高血圧の早期発症は脳の構造に影響を与え、認知症のリスクを高める可能性がある

高血圧の早期発症は脳の構造に影響を与え、認知症のリスクを高める可能性がある健康

35~44歳で高血圧と診断された人は、血圧が正常な人に比べて脳の大きさが小さく、認知症を発症しやすいことが、米国心臓協会の学術誌「Hypertension」に2021年10月4日に掲載された新しい研究で明らかになりました。

この結果は、若年層のうちに高血圧をコントロールしたり、発症を遅らせたりすることで、認知症のリスクを低減できる可能性を示唆しています。

「高血圧は、中高年(45~64歳)に非常に多く見られ、早期発症の高血圧も多くなっています。高血圧と脳の健康および後年の認知症との関連性は確立されていますが、高血圧の発症年齢がこの関連性にどのように影響するかは不明でした。このことが証明されれば、高血圧の発症を遅らせるための早期介入を示唆する重要な証拠となり、ひいては認知症の予防にも役立つでしょう。」と本研究の上席著者であり、オーストラリア・メルボルン大学の眼科疫学教授であるMingguang He医学博士は述べています。

研究者らは、英国の約50万人のボランティア参加者の匿名の詳細な健康情報を含む大規模データベースであるUKバイオバンクの参加者のデータを分析しました。

脳の変化を調べるために、データベースに登録されている2つの大規模な成人グループの間で、磁気共鳴画像(MRI)による脳体積の測定値を比較しました。

高血圧と診断された年齢の異なる11,399人(35歳未満、35~44歳、45~54歳)と、高血圧ではない11,399人で、年齢と複数の健康関連変数をマッチさせました。

参加者は2006年から2010年の間にデータバンクに登録し、2014年から2019年の間に脳のMRI検査を受けました。

本研究における高血圧は、高血圧の診断(医師から告げられた)を報告するか、国際分類の疾患のコードを用いた入院記録としました。

また、MRI検査時の血圧測定値を解析でコントロールしました。

MRI検査の結果、研究者らは以下のことを発見しました。
  • 高血圧と診断された人は、高血圧でない人に比べて、各診断年齢(35歳から54歳)において、脳の総体積が小さく、いくつかの領域の脳体積も小さくなっていた。
  • 35歳以前に診断された高血圧は、対照群に比べて脳容積の減少が最も大きかった。
  • MRI検査時の血圧測定値が正常な人のうち、35歳未満で高血圧と診断されたことのある人は、高血圧と診断されたことのない正常な血圧の人に比べて、脳の総体積が小さかった。

「また、35歳未満で高血圧と診断されたことがある人は、一度だけの測定でも脳容積が小さかったのです。今後、複数の時点で脳体積を測定する研究を行えば、若くして高血圧と診断された場合に、時間の経過とともに脳体積がより大きく減少するかどうかを確認することができるでしょう。」と本研究の筆頭著者で、中国・広州の広東省人民病院の研究員であるXianwen Shang博士は述べています。

認知症を評価するために、高血圧の人124,053人と、高血圧ではないマッチした成人124,053人を比較し、11.9年の追跡期間中に何人が何らかの原因で認知症になったかを調査しました。

追跡期間中(最長14年、中央値11.9年)に、4,626人が何らかの認知症を発症しました。

血圧診断との関連で認知症の発生を分析した結果、以下のことがわかりました。
  • 35歳から44歳の間に高血圧と診断された人は、高血圧ではなかった人に比べて、あらゆる原因による認知症のリスクが有意に61%高かった。
  • 血管性認知症(小さな脳卒中の後に起こるような、脳の一部への血流障害に起因する一般的な認知症)のリスクは、高血圧ではない同年齢の参加者と比較して、45~54歳で高血圧と診断された成人では45%、35~44歳で診断された成人では69%高かった。
  • 血管性認知症のリスクは、35歳以前に高血圧と診断された人で80%高かったが、若年層の参加者では認知症の症例数が少なく、高血圧との関連は統計的に有意ではなかったが、45~54歳の高血圧の人ではリスクの関連は意味のあるものだった。
  • また、血管性認知症とは対照的に、高血圧診断時の年齢とアルツハイマー型認知症のリスクとの間には、脳機能を破壊するタンパク質との関連は認められませんでした。

「今回の研究結果は、高血圧の早期発症が認知症の発生と関連していることを示唆する証拠であり、さらに重要なことに、この関連性は脳容積の構造的変化によって裏付けられています。」とShang氏は述べています。

今回の結果は、成人期早期の高血圧の予防とコントロールを改善することが、認知症の予防につながる可能性を示唆しています。

「積極的なスクリーニングを行って早期の高血圧患者を特定し、早期に集中的な高血圧治療を行うことで、将来的に認知症を発症するリスクを低減できるかもしれません。」とHe氏は述べています。

今後は、若年期や中年期に高血圧を発症した人を対象に、糖尿病や脳卒中など、認知症リスクとの関連性が以前から確立されている他の疾患が認知症の発症に先行していたかどうかを、医療記録を調べて検出することを計画しています。

白人を中心とした本研究の結果は、必ずしも他の人種や民族の人々に一般化できるものではありません。

まとめ

英国バイオバンクのデータを分析した新しい研究によると、55歳以前に高血圧と診断された人は、血圧が正常な人に比べて脳が小さく、成人期初期に高血圧を発症した人は、脳のサイズが最も大きく減少していた。

35~44歳で高血圧と診断された人は、8~10年後の追跡調査期間中に認知症を発症する可能性が、同時期に血圧が正常だった人に比べて61%高かった。

この結果は、成人期の早い段階から血圧の予防と管理に努めることが、認知症の予防につながることを示唆しています。

Published by American Heart Association. The Association of Age at Diagnosis of Hypertension With Brain Structure and Incident Dementia in the UK Biobank, Hypertension (2021). DOI: 10.1161/HYPERTENSIONAHA.121.17608
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