うつ病の若者の脳は苦痛な情報を遮断することが判明

うつ病の若者の脳は苦痛な情報を遮断することが判明健康

科学者たちは、うつ病を患っている若者とそうでない若者の脳活動を測定し、うつ病の若者の脳は、苦痛を伴う画像に対して穏やかな反応を示すことを発見しました。

これまでの成人のうつ病患者を対象とした研究では、このような効果は見られませんでした。

これは、思春期の脳の発達には、不安な情報に対する特定の脆弱性があることを示唆しています。

おそらく、思春期のうつ病患者の脳は、最終的にうつ病を悪化させる可能性のある情報を避けているのでしょう。

抗うつ薬治療により、この落ち込んだ脳活動が「健康な」レベルに回復することが示されました。

この研究成果は、リスボンで開催されたECNP会議で発表されました。

オックスフォード大学の研究者らは、うつ病の青年29人と、13歳から18歳の健康な青年16人の脳活動を比較しました。

その結果、うつ病の青年に苦痛を感じる写真を見せたところ、後頭極(脳の後部に位置し、視覚情報を処理する)と紡錘状回(脳幹や小脳の近くに位置し、顔や体、色を処理する)という視覚処理に関連する脳領域の活動が、非うつ病の青年と比較して、fMRIによる脳スキャンで低下していることがわかりました。

画像には、泣いている人、目に見えて傷ついている人、襲われている人などのシナリオが描かれていました。

主任研究者のLiliana Capitão博士は、「感情を制御する能力は、思春期の社会性と感情の発達の鍵となります。今回の研究で見られたように、うつ病の青年は、苦痛を感じる情報を避けている可能性があり、それがうつ病の経験を強める可能性があると考えられます。しかし、他の解釈も可能であり、私たちの考えを確認するためにはさらなる研究が必要です。例えば、うつ状態の若者が自分の感情を封じ込め、周囲で起こっていることに関与していると感じない「感情の麻痺」を反映している可能性や、画像には他人に起こっている苦痛な状況が映し出されているため、他人の視点に立つことが困難であることを反映している可能性もあります。この効果は、成人のうつ病患者に同じ苦痛を伴う画像を使用した過去の研究では見られませんでした。このことは、うつ病の成人の脳には見られない潜在的な脆弱性が、うつ病の青年の脳にはあることを示唆していると考えられます。」と述べています。

29人のうつ病の青年たちに、抗うつ剤のフルオキセチンまたはプラセボを投与しました。

フルオキセチンを10mg(通常の開始用量)単回投与したところ、うつ病の青年の脳活動は、健常な青年と同じレベルまで上昇したことがわかりました(健常な青年には、倫理的な理由から、抗うつ剤もプラセボも投与しなかった)。

Capitão氏は次のように述べています。

「フルオキセチンは、1回の投与で神経活動を増加させ、投与後数時間で脳に効果を示しました。これは、この薬が、治療のごく初期に、これらの苦しいイメージを経験することを避ける脳の働きを抑えることを意味していると考えられます。この効果は、うつ病の若者が日常生活で生じる問題に対処する際に、苦しい経験に対処するのに役立つ可能性があります。ただし、これはあくまでも作業仮説であり、より大規模な研究で確認する必要があります。例えば、アイトラッキングを導入することで、被験者が苦痛を感じる映像から積極的に目をそらしているかどうかを把握することができます。また、ティーンエイジャーが経験するネガティブな状況の現実をよりよく反映し、よりパーソナルなものにするために、映し出される画像を改善することも重要でしょう。」と述べています。

オランダ・ナイメーヘンにあるラドバウド大学医療センターの精神科医で研究責任者のHenricus Ruhe博士は、次のように述べています。

「これは、うつ病の若者に何が起こっているのかを示す、興味深い証拠です。まず、このような(うつ病の)若者のサンプルを募集し、このような集中的なfMRI研究に参加させ、抗うつ薬またはプラセボで治療したことは、他に類を見ないことです。感情障害の多くは思春期に発症しますが、認識されないことが多いため、この年齢層のうつ病についての知識を深めることは非常に重要です。症状や新しいエピソードは、成人期初期に時間とともに悪化するように見えるので、思春期のうつ病は、介入して病気の経過を変える絶好のタイミングを示しているのかもしれません。今回の研究は、思春期の脳の機能をどのように測定するかの手がかりとなる重要な研究です。青年期の脳は非常に適応力が高く、まだ再形成されているため、成熟した成人の脳と比較して、認知トレーニングや認知療法などの介入の影響を受けやすいのかもしれません。研究者たちは、自分たちの理論をさらに実証し、今後の研究で検証すべき介入方法を開発するために、このような介入方法を考えているのだと想像できます。」

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