イタリアの船乗り達が、コロンブスより150年も前にアメリカを知っていたことが、新しい古文書の分析で明らかになった。

フレデリック・ケンメルマイヤー作「クリストファー・コロンブスの初上陸」。科学色々
©National Gallery of Art, Washington

コロンブス記念日を前に、探検家が航海で何を期待していたのか、さらなる疑問を投げかける発見

クリストファー・コロンブスの故郷であるイタリアの船乗りたちは、有名な「発見」の150年前にアメリカを知っていたことが、新しい古文書の分析によって明らかになりました。

中世ラテン文学の専門家であるPaolo Chiesa教授は、ミラノの修道士Galvaneus Flammaが1345年頃に書いた文書を書き起こし、詳細に分析した結果、今日我々が北アメリカとして知っている地域について言及している「例外的な」一節を発見しました。

Chiesa氏によると、2013年に初めて発見されたこの古代のエッセイは、ジェノバの船乗りたちがすでにこの土地を認識していたことを示唆しています。

この土地は、アイスランドのいくつかの資料に記載されている「Markland」または「Marckalada」として認識されており、学者たちは北米の大西洋沿岸の一部(通常、ラブラドルまたはニューファンドランドとされている)と認識しています。

この発見は、2021年のコロンブス・デー(米国の多くの州では「先住民族の日」として祝われている)を前に、専門誌『Terrae Incognitae』に掲載されました。

今回の発見は、「コロンブスは大海原を横断して何を見つけようとしたのか」という継続的な疑問にさらなる火をつけるものであり、コロンブスの像が首をはねられたり、赤いペンキを塗られたり、頭に縄をかけられて引きずり降ろされたり、火をつけられたり、湖に投げ込まれたりしたことに続くものです。

ミラノ大学の文学研究、言語学、言語学部門のChiesa氏は、「私たちは、ここ地中海地域において、初期の形ではありますが、アメリカ大陸についての最初の言及を目の当たりにしています。」と述べています。

Galvaneusは、ミラノに住んでいたドミニコ会の修道士で、ミラノの領主の家系に属していました。

Galvaneusは、主に歴史をテーマにしたいくつかの文学作品をラテン語で書きました。

彼の証言は、彼が直接知っているミラノの現代の事実に関する情報として貴重です。

ここでChiesa氏が分析している『Cronica universalis』は、彼の晩年の作品の一つ、おそらく最後の作品と考えられており、未完成のまま放置されていたものです。

その目的は、「天地創造」から出版されるまでの全世界の歴史を詳述することです。

Chiesa氏は、この文書を翻訳・分析することで、ジェノバがいかにニュースの「玄関口」であったかを示し、Galvaneusが、最終的な商業的利益のために極西の土地に関する船員の噂を非公式に聞いていたことを明らかにしました。

また、グリーンランドに関する情報も(当時の知識として)正確に記述しています。

「これらの噂は、地図作成や学術的表現の一貫性を見つけるにはあまりにも曖昧でした。」とChiesa氏は述べ、当時「Marckalada」が新大陸として分類されなかった理由を説明しています。

しかし、それにもかかわらず、『Cronica universalis』は、「コロンブスの1.5世紀前に、北欧の情報源に由来するアメリカ大陸に関するニュースがイタリアで流通していたという憶測に、かつてない証拠をもたらしました。(Marckaladaについての)この文章が例外的なのは、その地理的な出所です。北欧ではなく、北イタリアです。」とChiesa氏は述べています。

Galvaneusが記述した「Marckalada」は、『Grœnlendinga Saga(グリーンランド人のサガ)1『グリーンランド人のサガ』は、『赤毛のエイリークのサガ』とともに、北欧のノース人によるアメリカ大陸の植民地化の二大文献史料の一つに数えられる。』に登場する森のMarklandと同じように木が豊富で、動物も住んでいます。

「これらの詳細は、良い土地の特徴として、一般的な表現である可能性があります。というのも、Galvaneusの記述にあるグリーンランドや、ブレーメンのアダムの記述にあるアイスランドのように、北欧地域には荒涼とした不毛の地という共通の特徴があるからです。」

全体として、Chiesa氏は、『Cronica universalis』を「信頼」すべきだと言います。

なぜなら、Galvaneusはこの文書の中で、どこで口承話を聞いたかを宣言し、異なる土地での過去の伝承に属する(伝説的または現実的な)記述から引き出された要素を混ぜ合わせて、特定の場所に再配置しているからです。

「14世紀にジェノバやカタルーニャで描かれた海図は、これらの地域との直接的な接触によって得られた、より高度な北方の地理的表現であることが長い間注目されてきました。」と、Chiesa氏は付け加えます。

「このような北西部に関する概念は、イギリス諸島や北海の大陸沿岸への航路を通じてジェノバにもたらされたと考えられます。イタリア人やカタルーニャ人の船員がアイスランドやグリーンランドに到達したという証拠はありませんが、彼らは北欧の商人から、地中海地域に輸送されるような原産地の商品を手に入れることができたはずです。Galvaneusが言及した船員は、このような動きに合致します。ジェノヴァ人は、北の港で交易していたスコットランド人、イギリス人、デンマーク人、ノルウェー人の船員から聞いた、これらの国に関する現実的なものから架空のものまで、さまざまなニュースを自分たちの街に持ち帰っていたのかもしれません。」

ラテン語で書かれた『Cronica universalis』はまだ未出版ですが、ミラノ大学が推進する学術的・教育的プログラムの一環として、出版が計画されています。

Published by Taylor & Francis. Paolo Chiesa, Marckalada: The First Mention of America in the Mediterranean Area (c. 1340), Terrae Incognitae (2021). DOI: 10.1080/00822884.2021.1943792
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