現在地中海に漂っているプラスチックごみの量が判明

現在地中海に漂っているプラスチックごみの量が判明地球

研究チームは、地中海で発生した陸上のプラスチックごみの経路と運命を追跡するモデルを開発しました。

研究チームは、プラスチックごみが、海岸や表層水、海底など、地中海全域で観察できることを示し、現在、地中海には約3,760トンのプラスチックが浮遊していると推定しています。

世界のプラスチック生産量は1950年代から年々増加しており、2019年には3億6千8百万トンのプラスチックが生産されています。

プラスチック廃棄物の多くは海や海洋に流れ着きます。

推定では、現在、世界中の海に25万トン以上のプラスチック破片が漂っていると言われています。

Frontiers in Marine Science誌に掲載された新しい研究によると、現在、地中海には衝撃的な量のミクロおよびマクロのプラスチックごみが漂っています。

地中海は、プラスチック汚染のホットスポット1汚染物質が大気や海洋などに流出したときに、気象や海流の状態によって生じるとりわけ汚染物質の残留が多くなる地帯のこと。とされています。

これは、人口密度の高い海岸線、漁業、海運、観光業、そして大西洋への表層水の流出が限られていることが原因と考えられます。

その一方で、地中海は生物多様性が豊かで、海洋生態系の保全が懸念されている地域でもあります。

プラスチック汚染は、海洋生物多様性のあらゆるレベルに影響を及ぼしており、マイクロプラスチックやマクロプラスチックの粒子は、海面、砂浜、海底、大小の海洋動物の体内で発見されています。

また、人間が魚介類を食べることでプラスチックを摂取することも報告されています。

プラスチック汚染のモデル化

ギリシャの海洋研究ヘレニック・センターの研究者が開発した新しいモデルは、地中海におけるプラスチック破片の経路と最終的な運命を追跡しました。

このモデルは、2010年から2017年までの期間にシミュレーションを行い、河川や沿岸都市などの陸上の発生源からのプラスチックを追跡するとともに、沈没、垂直・水平方向の混合、風、潮流などの重要な分散プロセスを考慮に入れました。

また、表層、水柱2水柱とは、海、川、湖などの水面から底の堆積物までの概念的な水の柱のこと。また、水中の垂直方向の空間を指します。今回は後者の意味になると思います。、海底、海岸におけるマイクロプラスチックとマクロプラスチックの潜在的な蓄積パターンを特定しました。

その結果、地中海に流入するプラスチックの年間総量は約17,600トンで、そのうち3,760トンが現在地中海に漂着していることがわかりました。

そのうち84%は砂浜に、残りの16%は水柱や海底にあることがわかりました。

「現在、海洋環境におけるプラスチックの分布のシミュレーションには、大きな不確実性がつきまとっています。プラスチックの運命に影響を与えるいくつかのプロセス(沈降、海洋生物による摂取、小片への分解など)に関する実験データは、まだ非常に限られています。我々のモデルは、海洋環境で観測されたプラスチックの分布を適切に再現しており、地中海におけるプラスチック汚染の現状を評価し、将来の清掃活動や管理計画の影響を評価するために使用することができます。」と、筆頭著者のKostas Tsiaras博士は述べています。

また、このモデルでは、海水面からマイクロプラスチックを除去するための潜在的なメカニズムとして、バイオファウリングについても説明しています。

バイオファウリングとは、プラスチックごみを含む浮遊物や沈降物に藻類などの微生物が付着して起こる現象です。

プラスチックが海を支配している

「マイクロプラスチックは、重量のある海洋生物が付着して沈む速度が速いため(バイオファウリング)、海面にはあまり存在せず、水柱や海底のより深いところに蓄積されます。一方、レジ袋や発泡スチロールなどのマクロプラスチックは、浮遊時間が長く、発生源から長距離を移動することがあります」とTsiaras氏は言います。

マイクロプラスチックの発生源(下水処理場など)は、主にフランス、スペイン、イタリアの海岸沿いの大都市や人口の多い地域で見つかりました。

大きなサイズのマイクロプラスチックは、ギリシャやトルコの海岸など、未処理の廃水が多い地域で見つかりました。

マクロプラスチックは、アルジェリア、アルバニア、トルコの海岸など、河川からの流入が多い地域や、大都市や人口の多い海岸(スペイン、フランス、イタリア)の近くに多く見られました。

政策提言

「このモデルのアウトプットは、プラスチック汚染に脅かされる可能性のある生態学的(鳥類や鯨類の生息地)または商業的(水産養殖や漁業)に重要な地域を特定するために使用することができます。これは、浮遊プラスチックが発生源から長距離を移動する可能性があるため、しばしば越境的な環境問題となるプラスチック汚染を緩和するための、生態系に基づく管理計画や政策を設計する上で重要です。」とTsiaras氏は述べています。

地中海沿岸の居住国は社会的、政治的、文化的に多様であるため、共通の海洋生態系管理政策を実施することは困難です。

しかし、今回の研究で得られたようなモデルは、この問題を軽減するのに役立ちます。

「観測されたプラスチックの濃度とその発生源を結びつけることができる、今回発表されたような予測モデルの使用は、成功する管理計画の指定に不可欠です。」

Published by Frontiers. Kostas Tsiaras et al, Modeling the Pathways and Accumulation Patterns of Micro- and Macro-Plastics in the Mediterranean, Frontiers in Marine Science (2021). DOI: 10.3389/fmars.2021.743117
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