核の選択肢。地球の気候の万能薬か毒か?

核の選択肢。地球の気候の万能薬か毒か?テクノロジー
©SEBASTIEN BERDA AFP

賛成派にとって、原子力は破滅的な気候変動を避けるための世界最高の、そしておそらく唯一の希望です。

反対派の意見は、費用がかかりすぎ、リスクが高すぎ、まったく必要ないというものです。

この2つの陣営の間には、よりクリーンで安全な代替エネルギーの開発に必要な時間を稼ぐための必要悪として原子力を捉える人々がいます。

先進国に助言を与える国際エネルギー機関(IEA)のFatih Birol事務局長は、「どちらか一方を選択する余裕はない」と言います。

この議論は、専門家や政策立案者の間でも意見が分かれています。

原子力発電所は、風力・太陽光・水力発電とは異なり、天候に左右されることがありません。

例えば、近年の天然ガス価格の高騰は、干ばつと風の弱さが原因とされており、石炭や石油のような汚い代替エネルギーへの需要が高まっています。

しかし、原子力発電所は建設費が高く、最近のプロジェクトでは完成までに時間がかかり、予算も大幅に削減されています。

また、毒性の強い廃棄物の処理や廃炉の問題もあります。

一方で、原子炉は大量の電力を生み出しながら、二酸化炭素を直接排出しないという特徴があります。

燃料となるウランの採掘や、建設に使われるコンクリートや鉄などの材料に関連する排出を考慮しても、原子力発電が排出する温室効果ガスは非常に少なく、石炭やガスよりもはるかに少なく、太陽光発電よりも少ないという調査結果もあります。

絶対に欠かせない

「排出量を削減するものはすべて良いニュースです。」とBirol氏は言います。

IEAによると、原子力発電は過去50年間で約55ギガトンのCO2排出を回避しており、これは世界のエネルギー関連の温室効果ガス排出量の約2年分に相当するという。

このような理由から、国連の気候専門家であるIPCCが提示した、世界の平均気温を19世紀末と比べて1.5℃に抑えるというシナリオのほとんどで、世界の電源構成に占める原子力の割合が大きくなっています。

原子力発電の推進を使命とする国際原子力機関(IAEA)は、2011年の日本の福島原子力発電所の事故以来、初めて予測値を引き上げ、最も好ましいシナリオでは2050年までに設備容量が2倍になると予想しています。

IAEAのRafael Mariano Grossi事務局長は、「原子力は、ネット・ゼロ・エミッションの達成に向けた取り組みに絶対的に不可欠。」と述べています。

この目標は、11月にグラスゴーで開催される次回の気候変動枠組条約第26回締約国会議(COP26)の中心的な目標です。

しかし、中国をはじめとするいくつかの国が新しい原子炉を建設している一方で、古い原子炉を閉鎖している国もあります。

IEAによると、2019年に世界で設置された原子炉の容量は5.5ギガワットであるのに対し、恒久的に閉鎖された原子炉の容量は9.4ギガワットです。

プラハ・ビジネススクールのエネルギー専門家であるWadim Strielkowski氏は、「チェコ共和国では、原子力は信頼性が高く、比較的安価な電力源と見なされています」と述べています。

このような違いは、ブリュッセルで行われている、気候や環境に良いとされる活動を分類する「グリーンタクソノミー」に原子力を含めるかどうかの議論にも反映されています。

偽りの経済

グリーンピースなどの反核団体は、兵器や廃棄物への懸念から、効率性を重視した経済的な議論へと転換し、国民を原子力発電に反対させようとしている

グリーンピースなどの反核団体は、兵器や廃棄物への懸念から、効率性を重視した経済的な議論へと転換し、国民を原子力発電に反対させようとしている ODD ANDERSEN AFP

グリーンピースをはじめとする原子力反対派は、平和主義や核廃棄物への不安といった従来の主張を捨て、効率性を重視しています。

自然エネルギーのコストは着実に下がっていますが、原子力の大規模プロジェクトはコストが高く、大幅なオーバーランに見舞われています。

「なぜなら、より安く、より早く、つまりより効率的なものに投資がなされていないからです。」と、原子力に関する批判的な年次報告書の著者であるMycle Schneider氏は述べています。

しかし、原子力産業にはもう一つの仕掛けがあります。

ここ数年、原子力業界は小型モジュール式原子炉(SMR)に大きな賭けをしてきました。

よりシンプルで、工場で大量生産されるSMRは、巨大な建設現場よりも失敗する可能性が低い。

今のところ、この技術を採用したのはロシアだけで、画期的な浮体式発電所を建設しています。

しかし、他の国からも関心が寄せられています。

「チェコでも世界でも、原子力発電の未来は小型原子炉かもしれません。」とStrielkowski氏は言います。

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