最適な血圧が脳の老化を遅らせる

最適な血圧が脳の老化を遅らせる健康

オーストラリア国立大学(ANU)の新しい研究によると、血圧が正常な推奨範囲内にある高血圧の人は、脳の老化を早めるリスクがあることがわかりました。

また、最適な血圧は、私たちの脳を実年齢よりも少なくとも6カ月は若く保つのに役立つことが分かりました。

研究者たちは現在、この重要な発見を反映させて、国の健康ガイドラインを更新することを求めています。

Frontiers in Aging Neuroscience誌に掲載されたANUの研究によると、高血圧の参加者は、脳が老化しているため健康状態が悪く、心臓病、脳卒中、認知症のリスクが高まることがわかりました。

また、血圧が高くても正常範囲内の参加者は、脳が老けて見え、健康問題のリスクを抱えていることがわかりました。

ANU高齢化・健康・福祉研究センター長のNicolas Cherbuin教授は、「高血圧が原因で人生の後半に脳が不健康になるという考え方は、完全には正しくありません。」と述べています。

正常な血圧とは、120/80以下の血圧を指し、最適で健康的な血圧は110/70に近い値とされています。

今回の新しい研究は、大規模な国際研究で、30歳以上の高血圧患者数が世界的に倍増していることが明らかになったことを受けて行われました。

今回の研究の共著者である循環器内科医のWalter Abhayaratna教授は、最適な血圧を維持すれば、年齢を重ねても脳は若々しく健康でいられると述べています。

「血圧が問題になるのを待つのではなく、人生の早い段階で生活習慣や食生活を改善し、血圧が上がりすぎないようにすることが重要です。135/85の高血圧の人と比較して、110/70の最適な数値の人は、中年になる頃には脳年齢が6ヶ月以上若く見えることがわかりました。」と述べています。

ANUのチームは、オーストラリア、ニュージーランド、ドイツの同僚と共同で、44歳から76歳までの健康な686人の2,000枚以上の脳スキャンを調査しました。

また、12年間に渡って、被験者の血圧を最大4回測定しました。

脳スキャンと血圧のデータは、脳の健康状態を示す「脳年齢」の測定に用いられました。

主任研究者のCherbuin教授は、血圧上昇の影響が脳に及ぶまでには時間がかかるため、今回の調査結果は、20代、30代の若者にとって特に懸念すべき点であると述べています。

「血圧上昇が脳に与える影響を40代以上で検出したことから、血圧上昇の影響は何年もかけて蓄積されるはずで、20代から始まっている可能性があると考えています。つまり、若い人の脳はすでに脆弱な状態にあるということです。」と述べています。

Abhayaratna教授は、今回の研究結果は、若者を含むすべての人が定期的に血圧をチェックする必要があることを示していると述べています。

「オーストラリアの成人は、少なくとも年に1回、GPを受診する際に血圧をチェックする機会を持つべきであり、特に若年層と中年層において、目標血圧が110/70に近づくようにすることを目指すべきである。」と述べました。

Published by Australian National University. Nicolas Cherbuin et al, Optimal Blood Pressure Keeps Our Brains Younger, Frontiers in Aging Neuroscience (2021). DOI: 10.3389/fnagi.2021.694982
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