加齢がマイクロバイオーム(腸内細菌叢)に重大な影響を与える

加齢がマイクロバイオーム(腸内細菌叢)に重大な影響を与える健康

米国Cedars-Sinai社の研究者らは、加齢によってヒト小腸のマイクロバイオーム(腸内細菌叢)に重大な変化が生じることを発見しました。

この変化は、薬剤や病気の負担によるものとは異なります。

この研究成果は、Cell Reports誌に掲載されました。

本研究の責任者であるRuchi Mathur医学博士は、「加齢、投薬、疾患に伴う小腸の微生物の変化を明らかにすることで、治療法や健康的な加齢を促進するための介入の対象となる、微生物群集のユニークな構成要素を特定したいと考えています。」と述べています。

マイクロバイオームとその健康への影響を探る研究は、主に糞便サンプルを用いて行われてきましたが、これでは腸内全体を把握することはできません。

今回の研究では、Cedars-SinaiのMAST(Medically Associated Science and Technology)プログラムの研究者が、小腸のサンプルを分析しました。

小腸は、長さが20フィート以上で、表面積はテニスコートほどあり、腸内細菌叢と加齢との関係を調べました。

「今回の研究は、18歳から80歳までの被験者の小腸の微生物組成を調べた初めての研究です。私たちは、年代によってのみ影響を受けると思われる特定の微生物を発見しました。」と内分泌内科医で糖尿病外来治療・教育センター長のMathur氏は述べています。

21世紀は、「マイクロバイオームの時代」と呼ばれています。

何兆もの腸内細菌、真菌、ウイルスが人間の健康や病気に果たす役割に注目が集まっています。

これまでの研究では、微生物の世界が乱れると、消化器系疾患、糖尿病、肥満、一部の神経系疾患などの重大な病気につながる可能性が示唆されています。

研究者たちは、便中の微生物の多様性が年齢とともに減少することを知っていますが、Cedars-Sinai社の研究者たちは、小腸の中で「ディスラプター」と呼ばれる細菌が増加し、厄介なことになる可能性があることを確認しました。

「大腸菌群は腸内の正常な住人です。私たちは、この棒状の微生物が小腸に増えすぎると(私たちが年をとるとそうなります)、他の微生物群に悪影響を及ぼすことを発見しました。これらの微生物は、庭の雑草のようなものです。」共同研究者のGabriela Leite博士は述べています。

また、加齢に伴い、小腸内の細菌が、酸素を好む微生物から、酸素が少なくても生存できる微生物へと変化することも判明しましたが、これについては今後の研究で解明していきたいと考えています。

「私たちの目標は、人間の健康や病気に関わる小腸細菌のパターンを特定し、指紋を採取することです。小腸が栄養素の吸収に重要な役割を果たしていることを考えると、腸のこの場所でのマイクロバイオームの変化は、人間の健康に大きな影響を与える可能性があり、さらなる研究が必要です」と、MASTプログラムのディレクターで本研究の共著者であるMark Pimentel医学博士は述べています。

Published by Cedars-Sinai Medical Center. Gabriela Leite et al, Age and the aging process significantly alter the small bowel microbiome, Cell Reports (2021). DOI: 10.1016/j.celrep.2021.109765
タイトルとURLをコピーしました