに900頭以上のマナティーが死んでおり、そのほとんどが餓死によるものです。
藻類の繁殖によりインディアンリバー礁湖の日光が遮られ、マナティーが餌とする海草が死滅しています。
飢餓による死は、臓器が液化したり、骨が皮膚を突き破ったりして、数ヶ月という長い時間がかかることもあります。
年末までに、野生のフロリダマナティー7,500頭のうち1,200頭が死んでしまうかもしれない
議員たちは、この海の哺乳類を絶滅危惧種に指定して、資金や資源を増やそうとしています。

マナティーに限らず絶滅の危機に瀕している動物は2020年12月の段階で約35,000種以上います。3参考

Source:MailOnline

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