欧州のガス価格高騰の背景にあるもの

欧州のガス価格高騰の背景にあるものテクノロジー

ロンドン大学シティ校のBayes教授は、輸入の流れが狭まっていること、代替品の入手が例年より少ないこと、アジアでの消費が増えていることなど、エネルギーコスト上昇の理由を説明しています。

欧州のガス価格の高騰は、多くの消費者がこの冬、家を暖める余裕があるのかという懸念を全国に広めています。

また、ガス価格の上昇に伴い、多くのガス供給会社が経営難に陥っています。

ベイズ・ビジネススクールの商品経済学・金融学教授であるMichael Tamvakis教授は、燃料費高騰の原因と、企業とお客様の双方にとって持続可能なモデルに戻すために何をすべきかについてコメントしています。

「英国では、エネルギー需要の35〜40%を風力発電でまかなっています。それにもかかわらず、ガスを使用したCCGT(コンバインドサイクル発電)は依然として発電量の大きな割合を占めており、石炭の実質的な停止や原子力の代替・拡大の遅れによる空白を埋めなければなりませんでした。そのため、風力発電の変動を緩和するのに非常に有効ですが、特に英国は純ガス輸入国であるため、コストがかかることもあります。ここ数ヶ月は通常の風力発電が行われておらず、コストの高い他のエネルギー源への依存度が高まっています。」とTamvakis氏は述べています。

「また、ロシアが “あまりエネルギーを使わずに” 在庫を補充していることも、価格上昇の一因となっています。これはおそらく、議論の的となっているノルドストリーム21ロシア産天然ガスをドイツに運ぶパイプラインを通じたガスの流れを開放することで、優位な立場を確保することを目的としているのでしょう。このような供給の逼迫に加えて、アジア経済における発電や工業プロセスの面での需要の増加が、ガス価格の上昇につながっています。さらに、極東地域ではガスの価格が原油価格に連動しているため、原油価格の高騰がガス価格の上昇につながっています。英国はパイプラインによるガスの輸入を主にノルウェーに依存していますが、2020年には英国の輸入量の15%がロシアから、17%がカタールから、11%がアメリカ大陸からの輸入となっています。ガス輸入の選択肢には事欠きません。特に英国は液化天然ガス(LNG)の形でより柔軟な輸入に前向きですが、それでも世界市場価格を避けることはできません。」

ガス供給会社は、競争力のある価格を提供しなければならない中で供給に苦慮しており、この冬、英国の家庭や企業の電力供給を一握りの供給会社に委ねることになるのではないかと懸念されています。

Tamvakis氏は、企業は最悪のシナリオから身を守るために金融商品を検討すべきですが、政府が提供できるものには限界があると述べています。

「英国およびEUのほとんどの国におけるガス料金システムは市場原理によって決定されているため、この問題に対する具体的な長期的解決策を提示することは困難です。」とTamvakis氏は続けます。

「政府は、ガス会社が顧客の請求額を引き上げることに上限を設けることもできますが、これは最終的にガス業界の収益性に悪影響を及ぼし、持続可能ではありません。政府が短期的に消費者を保護することを選択すれば、長期的にはガス会社を救済しなければならなくなるかもしれません。ガス会社は、デリバティブなどの市場商品を利用して自らを守ることができ、ほとんどの会社がすでにそうしています。今後3〜6カ月、場合によっては2年以内に、ほとんどのガス会社がこの方法をとり、すでに消費者に固定価格の契約を提供していると思います。ガソリンの供給不足では、政府が競争法を停止して配送の調整を行っていますが、近いうちにガスでも同じようなことが起こるかもしれません。全体的に見て、恒常的な価格高騰の新時代が訪れるとは考えていませんが、状況が改善される前に悪化する可能性はあります。寒くて暗い時期に家を暖めるために、より多くのガスが必要となり、化学や発電の燃料としてガスを使用する産業にとってはコスト増となります。長期的には、原子力の利用についても真剣に検討する必要があります。排出量を削減しつつ、信頼できるベースロード容量を確保したいのであれば、原子力が必要なのです。原油価格は、需要と供給のファンダメンタルズが大きく異なるため、少なくとも世界の一部の地域では、原油価格がガス価格を押し上げる要因となっています。ガスの価格が高ければ高いほど、発電事業者はコストを抑えるためにガスから石炭火力発電に切り替える可能性が高くなります。石炭の需要が増えれば増えるほど、石炭の価格は上昇します。石炭火力は圧倒的に “汚い “発電方法なので、これは好ましいことではありません。」

Tamvakis氏は、消費者に向けてもアドバイスをしています。

「エネルギーを使うときは、賢明に時間を決めて使う必要があります。できれば家を断熱して、できるだけ昼間の光を利用しましょう。また、固定価格の電気やガスの契約を慎重に検討してください。ただし、現在の状況では価格が高くなる可能性があり、長期的にはより多くの費用を支払うことになりますので、現時点では慎重に検討してください。」

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