速いドライバー、速い人生。リスクの高い運転に反映される遺伝と日常の行動

速いドライバー、速い人生。リスクの高い運転に反映される遺伝と日常の行動健康

運転者の長期にわたる心理学的研究により、運転中の有罪判決や事故と、ジャンクフードの摂取や飲酒などの日常行動との間に関連性があることが明らかになりました。

また、この関連性が、多くの抗うつ剤が標的とする神経伝達物質であるセロトニン代謝の遺伝子変異と関連しているという証拠を発見しました。

これは、運転や生活における危険な行動には、共通の心理的基盤がある可能性を示唆しています。

タルトゥ大学(エストニア)のJaanus Harro教授のチームは、独自に実施した「エストニア交通行動心理生物学研究」で得られた心理学的、遺伝学的、生化学的データと、警察や保険の記録を組み合わせた革新的な研究を行いました。

817人のドライバー(男性49.2%、女性50.8%)がこの研究に参加しました。

衝動性や攻撃性などを測定するためのアンケートに加え、一連の血液検査や遺伝子解析を行いました。

これらの結果を警察や保険のデータベースとリンクさせることで、危険な運転に関連するいくつかの関連性が明らかになってきました。

リスボンで開催されたECNP会議で発表された研究成果によると、制限速度を超えて注意を受けたことのある137人のドライバーは、反応速度が速い傾向があるだけでなく、身体的・言語的攻撃性のスコアが高く、より激しい運動をしており、ジャンクフード(エナジードリンクを含む)の消費量が多いことがわかりました。

主任研究者のTõnis Tokko氏は、「日常的なリスクの取り方と危険な運転の間には、多くの関連性があることがわかりました。例えば、週に1回以上エナジードリンクを飲む被験者は、エナジードリンクをあまり飲まない被験者に比べて、スピード違反をする確率が2倍高いことがわかりました。エナジードリンクの摂取は、ドリンクそのものが交通違反の直接的な原因ではなく、興奮を求める気持ちに関連しているのではないかと考えています。ドライバーの潜在的な心理構造が、スピード違反をすることと、エナジードリンクやジャンクフードをもっと摂取したいと思うことの両方を引き起こしているのかもしれません。同様に、心理テストでは、判断力の速い人はスピード違反をする確率が11%高く、興奮を求める度合いが高い人は13%高いことがわかりました。運転履歴は、行動規制を研究するための優れたプラットフォームです。ほとんどの人が運転しますし、運転中の有罪判決や事故は客観的な記録であり、データベースに残ります。その結果、危険な交通行動と、激しい運動、アルコール摂取、ジャンクフードやエナジードリンクの摂取など、さまざまな生活行動との間には、有意な関連性があることがわかりました。」と述べています。

研究チームは、ボランティアドライバーの遺伝的特徴も調べました。

その結果、セロトニンの輸送を制御する遺伝子の特定の変異(5 – HTTLPR)が危険な運転と関連していることがわかりました。

セロトニンは、うつ病に関与していると考えられている神経伝達物質で、多くの抗うつ薬でも調整されています。

Tõnis Tokko氏は、「特定の遺伝子変異が、車の運転やその他の生活分野での危険な行動と関連していることがわかりましたが、これは初期の知見であり、まだ確認する必要があります。」と述べています。

エストニア交通行動心理生物学研究は、2001年にデータ収集を開始した長期的な研究で、心理学とそれに関連する生物学を考慮しながらドライバーを追跡する世界で唯一の長期的な研究であると考えられています。

当初は、飲酒運転やスピード違反のドライバーの行動パターンを明らかにして、これらの行動を防止することを目的としていましたが、その後、他の要因も考慮するようになりました。

Tõnis Tokko氏は、「心理学的な行動、生物学的な変化を理解するための血液検査、遺伝学など、運転に関連するさまざまな要因を何年にもわたって追跡調査することができます。また、これらのドライバーの中で、どのような人が交通違反や事故を起こしているのかをしっかりと把握することができます。これはユニークなシステムだと考えています。今回の研究では、交通機関で無茶をする人は、他の分野でもチャンスを逃す傾向があることがわかり、この行動には生物学的な傾向があるのではないかと考えています。」

フランクフルト大学クリニックの上級精神科医であるOliver Grimm博士は、「この研究は非常に興味深いものです。ADHDと交通事故が成人に多いことは、大規模な登録調査ですでに知られています。今回のエストニアでの具体的な研究は、この事故を起こしやすいグループが、遺伝的リスクと性格的特徴の両方からどのように構成されているかをより深く理解するのに役立ちます。」と述べています

ロンドンのキングスカレッジで分子精神医学を研究しているOliver Howes教授は、「今回の研究は、心理学的および生物学的特性が、人々が世界でどのように行動するかに関連していることを示す他の研究に追加されるものです。今回の研究は、心理学的特性と生物学的特性が人々の行動に関連していることを示す他の研究に加えて、関連性を認識することが重要です。」と述べています。

Grimm氏とHowes氏は本研究に関与していません。

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