炭素が豊富な泥炭地を復元する方法を科学者が発見

炭素が豊富な泥炭地を復元する方法を科学者が発見地球
オーストラリアの高山の泥炭地。©J. Moore

モナシュ大学の研究者による新しい研究では、ラピッドエビデンスレビュー法を泥炭地の保全に初めて適用し、この手法が他の環境問題にも応用できることを示唆しています。

ラピッドエビデンスレビュー法は、もともと医療分野の問題を解決するために開発されました。

生物科学部のJessica Walsh博士が主導したこの研究は、Biological Conservation誌に掲載されました。

泥炭地は、世界で最も素晴らしい湿地のひとつです。

何百ものユニークな絶滅危惧種を支えているだけでなく、世界の炭素貯蔵量の3分の1以上を蓄えています。

現在進行中の泥炭地の損失と劣化は、生物多様性に重大な影響を与えるだけでなく、乾燥した泥炭地が貯蔵していた炭素を放出することで、気候の大変動を引き起こす可能性があります。

生物科学部のJessica Rowland博士は、「劣化した泥炭地を保護・回復する必要性がかつてないほど高まっています。2021年に北極圏で発生した大規模な山火事は、こうした貴重な生態系の劣化を許すと何が起こるかを示しています。」と述べています。

Rowland氏は、泥炭地の生態系を効果的に保護・回復するためには、管理者が入手可能な最善の証拠を入手する必要があると述べています。

Walsh氏は、「2021年に『国連生態系回復の10年』が始まりますが、劣化した生態系を効果的に回復させる方法について、より良い証拠が必要です。今回の研究では、入手可能な最善の証拠を迅速にまとめることで、重要な泥炭地の生態系を保護するための効果的なアプローチを明らかにすることができました。」と述べています。

研究チームは、Peter Bragge准教授が率いるモナシュ大学の持続可能な開発研究所(MSDI)のエビデンスレビューサービスを活用しました。

従来のシステマティックなエビデンスレビューでは、特定のテーマに関連するすべての研究を探し出し、選択し、評価し、要約するために、何ヶ月も何年もかけて丹念に作業を行います。

近年では、個々の研究論文を見つけるという「骨の折れる仕事」の多くをすでに行った既存の研究レビューをまとめる「ラピッドレビュー」が登場しています。

「政策立案者や実務担当者は、従来のレビュー手法では実現できないような短い期間で、意思決定や行動の裏付けとなるエビデンスを必要としていますが、コロナの大流行により、このような迅速なレビューへの需要が高まっています」とBragge氏は述べています。

このレビューのもう一つの革新的な点は、エビデンスに裏付けられた介入がどこにあるのか、あるいは裏付けられていない介入がどこにあるのかを、一目でわかるように視覚的な地図を作成したことです。

Walsh氏は、「このような迅速なレビュー手法は、緊急にエビデンスが必要とされている他の環境問題にも適用できるため、価値があります。泥炭地を復元するためには、どのような管理方法が、どのような環境下で有効なのかを知る必要があります。私たちは、泥炭地の回復を成功させるには、泥炭地の水文学、化学、生物多様性が本質的につながっているため、生態系全体を見渡す必要があることを発見しました」と述べています。

泥炭地の回復を促進するためには、高水位を回復させ、植物の被度を増加させることが重要です。しかし、さらなる劣化を食い止めることも重要であり、例えば、有蹄動物による被害を食い止めたり、土壌の乾燥を最小限に抑えたりすることが必要です。

Published by Monash University. Jessica A. Rowland et al, Effectiveness of conservation interventions globally for degraded peatlands in cool-climate regions, Biological Conservation (2021). DOI: 10.1016/j.biocon.2021.109327
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