一日中イヤホンをつけていてはいけない。耳は呼吸する必要があります。

一日中イヤホンをつけていてはいけない。耳は呼吸する必要がある健康

著者情報:Charlotte Phelps氏, ボンド大学博士課程在学中、Christian Moro氏, ボンド大学理学部・医学部准教授

ワイヤレスイヤホンの販売は好調で、Apple社だけでも2020年にはAirPodsを1億セット販売したと言われています。

スマホやデバイスから離れていると、イヤホンの装着時間が長くなりがちです。

その結果、耳の中がベタベタになったりすることがあります。

これはよくあることなのでしょうか?

また、イヤホンを装着すると、耳はどうなるのでしょうか?

ワイヤレスイヤホンはまだ発売されて間もない製品ですが、同じような仕組みを持つ補聴器の長期使用に関する研究も数多く行われています。

これらの研究から、イヤホンの長期使用は耳垢の問題を引き起こす可能性があると考えられます。

耳垢とはどのようなものですか?

耳垢の生成は、人間をはじめとする多くの哺乳類の正常なプロセスです。

外耳道の開口部付近には、常に耳垢の薄い膜があるはずです。

この耳垢は、防水性があり保護するための分泌物です。

これは、外耳道の皮膚を湿らせる作用があり、感染を防ぐ保護メカニズムとして働き、昆虫、バクテリア、水のバリアとなります。

湿った耳垢は茶色で粘り気があり、乾いたタイプはどちらかというと白い色をしています。

耳垢は、1800年代には、ひび割れた唇のための効果的なグロスとして使用されていたという報告もあるほど、優れたバリアー機能を持っています。

耳垢は、外耳道に存在する自然の物質です。

毛根から分泌される油腺や汗腺の分泌物が、埃や細菌、真菌、毛髪、古い角質などを閉じ込めて耳垢を形成します。

外耳道はエスカレーター式になっていて、耳垢は常に外側に向かって移動し、耳の中が古い角質でいっぱいになるのを防いでいます。

この耳垢の移動は、顎の自然な動きにも助けられています。

耳垢が耳の端に到達すると、単純に落ちていきます。

イヤホンが耳のシステムに与える影響

イヤホンがこのシステムに与える影響

耳には自浄作用があり、その働きを妨げるものはありません。

しかし、耳垢が外部に移動する正常な進行を妨げるものは、問題を引き起こす可能性があります。

通常のインイヤーデバイスの使用では、問題が生じることはあまりありません。

しかし、イヤホンを一日中つけっぱなしにするなど、長時間の使用は以下のような問題を引き起こします。

  • 耳垢が圧迫されて流動性が低下し、体から自然に排出されにくくなる。
  • 耳垢が圧迫されて体が炎症を起こす。その結果、白血球がその部分に移動し、耳垢の中の細胞の数が増えます。
  • 空気の流れに影響を与え、湿った耳垢の乾燥を妨げます。湿った耳垢が乾かないようにします。
  • 汗や湿気が耳に溜まり、細菌やカビに感染しやすくなる。
  • 耳垢が自然に排出されるのを妨げ、分泌腺を刺激して耳垢の分泌量を増やしてしまう。
  • イヤホンのパッドが適切に清掃されていなかったり、細菌や感染性物質で汚染されていたりすると、耳全体の衛生状態が低下します。
  • 音量が大きすぎると、聴覚に悪影響を及ぼす。
  • 耳垢がたまると、聴覚障害のほか、痛み、めまい、耳鳴り、かゆみ、めまいなどの症状が出てきます。

長時間の試聴が必要な場合は、オーバーイヤー型のヘッドフォンを使うと少し楽になります。

これらは、インイヤーイヤホンやイヤホンに比べて、わずかながら空気の流れを増やすことができます。

しかし、耳を外気にさらすほどではなく、耳垢がたまることもあります。

また、オーバーイヤー型ヘッドホンは外耳道の外側に位置するため、耳垢の圧縮を引き起こしたり、細菌や病原菌を外耳道に持ち込んだりする可能性は低いです。

肘より小さいものは耳の中に入れてはいけない

ほとんどの場合、耳垢をコントロールする最良の方法は、耳垢を放置することです。

綿棒を頻繁に使うことは、耳垢を外耳道に戻すことになるのでお勧めできません。

昔から言われているのは、「肘より小さいものは耳の中に入れないこと1英語の諺」、つまり何も入れないことです。

また、オリーブオイルの点滴やイヤーキャンドルなどの伝統的な方法も、悪影響を及ぼす可能性があり、役に立ちません。

耳垢が気になる場合は、かかりつけの医師に相談すると、さまざまな治療法を教えてもらえます。

まず、特別な器具(耳鏡)を使って耳の中を観察し、耳の詰まりや機能障害の程度を確認します。

それまでの間、耳は素晴らしい自浄作用を持っていますので、これが自然に行われるように最善を尽くすべきです。

ほとんどの場合、イヤホンは問題ありませんが、イヤホンをつけている時間を意識するとよいでしょう。

最後に、音量は常に安全なレベルに保つようにしてください。The Conversation

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.
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