ケトン体サプリメントが肥満の脳機能を高める新たな治療法になるかもしれない

ケトン体サプリメントが肥満の脳機能を高める新たな治療法になるかもしれない健康

Journal of Physiology誌に掲載された新しい研究によると、ケトン体サプリメントは、肥満の人の脳の健康を保護し、改善するための新しい治療戦略となる可能性があります。

肥満の人は、認知機能障害や神経変性疾患を発症するリスクが高いことが知られています。

今回の研究では、肥満の成人を対象に、ケトン体サプリメントを1日3回、14日間摂取することで、脳への血流が促進され、ワーキングメモリーや処理速度などの認知機能が改善されることがわかりました。

ケトン体であるβ-ヒドロキシ酪酸(B-OHB)を含むサプリメントで、人が摂取しても安全なものは比較的新しく、主に身体的パフォーマンス(スポーツや軍隊での活動)のために研究されてきました。

これまでに、ケトン体サプリメントが軽度認知障害(MCI)や認知症の高齢者に有効であることが示されています。

今回の研究では、これらの知見をさらに発展させ、ケトン体サプリメントが、神経認知障害を発症するリスクのある肥満の人の脳の健康を守り、改善するための新たな治療戦略となりうることを実証しました。

肥満の成人は、ボランティアでケトン体サプリメントまたは味を合わせたプラセボサプリメントのいずれかを1日3回、各食事(朝、昼、晩)の15分前に摂取しました。

この研究は、無作為化プラセボ対照クロスオーバー試験と呼ばれるもので、参加者は最初の14日間、サプリメントとプラセボのどちらかを摂取するように無作為に割り当てられ、その後、別の14日間、もう一方の条件に切り替えられました。

これにより、同一被験者のサプリメントとプラセボの反応を比較することができます。

研究者たちは、14日間の介入期間中、被験者にすべての食事と間食を提供しました。

認知機能の測定には、iPad上のアプリケーションを用いて検証済みのテストを実施し、脳血流の測定には、頭蓋外(首)動脈の二重超音波検査を行いました。

また、血液を採取して、脳の肥料となるホルモンを測定し、神経細胞の成長を助け、認知機能を向上させました。

本研究の筆頭著者であるJeremy Walsh博士は、次のように述べています。

「より多くの人々で検証されれば、これらのサプリメントが肥満の人々の脳の健康を守り、改善するために使用できると期待しています。」と述べています。

本研究は、ブリティッシュ・コロンビア大学オカナガンキャンパスで実施され、カナダ心臓・脳卒中財団より助成されました。

著者は研究実施中にMichael Smith Foundation for Health Researchの支援を受けました。

Published by The Physiological Society. Jeremy J. Walsh et al., Short-term ketone monoester supplementation improves cerebral blood flow and cognition in obesity: A randomized cross-over trial. The Journal of Physiology, Oct. 4, 2021; DOI: 10.1113/JP281988
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